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'한국전 해트트릭' 아르헨티나 공격수 이과인, 현역 은퇴 선언

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4일 마이애미서 기자회견…"축구와 작별할 날 왔다"

이탈리아·스페인·잉글랜드 명문팀 거쳐…트로피만 14개

한국 2010 남아공 월드컵 조별리그 1-4 패배 안기기도

[이데일리 스타in 이지은 기자] 아르헨티나의 스트라이커 곤살로 이과인(35·인터 마이애미)이 미국 프로축구 메이저리그사커(MLS) 2022시즌을 끝으로 선수 생활을 마무리한다.

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세리에 A 유벤투스 시절의 이과인. (사진=AFPBB)

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이과인은 4일(한국시간) 미국 마이애미의 홈 구장 DRV PNK 스타디움에서 기자회견을 열고 “원치 않았지만 축구와 작별할 날이 찾아왔다. 3~4개월 전 이미 결정을 내렸다”고 스스로 은퇴를 선언했다.

구단은 공식 홈페이지를 통해 “이과인은 17년 동안 이탈리아, 스페인, 잉글랜드 등 최상위 리그에서 눈부신 활약을 펼쳤다”며 “이탈리아 세리에A 올해의 선수 3회, 유럽축구연맹(UEFA) 유로파리그(EL) 올해의 선수 2회 등 수많은 개인상을 거머쥐었다”고 조명했다.

이과인은 2004년 리버 플라테(아르헨티나)에서 프로 데뷔해 레알 마드리드(스페인), 나폴리, 유벤투스, AC밀란(이상 이탈리아), 첼시(잉글랜드) 등 유럽 명문팀에서 뛰며 트로피 14개를 들어 올렸다. 스페인과 이탈리아에서는 세 차례씩 우승을 경험했고, 나폴리 유니폼을 입었던 2015~2016시즌에는 세리에A 득점왕에도 올랐다. 프로 통산 700경기에 출전해 333골을 터뜨렸다.

아르헨티나 국가대표로도 A매치 75경기에서 31골을 넣으며 활약했다. 현역 최고의 선수라고 평가받는 리오넬 메시(파리 생제르맹)과 호흡을 맞추기도 했다. 월드컵에만 세 차례(2010 남아프리카공화국·2014 브라질·2018 러시아) 출전했다. 2010 FIFA(국제축구연맹) 남아공 월드컵 B조 조별리그에서는 한국을 상대로 해트트릭을 기록하며 한국에 1-4 패배를 안긴 장본인이었다.
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아르헨티나 대표팀에서 뛰었던 이과인. (사진=AFPBB)

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2020년부터 MLS에서 뛰고 있는 이과인은 올해 마이애미에서 26경기 14골 3어시스트를 올렸다. 이과인이 출전하는 마지막 경기는 오는 9일 CF 몬트리올전이 될 전망이다.

그는 이어 “난 상상보다 더 많은 것을 이뤘다”며 “그동안 나를 지도해준 모든 코치와 감독들에게 감사를 전한다. 머리와 가슴으로 아름다운 순간을 남겨놓겠다”고 했다.

이어 “마지막 목표는 팀의 플레이오프(PO) 진출”이라며 “목표에만 집중하겠다”고 강조했다. 마이애미는 정규리그 2경기를 남겨둔 현재 13승6무13패(승점45)로 7위에 자리하고 있다. MLS는 리그 7위까지 PO 티켓이 주어진다.


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