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'에이스' 이강철·정민철·정민태·조계현, KBO리그 40주년 레전드 선정

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이데일리

KBO리그 40주년 기념 레전드 40인에 선정된 이강철, 정민철, 조계현, 정민태(왼쪽 위부터 시계방향), 사진=KBO

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[이데일리 스타in 이석무 기자] KBO리그를 빛낸 최고의 선발투수 이강철, 정민철, 정민태, 조계현이 KBO 리그 40주년 기념 레전드 40인에 이름을 올렸다.

KBO는 “에이스 선발투수로서눈부신 기록들을 남긴 이강철(9위), 정민철(13위), 정민태(18위), 조계현(26위)이 40주년 기념 레전드 40인에 선정됐다”고 15일 밝혔다.

‘야구는 투수 놀음’이라는 야구계의 영원한 격언처럼 KBO 리그에서도 명투수들은 팬들의 기억에 오래 남아있다. 이번 레전드 40인에도 15명(37.5%)의 투수가 이름을 올렸다.

‘핵잠수함’이라는 별명으로 불렸던 이강철은 전문가 투표 141표(72.31점), 팬 투표에서 446,940표(8.18점)을 획득해 총 점수 80.49점으로 레전드 9위로 선정됐다.

이강철은 데뷔 첫해였던 1989시즌부터 10승과 100탈삼진을 모두 넘어서면서 강한 인상을 남겼다. 이후 1998시즌까지 10시즌 동안 매 시즌 10승과 100탈삼진 이상을 기록했다. KBO 리그 역대 최다인 10시즌 연속 10승 및 세 자릿수 탈삼진이라는 대기록을 모두 달성한 유일한 투수였다.

이강철은 큰 무대에서도 강했다. 1996시즌 현대유니콘스와 한국시리즈 6차전 경기 가운데 무려 5경기에 등판했다. 완봉승 1번 포함, 2승 1세이브 16이닝 13탈삼진 평균자책점 0.56을 기록해 한국시리즈 MVP로 선정됐다.

이강철은 2005시즌까지 16년간 총 한국시리즈 5번 우승을 비롯해 KBO 리그 통산 승리 4위(152승), 투구이닝 3위(2204 2/3이닝), 탈삼진 3위(1751탈삼진) 등 굵직한 기록을 남기며 마운드를 떠났다.

‘이글스의 영원한 에이스’ 정민철은 전문가 투표 135표(69.23점), 팬 투표 314,531표(5.76점)로 합산 74.99로 13위에 올랐다.

KBO 리그 ‘황금세대’로 꼽히는 92학번(또는 입단) 스타들 중 한 명으로 뛰어난 활약을 펼쳤다. 고졸 신인으로 빙그레에 입단한 1992시즌부터 33경기에 등판해 완투 11회, 완봉 3회를 포함, 14승 4패 7세이브 145탈삼진의 출중한 성적을 거뒀다. 당시 롯데 고졸 신인 염종석과 뜨거운 경쟁을 펼쳤다.

정민철은 완투형 투수였다. KBO 리그 역대 2번째로 많은 20번 완봉승과 49완투승(공동 6위)을 기록했다. 매 경기 많은 이닝을 책임졌던 정민철은 통산 투구 기록에서 2394 2/3이닝으로 역대 2위에 자리하고 있다.

정민철은 데뷔 첫해부터 6번째 시즌이었던 1997시즌까지 매 시즌 13승 이상씩을 쌓아 올렸다. 같은 해 KBO 리그 역대 최연소 100승(27세 3개월 2일) 신기록을 세웠다. 이 기록은 25년이 지난 지금까지도 깨지지 않고 있다.

1992시즌부터 1999시즌까지 8시즌 연속 10승 기록을 이어가며 고졸 신인 데뷔 이후 최다 연속 시즌 10승 이상 기록도 보유하고 있다. 통산 161승으로 승리 부문 2위에 자리하고 있다.

‘20세기 마지막 20승 투수’ 정민태도 레전드로 선정됐다. 정민태는 전문가 투표 112표(57.44점), 팬 투표 55만8914표(10.23점), 총점 67.67점으로 18위에 올랐다.

정민태는 대학시절부터 명성을 떨친 에이스답게 정민태는 규정이닝을 채운 1994시즌부터 재능을 꽃 피우기 시작했다. 1996시즌부터 2000시즌까지는 무려 5시즌 연속 200이닝 이상을 투구했다. 해당 기록은 KBO 리그 역사상 최동원(롯데)과 정민태 만이 달성한 전무후무한 기록이다.

정민태가 달성한 또 하나의 유일무이한 기록은 KBO 리그 역대 선발 최다 연승 기록이다. 정민태는 2000년 7월 30일 수원 두산 경기부터 2003년 8월 31일 수원 두산 DH2차전까지 무려 3년 넘는 기간 동안 패배 없이 선발 21연승을 기록, ‘불패’의 아이콘으로 거듭났다.

정민태는 현대 왕조의 선발 마운드를 이끌며 총 4번 한국시리즈 우승을 차지했다. 투수 개인 부문에서도 다승 1위(99, 00, 03년), 승률 1위(03년), 골든글러브 투수상(98, 99, 03년), 한국시리즈 MVP(98, 03년) 등 화려한 수상 경력도 보유하고 있다.

정민철과 정민태 두 레전드는 나란히 KBO 리그에서 정점을 찍고 일본 무대로 진출해 요미우리에서 한솥밥을 먹기도 했다.

‘기교파 투수 대명사’ 조계현은 전문가 투표 102표(52.31점), 팬 투표 34만2254표(6.27점), 합산 58.57점으로 26위에 자리했다.

조계현은 데뷔 초기 ‘싸움닭’이라는 별명에 걸맞게 물러서지 않는 공격적인 투구를 펼쳤다. 이후 ‘팔색조’라는 별명을 얻을만큼 다양한 변화구를 능숙하게 던지는 기교파 투구로 KBO 리그를 호령했다.

조계현의 커리어하이 시즌은 1994시즌이다. 그 해 18승으로 다승 부문 공동 1위에 올랐다. 리그에서 가장 많은 14번 완투를 기록하는 극강의 모습을 보였다.

타자와 싸움에서 절대 물러서지 않았던 조계현은 개인 통산 20완봉, 64완투로 각각 역대 4위, 공동 8위에 위치해 있다. 1993년 8월 29일 광주 쌍방울전에서는 9이닝 10탈삼진 완투승을 거두며 KBO 리그 역대 23번 뿐인 매이닝 탈삼진 진기록도 달성했다.

조계현은 함께 발표된 레전드 이강철과 함께 해태 왕조의 선발 한 축을 담당했다. 선수 생활 마지막 해에도 두산에서 한국시리즈 우승을 차지하며 유종의 미를 거뒀다.

조계현에 대한 시상은 오는 19일 광주에서 열리는 NC대 KIA 경기에서 열린다. 현역 KT 감독을 맡고 있는 이강철의 시상은 20일 수원에서 열리는 KIA와 KT의 수원 경기에서 이뤄진다. 정민철과 정민태의 시상 일정은 미정이다.

2022 KBO 리그 올스타전에서 최다득표 4명의 공개를 시작으로 매주 4명씩 발표되고 있는 KBO 레전드 40인은 이번 주까지 총 20명 주인공을 선보였다. 앞으로도 5주 동안 20명의 레전드가 연이어 팬들에게 소개될 예정이다.

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