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04.24 (수)

말기 암 환자 응급실서 8시간 기다리는데…인턴들, 병원 안 온다

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SBS

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'빅5' 병원을 비롯한 서울 시내 주요 상급병원에서도 '예비 인턴'들의 임용 포기가 잇따르고 있습니다.

전공의들의 집단사직으로 인한 업무 공백이 커지는 가운데, 인턴들마저 잇따라 임용을 포기하면서 현장의 불안이 고조되는 중입니다.

전공의에 이어 인턴, 전임의의 이탈마저 가시화하고, 남아있는 의료진의 피로도가 누적되면서 "더는 버티기 쉽지 않다"는 전망마저 나옵니다.

'의료 대란'이 더욱 악화할 것이라는 얘기입니다.

어제(26일) 의료계에 따르면 서울 시내 주요 병원에서 당초 수련계약서에 서명하기로 했던 의대 졸업생들이 서명을 거부하는 일이 동시다발적으로 벌어지고 있습니다.

인턴은 의대를 졸업하고 의사 면허를 취득한 '막내 전공의'입니다.

의사들은 인턴 1년 후 진료 과목에 따른 레지던트 과정을 거쳐 전문의를 취득합니다.

병원들은 구체적인 규모를 공개하기 꺼리면서도 대다수의 인턴이 임용을 포기하겠다는 의사를 밝힌 건 사실이라고 밝혔습니다.

세브란스병원은 현재 집계 중이지만, 인턴 151명 중 90% 이상이 임용을 포기할 것으로 보고 있습니다.

삼성서울병원 역시 현재 신규 인턴 123명 중 대부분이 임용을 포기한 것으로 보고 있습니다.

삼성서울병원 관계자는 "병원 내 수련교육부에서 인턴의 임용 포기 등 구체적인 규모는 공개하지 않고 있다"며 "외부에 공개되면 혼선이 있을 수 있고, 복지부에서도 병원별 현황을 알리지 지침을 정한 데 따르는 것"이라고 설명했습니다.

서울아산병원도 인턴 132명 중 대부분이 수련 의사를 밝히지 않고 있습니다.

서울대병원은 지난 22일 수련계약서 작성을 완료한 인턴이 올해 채용된 166명 중 한 자릿수에 불과하다는 이야기가 확산하고 있습니다.

서울대병원의 한 교수는 "지금 상당히 높은 비율이 임용을 안 하겠다는 의지를 보인 건 맞지만, 이번 주에는 상황이 달라질 수도 있다"며 "본인의 결정에 대해 생각할 시간이 필요할 것"이라고 말했습니다.

이화의료원 역시 신규 인턴 36명 중 대부분, 한양대병원도 67명 중 대부분이 수련받지 않겠다는 의사를 표했습니다.

서울성모병원은 가톨릭중앙의료원(CMC) 차원에서 인턴을 채용해 산하 병원에 배치하는 식인데, 내달 이곳으로 출근 예정이었던 인턴 58명의 거취는 아직 정해지지 않았다고 했습니다.

고려대안암병원은 인턴들에게 시간을 주고 오는 29일에 최종 임용 여부를 파악한다는 방침입니다.

병원들은 내달 초까지는 기다려보겠다는 입장입니다.

대부분의 인턴은 내달 1일 자로 임용이나, 주말과 공휴일이 겹쳐 공식적으로는 내달 4일부터 정식 출근입니다.

병원들은 늦더라도 이달 말에서 내달 초 사이에만 임용 의사를 밝히면 될 것으로 봅니다.

전공의 집단사직에 이어 내달 병원에서 수련을 시작해야 할 인턴들마저 수련 포기를 선언하면서 현장의 혼란이 배가되고 있습니다.

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환자들의 불안감과 불만이 더 커지는 가운데 일부 지역에서는 주말 사이 이송이 지연된 80대 심정지 환자가 결국 사망하는 사례까지 발생하기도 했습니다.

지난 23일 정오쯤 의식 장애를 겪던 80대 심정지 환자가 구급차에 실려 갔으나, 전화로 진료 가능한 응급실을 확인하다 53분 만에야 대전의 한 대학병원에 도착한 후 사망 판정을 받았습니다.

암 환자가 장시간 응급실에 대기하며 고통을 겪는 사례도 나왔습니다.

이날 서울대병원에서 만난 한 암 환자의 보호자는 "췌장암 말기인 친형이 열이 40도가 넘는 등 상태가 심각해 응급실에 왔는데, 응급실에서만 7∼8시간을 대기했고 암 병동에 입원하는데도 꼬박 하루가 걸렸다"고 속상해했습니다.

그는 "원래 응급실에 의사 10명이 있었는데, 지금은 2명으로 돌아간다고 했다"며 "정부도 의사도 이해하지만, 아픈 사람들도 이해해줬으면 하는 마음이다. 빨리 서로 타협해 이 상황이 끝났으면 하는 바람"이라고 말했습니다.

각 병원은 신규 환자의 외래 진료와 입원, 수술 등을 일제히 줄이며 대응하는 중입니다.

암 환자의 외래·입원 '항암 치료'도 급하지 않을 경우 연기하고 있습니다.

수술을 40∼50%가량 연기·축소한 데 따라 입원 환자도 많이 감소했습니다.

전공의들의 부재로 입원 환자를 적절히 관리할 수 없다는 판단에 따라, 전반적인 재원 환자 규모를 줄이는 모양새입니다.

병원들은 환자가 수술 후에는 중환자실로 가야 하는데, 수술 자체가 줄어들다 보니 '중환자실 운영' 규모도 축소되는 자연스러운 수순이라고 전했습니다.

암 환자의 입원 항암이 축소·연기되면서 '암 병동' 규모도 축소 운영 중입니다.

빅5 병원 관계자는 "응급실과 중환자실은 일반 병동보다 인력을 최대한 갖추려고 노력 중"이라며 "응급이나 위중증 환자는 가급적 수용한다는 게 원칙"이라고 말했습니다.

의료계에서는 현재 남아있는 의사들의 피로도가 상당한 데다, 여기에 인턴 임용 포기와 전임의 이탈까지 더해질 경우 그야말로 버틸 수 없는 상황에 이를 것으로 전망합니다.

각 병원이 이미 수술을 '절반'으로 줄인 상황에서 추가 인력 이탈이 발생할 경우 지금보다 더 축소할 수밖에 없다는 우려입니다.

신응진 대한외과학회 이사장(순천향대 중앙의료원 특임원장)은 "내달 1일 자로 인턴과 레지던트가 들어와야 하는데, 이들이 안 들어오게 되면 다음 주가 정말 '대란'의 시작"이라며 "이 상황이 지속하면 내달에는 수술 규모가 더 줄어들 것"이라고 우려했습니다.

(사진=연합뉴스)

유영규 기자 sbsnewmedia@sbs.co.kr

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