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06.23 (일)

악플 직접 지우는 16세 아일릿→팬 다독이는 뉴진스, ‘어른싸움’에 새우등 터진 걸그룹[SS초점]

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뉴진스. 사진 | 어도어

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[스포츠서울 | 정하은 기자] “아이들이 무슨 죄에요. 어른들의 문제죠.”

하이브의 신인 걸그룹 아일릿을 ‘뉴진스의 아류’라고 칭한 민희진 어도어 대표가 지난달 25일 기자간담회에서 직접 한 말이다.

기자회견 후 약 한달의 시간이 지난 지금, 두 팀은 여전히 ‘어른들 싸움’에 입지가 곤란한 상태다. 양팀 모두 힘든 내색도 못 하고 눈치만 살피고 있다.

‘경영권 탈취’ 의혹을 놓고 하이브와 산하 레이블 어도어 민희진 대표의 갈등이 법적 분쟁과 폭로전으로 치닫고 있다. 양측은 17일 서울중앙지법 민사합의50부(김상훈 수석부장판사) 심리로 열린 의결권 행사 금지 가처분 신청 심문기일에서 날 선 공방을 벌였다.

문제의 발단은 민 대표가 경영권을 탈취할 계획을 세웠으며 실제 회사에 손해를 끼쳤다는 배임 혐의였지만, 이날 법정에서 하이브를 대리하는 김앤장법률사무소는 민 대표가 지인에게 ‘뉴진스 멤버들을 보살피는 게 역겹다’는 내용의 메시지를 보낸 걸 공개해 파장이 일었다.

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경영권 탈취 시도 의혹을 받고 있는 민희진 어도어 대표가 25일 오후 서울 서초구 한국컨퍼런스센터에서 기자회견을 하고 있다. 2024. 4. 25. 박진업 기자 upandup@sportsseoul.com

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현장에서는 민 대표가 뉴진스 멤버들을 비방하는 대화는 모자이크처리됐다. 하지만 같은 날 오후 한 연예 전문 유튜버를 통해 민 대표가 뉴진스 멤버 특정인에게 한 신체적 험담 내용 등이 적나라하게 공개됐다. 멤버들의 이미지가 실추될 수 있는 사안인 만큼 하이브 측에서 카카오톡 메시지를 제대로 관리하지 않았다는 비난을 피할 수 없게 됐다.

민 대표 역시 하이브 소속 레이블 빌리프랩의 걸그룹 아일릿이 뉴진스를 베꼈다며 ‘민희진 풍’, ‘뉴진스의 아류’라고 표현해 논란이 일었다. 데뷔한지 2개월밖에 안된 아일릿은 순식간에 선배 그룹을 표절한 ‘죄인’이 됐다.

‘어른 싸움’에 새우 등 터진 격이다. 양팀 모두 미성년자인 멤버들이 많고 직업적 특성때문에 공식석상에서 부정적인 감정을 내색하기 어렵다. 때문에 이들의 멘탈 케어에 대한 팬들의 우려 섞인 목소리가 지속적으로 나오고 있다.

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아일릿 원희. 사진 | 위버스

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실제로 아일릿 멤버 원희는 팬 플랫폼 위버스에서 진행한 데뷔 50일 기념 라이브 방송에서 중간중간 휴대전화로 화면을 꾹 누르는 모습이 포착됐다. 팬들은 이를 두고 “원희가 악플을 직접 신고, 차단한 것”이라고 추측했다. 아일릿 멤버들은 모두 2000년대생이며, 원희는 2007년생으로 만 16세다.

이를 본 팬들은 “16세가 직접 악플을 보고 신고한다는 게 말이 되냐”, “소속사는 미성년자 멤버들을 보호하기 위한 조치를 취하고 있는 게 맞냐”, “이런 상황에서 꼭 라이브 방송을 시켰어야 했나”고 질책했다.

뉴진스의 상황도 별반 다르지 않다. 특히 뉴진스의 법정대리인인 부모들이 민 대표와 함께하고 싶다는 취지의 탄원서를 제출한 사실이 알려지면서 민 대표가 자신과 회사의 분쟁에 아티스트와 그 가족들을 방패막이 삼으려 한다는 비판에 직면했다.

뉴진스 역시 24일 컴백을 앞두고 있어 팬들은 “어른들 싸움에서 아이들은 누가 보호하나”, “애들이 무슨 죄냐”며 노심초사 하고 있는 상황이다. 도리어 멤버들이 팬들을 다독이고 있다.

민지는 18일 팬 소통 플랫폼 포닝에 “버니즈가 생각하고 걱정해주는 것보다 뉴진스는 단단하다”고 글을 남겼다. “우리는 깡과 총이 있는 토끼들이라고 말하지 않았나? 깡총깡총. 총은 장난인 거 알지? 사랑의 총알”이라며 재치있는 말들로 팬들을 달랬다.

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뉴진스 민지. 사진 | 박진업 기자 upandup@sportsseoul.com

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민 대표 등 어도어 경영진 교체 관련 임시 주주총회는 오는 31일 열린다. 이번 사태에 핵심적인 영향을 미칠 가처분 결정은 이보다 앞선 시점에 나올 것으로 예상된다.

양측은 지극히 사적인 카카오톡 대화와 내부 메일을 앞다퉈 공개하며 한 달 가까이 폭로전에 가까운 공방을 펼치고 있다. 그러나 양측 모두 뉴진스와 아일릿 멤버들을 보호하는 것이 우선이라고 입을 모으고 있다.

한 업계 관계자는 “포토타임 등 공식석상에서 애써 미소 짓는 멤버들의 모습이 안타깝다. 데뷔한 지 얼마 되지 않은 그룹들인 만큼, 현재의 법적 분쟁 이후에도 이들의 향후 활동을 위해서 감정 싸움을 최대한 자제하는 것이 필요하다”라고 말했다.

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방시혁 하이브 의장. 사진 | 하이브



지난 15일 하이브는 엔터테인먼트사 최초로 공정거래위원회로부터 대기업집단 지정을 받았다. 이는 그만큼 하이브의 사회적 책임감이 막중하다는 의미이기도 하다. ‘대기업’ 하이브의 선봉에 선 방시혁 의장과 그 속에서 K팝 최고의 그룹을 만들어낸 민 대표, 그 밖의 경영진이 K팝의 진정한 주인공인 아티스트들을 진심으로 보호할 방법이 무엇일지 진지하게 고민해야 할 시점이다. jayee212@sportsseoul.com

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