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이슈 정치권 사퇴와 제명

“이재명 국감 출석, 지지층 결집에 유리…지사직 사퇴·불출석 땐 독 됐을 것”

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전문가들 ‘李 정면돌파’ 배경 분석

“불리한 여론 만회할 절호의 기회

‘몸통’ 지목한 野에 반박할 타이밍

與 다수의석… 피해 최소화 판단”

세계일보

더불어민주당 이재명 대선 후보. 뉴시스

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더불어민주당 이재명 대선 후보가 현직 경기지사 신분으로 국정감사에 출석하기로 결정한 배경에 정치권 관심이 쏠린다. 전문가들은 지사직 사퇴, 또는 국감 출석이라는 두 가지 선택지에서 이 후보가 성남 대장동 개발 특혜 의혹이란 위기를 정면 돌파하기 위한 무대로 국감장을 택했을 것이란 진단을 내놨다. 대선 후보로서 자신의 지지층을 결집하고, ‘정치적 피해’ 규모를 최소화하기 위한 유일한 방안은 국감 출석이었다는 얘기다.

17일 정치권에 따르면, 18일 국회 행정안전위원회와 20일 국토교통위원회의 경기도 국감은 이 후보가 성남시장 시절 대장동 개발에 참여한 화천대유자산관리에 이익을 몰아주기 위해 특혜를 베풀었는지를 따져 묻는 야당과, 이를 방어하려는 여당 간 난타전이 될 전망이다. 이 후보는 ‘가급적 빨리 지사직을 사퇴하고 대선 준비에 집중해 달라’는 민주당 송영길 대표의 권유를 물리치고 경기지사 신분으로 국감장에 직접 출석키로 했다.

전문가들은 대장동 의혹이라는 위기를 넘어서고, 지지층 결집 및 중도층 확보를 위해 국감을 활용하는 것으로 봤다. 이 후보 입장에선 국감에 나가는 것이 여러모로 유리하다는 것이다. 연세대 양승함 명예교수(정치외교학)는 “경기도 국감에선 모든 것이 대장동과 연결될 것”이라고 내다봤다. 양 교수는 “여론은 이 후보가 위기라고 보고 있다”며 “이 후보 본인이 국감을 피한다면 불리한 여론을 만회할 기회가 많지 않다”고 분석했다.

검찰 수사가 미진한 점도 이 후보에게 유리한 대목이라는 게 양 교수 생각이다. 그는 “검찰은 그간 (의혹 관련자인 정영학 회계사의) 녹취록에 의존해 수사해온 거로 보인다”며 “(이 후보가 연루됐다는) 객관적 증거가 없는 상황에서 자기 입장을 충분히 밝히는 게 유리하다고 판단했을 것”이라고 했다. 실제 검찰이 화천대유의 대주주이자 의혹의 핵심인물인 김만배씨의 신병 확보에 실패하자 수사 방향을 재점검해야 한다는 필요성까지 제기되고 있다. 더군다나 김씨가 이 후보와 연관성을 철저히 부인하고 있다. 이 후보 입장에선 자신을 의혹의 ‘몸통’으로 지목한 국민의힘에 반박할 타이밍으로 더할 나위 없이 적절하다는 것이다.

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국회 행정안전위원회의 경기도 국정감사를 하루 앞둔 17일 경기도 수원시 경기도청에서 직원들이 국감준비를 하며 분주하게 움직이고 있다. 뉴시스

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황태순 정치평론가는 “이 후보가 지사직을 던지고 국감을 회피했더라면 얻은 것은 없고, 비난만 쇄도했을 것”이라고 짚었다. 또 “의혹이 일정 부분 사실 아니냐는 말을 낳았을 것”이라며 “차라리 국감에 나가서 부딪치는 것이 지지층 결집에 유리하다고 판단했다고 본다”고 했다.

경희대 공공거버넌스연구소 채진원 교수는 “민주당이 각 상임위에서 다수 의석을 차지하고 있어 자신에게 불리한 건 여당 의원들이 막아주고, 답변 기회는 많이 줄 테니 유리하다고 봤을 것”이라고 말했다. 그러면서 “당내 경선 당시 3차 일반당원, 국민 선거인단 투표에서 대장동 의혹에 대한 평가를 받은 만큼 마냥 회피할 순 없었을 것”이라고 했다.

배민영 기자 goodpoint@segye.com

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