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이슈 '오미크론' 변이 확산

美서 첫 오미크론 변이 확인…남아공 여행 백신 접종자(종합)

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기사내용 요약
파우치 "22일 美 입국, 29일 양성…감염자 자가 격리 중"
"밀접 접촉자 현재까지 모두 음성…감염자 가벼운 증세"
뉴시스

[워싱턴=뉴시스]앤서니 파우치 미 국립알레르기전염병연구소장(NIAID)이 1일(현지시간) 백악관에서 브리핑하는 모습. (사진=백악관 유튜브 캡처) 2021.12.01. *재판매 및 DB 금지

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[워싱턴=뉴시스]김난영 특파원 = 미국에서도 코로나19 신종 변이 오미크론 감염 첫 사례가 나왔다.

앤서니 파우치 국립알레르기전염병연구소(NIAID) 소장은 1일(현지시간) 젠 사키 대변인과 함께한 백악관 브리핑에서 캘리포니아와 샌프란시스코 공중보건부, 질병통제예방센터(CDC)가 오미크론 감염 사례를 확인했다고 밝혔다.

파우치 소장은 "이 개인은 11월22일 남아프리카공화국에서 돌아온 여행객"이라며 "11월29일 양성 판정을 받았다"라고 밝혔다. 현재 이 감염자는 자가 격리 중이며, 그와 접촉한 이들은 지금까지는 모두 음성이라고 한다.

파우치 소장은 아울러 "이 개인은 백신을 완전 접종했다"라며 현재 가벼운 증상을 겪고 있다고 설명했다. 파우치 소장은 "이는 미국에서 처음으로 추적된 오미크론으로 인한 첫 코로나19 확진 사례"라고 했다.

미 의료 당국은 아직 오미크론 특성을 섣불리 단언하지 않도록 주의하고 있다. 파우치 소장은 "환자가 가벼운 증상만 겪고 있다는 점은 좋게 본다"라면서도 "하지만 증상은 진전하고 있는 것으로 보인다"라고 했다.

이날 오미크론 감염 사례를 발표하며 파우치 소장은 백신 및 부스터 샷 접종을 재차 독려했다. 파우치 소장은 아울러 실내 마스크 착용 등 바이러스 확산 예방 조치 필요성도 거듭 말했다. 그는 현재 CDC가 추가로 오미크론 의심 사례를 조사 중인지 묻는 말에는 "내가 알기로는 현시점에서는 아니다"라고 답했다.

오미크론은 지난달 보츠와나에서 처음 보고됐으며, 이후 남아공 등에서 빠르게 확산 중이다. 세계보건기구(WHO)는 오미크론을 '우려 변이'로 지정했다.

아직 오미크론의 중증 질환 위험도 및 전염성, 백신 효능 등은 확실히 규명되지 않았다. 미국 식품의약국(FDA) 등이 현재 오미크론 특성 규명 작업을 진행 중으로, 향후 2~4주가량이 소요될 것으로 예상된다.

☞공감언론 뉴시스 imzero@newsis.com

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