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이슈 '오미크론' 변이 확산

호주도 오미크론 퍼졌다···5∼11세엔 화이자 백신 허가도

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새 변이 지역사회 내 감염 확인

5∼11세 230만명 대상

내년 1월10일부터 백신 접종

서울경제

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호주에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이인 오미크론의 지역사회 내 감염이 확인됐다.

5일 블룸버그·로이터 통신에 따르면 호주에서 인구가 가장 많은 뉴사우스웨일스(NSW)주 보건당국은 중심도시 시드니의 환자 5명에 대해 이같이 판단했다고 밝혔다. 이들의 감염은 시드니 교외에 있는 학교 2곳 및 클라이밍 짐과 관련 있는 것으로 조사됐다. NSW 내에 있는 ‘오스트레일리아 수도 특별지역(ACT)’의 오미크론 변이 확진자도 이 지역과 관련 있을 가능성이 제기됐다.

당국은 해당 장소와 관련된 다른 환자들에 대해서도 오미크론 변이 감염 여부를 검사 중인 만큼 현재 15명인 NSW 내 오미크론 변이 확진자가 지금보다 늘어날 가능성을 우려하고 있다.

이번 감염은 아프리카 남부지역을 방문한 뒤 카타르 도하에서 항공편으로 호주에 입국한 감염자에 의해 전파된 것으로 파악된 상태다. 호주 사우스오스트레일리아(SA)주는 오미크론 변이 확산을 우려, 전날부터 모든 해외 입국객을 14일간 격리하도록 하는 등 방역을 강화했다.

이런 가운데 호주 의회는 한 의원실 직원의 코로나19 감염에 따라 주말 동안 의회 건물을 대외에 개방하지 않기로 했다. 이 직원은 백신 접종을 완료한 상태였다. 오미크론 변이 감염 여부는 아직 공개되지 않았다.

스티븐 마셜 SA 주총리는 시드니 등의 오미크론 변이 감염에 대해 "극히 우려스럽다"면서도 현 상황에서는 국경 개방을 유지할 것이라고 말했다. 이어 "현재로서는 오미크론 변이에 대해 충분히 모른다"고 신중한 입장을 보였다.

한편 호주식품의약품안전청(TGA)은 5∼11세 아동 230만 명을 대상으로 화이자가 만든 코로나19 백신을 접종하는 방안을 잠정 승인했다. 이번 조치는 호주면역기술자문위원회(ATAGI)의 승인을 거쳐 다음 달 10일 시행될 예정이다.

세계보건기구(WHO)에 따르면 호주의 코로나19 누적 확진자는 21만7,000명, 사망자는 2,000여명 수준이다. 또 인구 10만명당 확진자가 834명, 사망자가 7.9명으로 다른 선진국에 비해 많지 않다고 로이터는 설명했다.

박동휘 기자 slypdh@sedaily.com
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