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07.23 (화)

추경호 "채상병 어머니께 죄송…1주기 전 조사 종결 촉구"

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"같은 시대에 아이를 키우는 아비로서 먹먹…잘못 있는 자 일벌백계 할 것"

노컷뉴스

국민의힘 추경호 원내대표가 7일 서울 여의도 국회에서 열린 원내대책회의에서 모두발언을 하고 있다. 윤창원 기자

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국민의힘 추경호 원내대표는 12일 해병대 채상병 순직사건과 관련, 고(故) 채상병 어머니에게 보낸 편지에서 "철저하게 원인과 책임을 규명해 7월 19일 이전에는 사건의 조사가 종결될 수 있도록 강력히 촉구하겠다"라고 약속했다.

추 원내대표는 이날 "정치를 하겠다고 나선 사람이기 이전에, 같은 시대에 아이를 키우는 아비로서 감히 어머님께 비견할 수 없겠지만, 채수근 상병을 생각하면 가슴이 먹먹하기만 하다"며 이같이 밝혔다.

추 원내대표는 "먼저 죄송하다"며 "채상병에게도, 어머님께도, 채상병과 소중한 추억을 나누며 서로를 아끼고 사랑했던 모든 분들께 진심으로 죄송하다는 말씀을 전한다"고 했다.

그는 "어머니께서 생때같은 아들을 하늘의 별로 마음에 담아 눈물로 지내온 나날이 한 해가 다 되어가는데, 저희가 할 일을 다 하지 못해 어머니께서 이렇게 서신을 보내는 상황까지 이르게 된 것에 진심으로 죄송하다"며 "말씀 주신 것처럼 밝혀져야 될 부분은 마땅히 밝혀져야 하고, 혐의가 있는 지휘관들은 합당한 책임을 져야 할 것이다. 백번 공감한다"라고 했다.

추 원내대표는 "잘못이 있는 자에 대해서는 지위고하를 막론하고 일벌백계토록 하겠다"라며 "늦었지만 이제 어머님께서 다른 걱정은 모두 내려놓고, 아드님과 소중한 시간만을 추억하며 온전히 그리워만 하실 수 있도록, 채상병의 명예를 지키는데 더 이상의 지체가 없도록 하겠다"고 강조했다.

아울러 "수사단장은 지금 법원에서 재판을 받는 상황이다. 하지만, 법원의 결과가 나온 뒤 대통령의 권한과 범위에서 판단하고 결정하실 수 있도록 건의토록 하겠다"며 "정치를 하는 한 사람의 말이 어머님께 위로가 될지 모르겠다. 다만, 두 아이를 둔 아비의 심정으로 채상병의 명복을 빌며 깊은 애도를 표한다"고 덧붙였다.

앞서 같은 날 오전 채상병의 어머니는 해병대사령부를 통해 A4 3장 분량의 편지를 공개했다. 어머니는 "누가 7월 19일 유속도 빠르고 흙탕물인데, 왜 물속에 투입해 실종자를 찾게 했는지, 그 상황에서 장화를 싣고 들어가 수색하게 했는지, 장화 속에 물이 들어가 걸음이 더 힘들다는 생각을 하지 않았는지"라며 진실을 밝혀달라고 호소했다.

그러면서 "그날 물속에 투입하지 않아야 될 상황인데 투입을 지시했을 때 구명조끼는 왜 입히지 않은 채 실종자 수색을 하라고 지시했는지, 지금도 의문이고 꼭 진실이 밝혀지길 바란다"고 덧붙였다.

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