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일본 총리 유력 후보들 “야스쿠니 참배 없다”

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한국과 중국 등 주변국 강한 반발 의식

일본 외교 전략상 미래 중국 중요성 강조

헤럴드경제

고노 다로(왼쪽부터), 기시다 후미오, 다카이치 사나에, 노다 세이코 등 일본 자민당 총재 선거 후보들이 공동으로 기자회견하고 있다. [연합]

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[헤럴드경제=김수한 기자] 일본 총리 유력 후보들이 잇따라 취임 후 야스쿠니 신사(靖國)를 참배하지 않겠다고 밝혔다. 또한 앞으로 일본에 중요한 지역으로는 대체로 중국을 거론했다. 미일 동맹에 의존해 미국에 치우친 외교관계를 추구하던 일본의 대외전략에 변화가 감지된다.

25일 NHK 등 일본 언론에 따르면 일본 자민당 총재 선거에 출마한 후보 중 고노 다로(河野太郞) 행정개혁담당상과 노다 세이코(野田聖子) 자민당 간사장 대행은 총리 취임 후 야스쿠니 신사를 참배하지 않겠다고 밝혔다.

전날 열린 자민당 총재 선거 온라인 정책 토론회에서 ‘총리로 취임하면 야스쿠니신사를 참배할 것인가’라는 질문에 고노 담당상은 “총리 재임 중 하지 않는다”고 답변했다.

노다 대행도 “개인으로서는 참배하지만, 총리·총재라는 공직에서는 하지 않는다”고 답했다.

스가 요시히데(菅義偉) 총리의 후임을 뽑는 자민당 총재 선거에는 고노 담당상, 노다 대행과 함께 기시다 후미오(岸田文雄) 전 자민당 정무조사회장, 다카이치 사나에(高市早苗) 전 총무상 등 4명이 입후보했다.

다카이치 전 총무상은 같은 질문에 “참배하겠다”는 의사를 밝혔고, 기시다 전 정조회장은 “시기와 상황을 고려한 후 참배를 생각하고 싶다”며 모호하게 답변했다.

야스쿠니신사는 태평양전쟁 A전범이 합사된 곳으로, 현직 일본 총리의 참배 때마다 한국과 중국 등 주변국의 강한 반발을 불렀다.

아베 신조(安倍晋三) 전 총리는 2차 집권기(2012.12~2020.9)에 한 차례 야스쿠니신사를 참배했고, 지난해 9월 취임한 스가 총리는 재임 중 참배하지 않았다.

‘앞으로 일본에 중요한 국가·지역은 어디가 될 것으로 보느냐’는 질문에 고노 담당상은 “국제사회에서 영향력을 확대해가는 중국과의 관계를 어떻게 관리할 것인가가 중요해진다”는 견해를 제시했다.

그는 “호주를 비롯해 가치관을 함께 하는 국가들과 확실히 연계할 수 있느냐와 아세안(ASEAN·동남아시아국가연합)을 비롯한 아시아 국가들과의 동맹 관계를 어떻게 구축할 것인가도 매우 중요하다”고 강조했다.

기시다 전 정조회장도 “중국과 어떤 관계를 구축하느냐가 큰 과제가 된다”며 “중국과는 이웃 나라고 경제를 비롯해 깊은 관계를 맺고 있다”고 말했다.

그는 “미국과의 관계를 기축으로 하면서 중국과도 대화하면서 관계를 안정시켜가는 미묘한 조율이 일본 외교에 요구된다”고 설명했다.

다카이치 전 총무상은 “미일 동맹이 기축인 동시에 호주, 인도, 동남아시아 국가들, 영국, 프랑스 등과도 긴밀한 관계를 유지할 필요가 있다”고 밝혔다.

노다 대행은 “전후 미일 동맹이 기축이 됐지만, 오늘날은 반드시 ‘(미국이) 일본을 모두 지켜준다’라는 상황이 아니게 되고 있다”며 “인도·태평양 전략으로 중국, 러시아를 포함해 다양한 국가들과 협력해 우호국을 만들어가면서 안전을 지켜나가겠다”고 말했다.

이 질문과 관련해 한국이나 한일 관계를 언급한 후보는 없었다.

4명의 자민당 총재 후보는 대만의 포괄적·점진적 환태평양경제동반자협정(CPTPP) 가입 신청에 대해서는 모두 환영한다는 뜻을 밝혔다.

soohan@heraldcorp.com

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