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레드벨벳 생각에 눈물 글썽…'올라운더' 슬기의 야심찬 솔로 데뷔[종합]

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[스포티비뉴스=공미나 기자] 그룹 레드벨벳 슬기가 멤버들의 응원 속 8년 만에 첫 솔로 앨범을 발표한다.

슬기는 4일 오후 온라인으로 진행된 첫 솔로 미니앨범 '투애니에잇 리즌스'(28 Reasons) 기자간담회에서 "그간 보여드린 모습과 다르게 조금 더 강렬하고 과감한 모습을 보여드리려 한다"고 솔로 데뷔 포부를 밝혔다.

2014년 레드벨벳으로 데뷔한 슬기는 '아이스크림 케이크', '덤덤', '빨간맛' 등 수많은 히트곡을 남기며 사랑받았다. 이날 데뷔 8년 만에 솔로 출사표를 던진 슬기는 "그동안 많은 활동을 했지만 솔로는 또 다르더라. 오랜 시간 준비했는데도 실감이 안 났는데 이렇게 간담회를 하니 실감이 난다"고 긴장한 표정으로 솔로 데뷔 소감을 밝혔다. 웬디는 "오랜만에 슬기가 긴장한 모습을 보니 귀엽다"며 애정 어린 눈으로 바라봤다.

솔로 앨범은 올해 초부터 준비를 시작했다. 슬기는 "예전부터 솔로 앨범 얘기가 있었지만, 조금 더 경험치가 쌓이고 하는 게 맞을 것 같았다"면서 이제서야 솔로 앨범을 낸 이유를 밝혔다.

앞서 '투애니에잇 리즌스'는 한 편의 영화 같은 티징 콘텐츠로도 화제가 됐다. 슬기는 "티저를 통해 이중적인 모습을 보였다"면서 "콘셉트의 모티브가 백설공주와 왕비였다. 이름 이니셜인 S와 G가 들어가는 걸 대입했고 선과 악의 공존이라는 키워드로 너무 선하지만은 않은 백설공주와 너무 악하지만은 않은 왕비의 모습도 담았다"고 설명했다. 웬디는 "배우인 줄 알았다"며 슬기의 매력을 칭찬했다.

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타이틀곡 '투애니에잇 리즌스'는 그루비하고 묵직한 베이스와 휘파람 소리가 시그니처인 팝 댄스 곡으로, 가사에는 좋아하는 상대를 향한 순수한 관심과 짓궂은 장난기를 모두 가진 선과 악이 공존하는 캐릭터가 등장, 우리의 관계를 둘러싼 수많은 이유들에 대한 궁금증을 던진다.

슬기는 "녹음을 했는데 너무 착하게 불렀다. 제가 가진 톤이 착해서 이 서늘함을 어떻게 표현해야 하나 고민이 컸다"면서 "유영진 프로듀서가 너무 열심히 착하게 부르지 말고, 덤덤하고 무심하게 부르라고 조언했다"고 작업 과정을 털어놨다.

이어 타이틀곡 선정 이유에 대해 "많은 분들이 퍼포먼스를 기대할 수 있을 것이라고 생각했다. 그와 동시에 보컬적인 부분도 놓치고 싶지 않아서 '투애니에잇 리즌스'가 타이틀곡으로 적합할 것 같았다"고 말했다.

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앨범에는 타이틀곡을 비롯해 '데드 맨 러닝'(Dead Man Runnin'), '배드 보이, 새드 걸'(Bad Boy, Sad Girl)(Feat. BE'O), '애니웨어 벗 홈'(Anywhere But Home), '로스앤젤레스'(Los Angeles), '크라운'(Crown) 등 6곡이 수록됐다.

이 중 '데드 맨 러닝'은 슬기의 첫 작사곡이다. 슬기는 "사내 블라인드 테스트를 뚫고 뽑혔다"며 "A&R 팀에서 앨범의 다크한 이미지와 잘 어울린다고 하더라"고 전했다.

'배드 보이 새드 걸'은 비오가 피처링에 참여해 눈길을 끈다. 슬기는 "데모곡은 여자 솔로곡이었는데 남녀 각각의 입장에서 부르면 재밌을 것 같았다"면서 "랩도 잘하고 노래도 잘하는 비오 님이 제격일 것 같았다"고 말했다.

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첫 솔로앨범을 하며 자신의 새로운 모습도 많이 발견했다는 슬기다. 그는 "저는 평탄하게 살아온 사람이라고 생각했는데 아니었다. 감정이 많이 요동치기도 했고, 곡을 직접 쓰면서 예민해지는 순간도 있었다"면서 "트레일러 영상을 찍으며 '나에게 이런 서늘한 얼굴도 있었나' 싶기도 했다"고 했다.

그간 슬기는 레드벨벳 활동뿐만 아니라 유닛 아이린&슬기, 프로젝트 그룹 갓 더 비트 등 다양한 모습으로 팬들과 만나왔다. 솔로 앨범을 통해 보여주고 싶은 모습을 묻자 "첫 솔로 앨범으로 '이런 음악을 하겠다'라고 보여드리는 건 아니다. 앞으로 계속 좋아하고 잘하는 걸 보여드릴 거다. 좋아하는 게 많은데, 그걸 항상 슬기답게 소화해서 보여드리고 싶다"고 바랐다.

'올라운더'라는 수식어는 슬기를 더욱 노력하게 하는 원동력이다. 슬기는 "(올라운더라는 수식어를) 놓치고 싶지 않다"면서 "더 완벽한 모습을 보여줘야겠다는 생각이 들어 고민도 많았고, 연습도 많이 했다. 균형을 잡으려 계속 배워가며 노력하고 있다"고 밝혔다.

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멤버들의 응원을 떠올리며 눈물을 흘리기도 했다. 슬기는 "뮤직비디오를 찍는 날 앞서 솔로 앨범을 냈던 웬디 언니와 조이에게 이것저것 물어보려 문자를 보냈다. 두 사람이 장문의 문자와 전화로 응원을 해줬다"면서 "아이린과 예리도 응원을 정말 많이 해줬다. 레드벨벳 정말 사랑한다"며 눈물을 글썽였다.

앨범 음원과 뮤직비디오는 이날 오후 6시 공개된다.

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