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05.28 (화)

시즌 첫 퀄리티스타트로 2승째…LG 최원태, 부활 신호탄 쐈다(종합)

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뉴시스

[서울=뉴시스] 조성우 기자 = 2일 오후 서울 송파구 잠실야구장에서 열린 2024 신한 쏠 뱅크 KBO리그 NC 다이노스와 LG 트윈스의 경기, LG 선발투수 최원태가 역투하고 있다. 2024.04.02. xconfind@newsis.com

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[인천=뉴시스] 김희준 기자 = LG 트윈스의 우완 투수 최원태(27)가 시즌 첫 퀄리티스타트(QS·선발 6이닝 이상 3자책점 이하)를 써내며 부활 날갯짓을 햇다.

최원태는 19일 인천 SSG랜더스필드에서 벌어진 2024 신한 쏠뱅크 KBO리그 SSG 랜더스와의 경기에 선발 등판해 6이닝 2피안타 5탈삼진 3볼넷 1실점으로 호투를 펼쳤다.

LG의 4-1 승리에 앞장선 최원태는 시즌 2승째를 따냈다. 7일 잠실 KT 위즈전에서 시즌 첫 승을 거둔 이후 2경기 만에 거둔 승리다.

최원태가 SSG와의 경기에서 선발승을 거둔 것은 키움 히어로즈 시절이던 2021년 9월 4일 이후 958일 만이다.

최원태는 최고 시속 148㎞ 직구에 슬라이더, 커브, 체인지업, 투심 패스트볼을 섞어던지며 SSG 타선을 상대했다.

1회에는 다소 흔들렸다. 최원태는 1회말 최지훈, 추신수에 연달아 볼넷을 헌납해 무사 1, 2루에 몰렸고, 기예르모 에레디아에 좌전 적시타를 맞아 선취점을 줬다.

그러나 한유섬을 유격수 땅볼로 잡은 최원태는 고명준을 삼진으로, 박성한을 2루수 땅볼로 처리하고 추가 실점을 막았다.

2회말을 삼자범퇴로 마무리한 최원태는 볼넷 1개만 주고 3회말을 큰 위기없이 끝냈다.

최원태는 4회말 1사 후 박성한에 우전 안타를 허용했다. 박성한의 타구가 최원태의 왼쪽 무릎을 강타한 뒤 우측 외야로 빠져나가면서 안타가 됐다.

트레이너가 달려나와 최원태의 몸 상태를 살폈다. 그러나 최원태는 투구를 이어갔고, 김성현을 3루수 직선타로 잡은 후 이지영에 2루수 땅볼을 유도했다.

5회말은 삼자범퇴로 정리한 최원태는 6회말 2사 후 고명준을 2루수 실책으로 내보냈으나 박성한을 2루수 땅볼로 잡아 이닝을 마무리했다.

LG가 4-1로 앞선 7회말 박명근에게 마운드를 넘긴 최원태는 팀이 역전을 허용하지 않고 이기면서 승리 투수가 됐다.

시즌 초반 부진을 씻어내는 호투다.

최원태는 지난해 우승을 노리던 LG가 토종 선발진 약점을 메우고자 영입한 자원이다. LG는 지난해 7월말 키움 히어로즈에 외야수 이주형, 투수 김동규를 내주고 최원태를 데려왔다.

LG가 유망주 출혈을 감수하면서 영입한 최원태는 '우승 청부사'로 불렸다.

하지만 기대만큼의 모습을 보여주지 못했다. 지난해 키움에서 등판한 17경기에서 6승 4패 평균자책점 3.25를 기록했던 최원태는 LG 이적 이후 9경기에서 3승 3패 평균자책점 6.70에 그쳤다.

한국시리즈에서도 아쉬운 모습이었다. 한국시리즈 2차전에 선발 등판했으나 ⅓이닝 4실점했고, 4차전에 불펜으로 나와 1이닝 1실점으로 흔들렸다.

LG는 29년 만에 통합 우승의 감격을 누렸지만, 최원태가 기여한 부분은 크지 않았던 것이 사실이다. '우승 청부사'라는 단어에 걸맞지 않는 모습이었다.

최원태는 이번 시즌 초반에도 부진을 이어갔다. 이날 경기 전까지 4경기에서 1승 1패 평균자책점 5.95에 그쳤다.

최고 시속 150㎞에 이르는 직구를 뿌리며 구위가 올라온 모습을 보인 최원태는 탈삼진이 크게 늘어났다. 이날 경기 전까지 4경기에서 19⅔이닝을 던지는 동안 27개의 삼진을 잡아 9이닝당 탈삼진 12.36개를 기록했다. 지난해 7.24개보다 크게 늘어난 수치다.

하지만 탈삼진을 제외한 나머지 지표에서는 좋지 못했다.

탈삼진이 늘어난 만큼 볼넷도 많아졌다. 지난해 2.82개였던 9이닝당 볼넷 수가 올해 4차례 등판에서는 5.03개에 달했다.

올해 5이닝을 넘긴 것은 2일 잠실 NC 다이노스전이 유일했다.

7일 KT전에서 승리 투수가 되기는 했으나 5이닝 4실점으로 좋지 못했다. 타선 지원 덕에 승리를 따냈다.

하지만 최원태는 이날 시즌 첫 퀄리티스타트를 작성하며 부활을 예고했다.

최근 매서운 타격을 자랑하고 있는 SSG 타선을 1실점으로 묶은 것은 더욱 의미있었다.

최원태는 이번 시즌을 마치면 프리에이전트(FA) 자격을 얻는다. 개인적으로도 중요한 시즌을 보내고 있는 최원태는 시즌 첫 퀄리티스타트를 통해 반등의 발판을 놨다.

경기 후 최원태는 "그동안 너무 못했다. 계속 잘하려고 하다보니 잘 되지 않은 것 같아 편안하게 던졌는데 좋은 결과로 이어졌다"고 밝혔다.

이어 "어제와 오늘 경기 전 공을 던질 때 느낌이 좋지 않았다. 그래서 안 좋았을 때의 경험을 떠올리면서 던졌다"고 덧붙였다.

1회에만 볼넷 2개를 헌납했던 최원태는 "경기 초반에 제구가 잘 되지 않았다. 그런데 4회에 타구에 맞고 영점이 잡힌 것 같다는 느낌이 들었다. 승부욕이 끓어올라서 그런 것 같다"며 웃어보였다.

최원태는 "이후부터는 체인지업, 커브 제구가 잘 됐다. 내가 던지는 5가지 구종이 스트라이크존에 들어가다보니 좋은 결과가 나왔다"고 설명했다.

탈삼진이 늘어난 것에 대해 최원태는 "삼진을 잡으려고 하는 것은 아니다. 오히려 타자들이 빨리 쳐서 잡았으면 좋겠다"며 "우연찮게 시즌 초반에 탈삼진이 많이 나왔다"고 말했다.

최원태는 "앞으로 30경기 이상 던질텐데, 내가 맡은 임무에 충실하고 싶다"고 다짐했다.

☞공감언론 뉴시스 jinxijun@newsis.com

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