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[SE★현장] 여름 하면 아스트로 '청량 판타지'로 컴백···"서머 킹 되겠다"

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서울경제

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청량함을 앞세워 4개월 만에 돌아온 아스트로가 ‘애프터 미드나잇(After Midnight)’으로 올여름 ‘서머 킹’ 자리를 노린다.

2일 오후 아스트로(진진, MJ, 차은우, 문빈, 라키, 윤산하)의 8번째 미니 앨범 ‘스위치 온(SWITCH ON)’ 발매 기념 기자간담회가 온라인 생중계됐다.

아스트로는 지난 4월 정규 2집 ‘올 유어스(All Yours)’로 초동 28만 장을 달성하며 데뷔 이래 최고의 성적을 거뒀다. 4개월 만에 ‘스위치 온’으로 초고속으로 컴백을 앞두고 진진은 “지난 앨범에서 많은 관심과 사랑을 받아 그에 보답하고자 초고속으로 컴백했다”며 팬들에게 감사 인사를 전했다.

‘스위치 온’에는 아스트로의 음악으로 세상을 즐겁게 하겠다는 메시지가 담겨 있다. MJ는 이번 앨범이 “무더운 여름에 아이스크림을 떠올리듯이 여름 하면 아스트로를 떠올릴 수 있는 앨범이 되었으면 한다”는 포부를 밝혔다. 차은우는 “아스트로가 ‘서머 킹’이 되겠다는 포부를 가지고 열심히 해보겠다”고 전했다.

이번 앨범은 아스트로가 아스트로에게 선물하는 앨범이자 아스트로의 과거와 현재, 앞으로 걸어갈 미래를 담아낸 앨범이다. 지난 6년간 함께 걸어온 멤버들의 성장도 돋보인다. 문빈은 “타이틀곡 뮤직비디오 촬영을 야외에서 했는데 낯익은 느낌이 들어서 확인해보니 두 번째 미니앨범 타이틀곡 ‘숨 가빠’ 뮤직비디오를 촬영한 곳이었다”며 “시간이 빠르게 흘렀다는 걸 느끼는 한편, ‘우리가 벌써 이렇게 성장했구나’ 생각했다”고 말했다.

이번 앨범에는 전 멤버가 작사, 작곡에 참여했다. 라키는 “언젠가 앨범을 직접 작업한 곡으로 만들어 보고 싶다는 이야기를 했었는데, 이번에 실현하게 된 것 같아서 좋다”는 소감을 전했다. 진진은 “멤버들이 앨범에 참여를 많이 할수록 (아스트로의) 색이 짙어져서 더 열심히 하게 됐다”고 말했다.

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타이틀곡 ‘애프터 미드나잇(After Midnight)’은 디스코 기반의 펑키한 비트가 주는 매력을 피아노와 베이스로 배가시킨 즐거운 업 템포 팝 곡이다. 타이틀곡 작사에 참여한 차은우는 “가사에 좋아하는 사람과 밤새도록 오래오래 함께하고 싶다는 내용을 담아봤다”며 “신나고 여름에 잘 어울리는 곡”이라고 덧붙였다.

‘애프터 미드나잇’ 후렴구에는 팬들과 함께 부를 수 있는 ‘떼창’ 파트가 등장한다. 이 파트를 킬링 파트로 뽑은 윤산하는 “아스트로만의 에너지를 느낄 수 있고, 기회가 된다면 팬분들과 떼창으로 다 같이 부르고 싶다”는 바람을 전했다. 멤버들이 직접 ‘스위치 춤’이라고 이름 붙인 포인트 안무는 시계를 그리는 듯한 단순한 동작으로 눈길을 사로잡는다. 문빈은 “타이틀 곡 안무는 페어 안무로 진행되는 부분도 많다”며 타이틀곡 무대에 대한 기대감을 높였다.

두 번째 트랙 ‘발자국(Footprint)’은 팬들과 함께 아스트로의 발자취를 돌아볼 수 있는 곡이다. 따뜻하면서도 풍성한 느낌의 멜로디에 멤버 문빈이 참여한 가사로 의미를 더했다. 문빈은 “가사에 아스트로의 지난 타이틀 제목을 역순으로 담아봤다”며 “아스트로를 처음 알게 됐거나, 알고 싶은 분들이 들어보면 좋을 것 같다”고 설명했다.

8월에는 골든차일드, 더보이즈, 스트레이키즈 등 많은 가수들이 컴백을 앞두고 있다. 멤버들이 뽑은 아스트로만의 강점은 여섯 멤버 각자의 개성이다. MJ는 “(멤버들) 각자의 존재가 모두 특별하고, 한곳에 모였을 때 나오는 시너지가 대단하다고 생각한다”며 자부심을 드러냈다. 진진은 “아스트로의 강점은 팀 분위기”라며 “이번 앨범에서는 각각의 개성이 뭉쳤을 때 나오는 시너지를 보여주고 싶었다. 멤버들 간의 케미를 보여주기 위해 참여도를 높였다”고 덧붙였다.

아스트로하면 빼놓을 수 없는 ‘청량’ 콘셉트도 차별점이다. 아스트로는 그동안 ‘청량 섹시’, ‘청량 풀파워’ 등 청량함을 기반으로 다양한 콘셉트를 선보였다. 진진은 “데뷔 때부터 청량을 메인 콘셉트로 잡고 활동하면서 그 안에서 무엇을 할 수 있을지 찾아봤다. 돌이켜 보니 그 과정 자체가 우리의 색깔이 된 것 같다”고 말했다. 이어 “이번 앨범에는 판타지적인 요소를 넣어서 청량 판타지로 돌아왔다”며 기대를 높였다.

차은우는 “곡이 한여름에 발매되는 만큼, ‘여름’ 하면 아스트로가 떠오를 수 있으면 좋겠다. 아스트로를 ‘서머 킹’으로 봐주시고, 들어주시는 분들이 늘어났으면 좋겠다”며 목표를 다졌다.

한편 ‘청량 판타지’로 돌아온 아스트로의 8번째 미니앨범 '스위치 온(SWITCH ON)'은 2일 오후 6시 각종 음원사이트를 통해 공개된다.

도혜원 기자 bdohw28@sedaily.com
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