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02.23 (금)

尹대통령 "엑스포 유치 실패, 저의 부족...국토 균형발전 차질없이 수행"

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[서울=뉴스핌] 김승현 기자 = 윤석열 대통령은 29일 2030 부산엑스포 유치 실패에 대해 "모든 것은 제 부족함"이라며 "그렇지만 국토의 균형발전을 위한 노력과 국제사회에 대한 책임 있는 기여라는 국정기조는 차질 없이 수행해나가겠다"고 밝혔다.

윤 대통령은 이날 오전 서울 용산 대통령실에서 대국민 담화를 통해 "부산시민 뿐만 아니라 전 국민의 열망을 담아서 민관 합동으로 범정부적으로 2030년 엑스포 부산엑스포 유치를 추진했지만 실패했다"며 이같이 밝혔다.

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[서울=뉴스핌] 2030세계박람회 개최지 선정 투표를 앞두고 파리를 방문한 윤석열 대통령이 24일(현지시간) 파리 브롱냐르궁에서 열린 국경일 리셉션에서 축사를 하고 있다. [사진=대통령실] 2023.11.26 photo@newspim.com

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윤 대통령은 "그동안 엑스포 유치를 위해서 수고해주신 박형준 부산시장, 유치위원회 민관합동유치위원회 공동 위원장이신 최태원 대한상의의장, 한덕수 총리, 바쁜 일정에도 기업의 업무를 제껴 놓고 최선을 다해서 뛰어주신 이재용 삼성 회장, 정의선 현대차 회장, 구광모 LG 회장을 비롯한 많은 기업인들, 직원들, 외교부 본부와 재외공관, 특히 파리 최재철 주불대사를 비롯한 대사관 직원들, 박상미 유네스코대사를 비롯한 유네스코대사관, 주불 대사관 직원들, 최상대 OECD 대사를 비롯한 OECD 대사관 전 직원들이 파리 현지에서 정말 최선을 다해서 지난 1년 이상을 열심히 뛰었다"고 말했다.

윤 대통령은 "우리 국무위원들도 여러 국가들을 맡아서 시간을 내서 그야말로 먼 거리까지 다니면서 유치를 위해 뛰었다"고 말했다.

윤 대통령은 "저는 대통령 선거에 출마하고 2021년 7월에 부산을 와서 2014년부터 부산시민들이 2030년 엑스포를 유치하기 위해서 애써온 시민들의 열망을 목도하고 정부에서 지원을 해줬으면 하는 아쉬움과 무관심에 대한 실망감도 느꼈다"며 "그래서 대선 과정에서 대통령이 되면 부산엑스포 유치를 위해 범정부적으로 최선을 다하겠다고 약속드렸다"고 말했다.

이어 "당선인 시절에는 고맙게도 우리 기업들이 함께하겠다고 민관이 공동으로 일하겠다고 참여해주셔서 지난 한 1년 반 동안 아쉬움 없이 뛰었다고 생각한다"며 "저 역시도 96개국 정상과 150여 차례 만났고, 수십 개 정상들과는 직접 전화 통화도 했습니다만 민관에서 느꼈던 입장에 대한 예측이 많이 빗나간 것 같다"고 말했다.

윤 대통령은 그러면서 "이 모든 것은 전부 저의 부족이라고 생각해달라"며 "우리 민관은 합동으로 정말 열심히 뛰었다. 제가 이것을 잘 지휘하고 유치를 이끌어내지 못한 것은 대통령인 저의 부족의 소치라고 하겠다"고 말했다.

윤 대통령은 "부산엑스포 유치는 단순히 부산만의 발전을 위한 게 아니라 서울과 부산을 두개 축으로 해서 우리나라 균형발전을 통해 비약적인 성장을 위한 시도였다"며 "특정 지역만 발전하는 불균형 성장을 해서는 우리가 잠재 성장력을 키우고 비약적 성장을 하기가 어렵다"고 강조했다.

이어 "마치 축구에서 운동장을 전부 써야 좋은 경기가 나오듯이 이제 세계 10대 경제 강국에서 더 점프를 하기 위해 우리 국토의 모든 지역을 충분히 산업화해서 다 사용해야 한다"며 "그러기 위해 영호남 지역을 축으로 해서, 서울을 축으로 해서는 수도권, 충청, 강원 지역 두개 축을 중심으로 해서 발전시키는 것이 올바른 방향이라고 생각했다"고 말했다.

윤 대통령은 "제가 재작년 7월 부산을 방문했을 때 시민과 언론 분들에게 이런 말을 했다. 외국에서 보면 알려진 주요 도시로서 그 나라를 인식한다고 했다. 멀리 보면 대한민국 하면 서울밖에 모른다"며 "그게 보편적이다. 부산을 알려야겠다. 일본 하면 도쿄도 알고 오사카도 알고 삿포로도 알고 하지만 전세계적 일본하면 도쿄와 오사카 두개로 인식을 하고 있다"고 말했다.

이어 "그래서 저는 두개의 축으로서 세계에 알리고 이를 거점으로 해서 남부지역의 영호남지역 발전을 견인하고자 했다"며 "엑스포 유치는 실패했지만 우리나라 국토균형발전 전략은 그대로 추진될 것"이라고 강조했다.

윤 대통령은 "그래서 부산을 해양과 국제금융과 첨단산업 디지털의 거점으로 육성하고 영호남의 남부 지역이 유기적으로 연결해서 굳이 서울까지 오지 않더라도 남부 지역에서 부산 거점으로 모든 경제 사업 활동이 원활하게 이뤄질 수 있도록 인프라 구축을 차질 없이 해나가다"고 약속했다.

윤 대통령은 "엑스포 유치 과정에서 국제 사회에 '우리가 전쟁의 폐허에서 이만큼 성장해오는데 국제사회로부터 많은 도움을 받았기 때문에 이제 우리가 돌려주려고 한다' 그래서 부산엑스포는 나눔의 엑스포고 연대의 엑스포란 점을 강조해왔다"고 말했다.

그러면서 "이러한 대한민국의 대외정책 기조에는 전혀 변함이 없고 글로벌 중추 외교라는 기조 하에 국제사회에 대한 책임 있는 기여는 대한민국의 국격을 위해서도 반드시 철저하게 추진하고 이행해나갈 점이라는 점을 말씀드린다"고 했다.

윤 대통령은 "아울러 우리의 핵심 파트너국인 사우디가 원하던 엑스포 리야드 개최를 성공적으로 이루게 돼서 정말 축하하는 바"라며 "우리가 부산엑스포 유치를 위해서 준비해왔던 자료, 경험과 자산을 충분히 지원해서 사우디가 2030년 성공적인 엑스포 개최를 할 수 있도록 도와줄 것"이라고 약속했다.

윤 대통령은 "다시 한 번 엑스포 유치를 총지휘하고 책임을 지는 대통령으로서 부산시민을 비롯한 국민 여러분께 실망시켜드린 것에 대해서 정말 죄송하다는 말씀드린다"며 "모든 것은 제 부족함이다. 그렇지만 국토 균형발전을 위한 노력과 국제사회에 대한 책임 있는 기여라는 국정기조는 차질없이 수행해나가겠다"고 말했다.

kimsh@newspim.com

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