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이슈 항공사들의 엇갈리는 희비

아시아나항공 'A350' 개조 화물기, 여객기로 복원

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아시아나항공이 코로나 기간 화물기로 개조한 'A350'을 여객기로 원상 복원했다고 23일 밝혔다.

아시아나항공은 세계 각국이 코로나 팬데믹 봉쇄 조치를 완화하고 여행 재개를 진행하는 움직임에 맞춰 지난 20일 개조 화물기에 다시 좌석을 장착, 여객기로 원상 복원하는 개조 작업을 마쳤다.

아시아나항공은 이번 작업을 통해 A350 기내 바닥에 설치한 24개의 화물용 팔레트(화물 적재를 위한 철제 판넬)를 제거하고, 이코노미 좌석 283석을 재설치한 뒤 좌석 전원 공급 작업을 진행했다.

또한 승객 안전과 편의를 위해 재설치된 좌석에 대한 안전검사도 추가로 마쳤다. 이번 개조 작업으로 복원된 A350 여객기는 오는 6월부터 미주, 유럽 등 장거리 노선 중심으로 투입된다.

아시아나항공은 코로나 장기화로 급감한 여객 수요 대비 늘어난 화물 수요에 대응하기 위해 지난 2020년 9월 전 세계 항공사 최초로 A350 여객기를 23톤의 화물탑재가 가능한 화물기로 개조했다. 이후 글로벌 항공 화물 수요 증가 추세에 따라서 총 7대(A350 4대, A330 3대)의 여객기를 화물 전용으로 활용해 추가적으로 5만톤의 화물을 수송, 약 2800억원의 화물 매출을 올렸다.

남은 6대의 개조 화물기는 화물 사업이 견조세를 유지함에 따라 화물기로 지속 운영할 계획이며, 추후 여객 수요 증가세에 맞춰 탄력적으로 운영한다는 방침이다.

아시아나항공 관계자는 "해외 입국 격리 해제와 함께 빠르게 증가하는 여행 수요에 선제적으로 대응하기 위해 A350 개조 화물기 1대의 여객기 복원을 결정했다"며 "향후 수요 동향을 면밀히 모니터링한 후 남은 개조 화물기에 대한 추가 개조를 검토할 것"이라고 밝혔다.
아주경제

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정연우 기자 ynu@ajunews.com

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