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14일만에 달 남극에 해가 떴지만…영원히 잠든 인도 달착륙선

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지난 3일 수면모드 들어가…아침 밝아 교신 시도에도 응답 없어

달의 밤 영하 100도 이하로 떨어져…무게·비용때문에 보온장치 없어

연합뉴스

달 남극 표면의 비크람
남극 표면에 있는 찬드라얀 3호의 착륙선 비크람이 탐사로봇 프라기안에 탑재된 카메라에 찍힌 모습. [인도우주연구기구(ISRO) 제공. 재판매 및 DB 금지]


(자카르타=연합뉴스) 박의래 특파원 = 세계 최초로 달 남극에 착륙해 임무를 수행했던 인도의 달 착륙선과 탐사 로봇이 길고 추운 달의 밤을 이겨내지 못하고 영원히 잠들었다.

23일(현지시간) 인디아 투데이 등에 따르면 인도우주연구기구(ISRO)는 전날 달 남극에도 아침이 밝아오자 잠들었던 달 착륙선 비크람, 탐사 로봇 프라기안과 교신을 시도했지만, 아무런 신호도 받지 못했다고 밝혔다.

ISRO는 앞으로 며칠 동안 교신을 시도할 계획이지만, 이들이 깨어나 다시 탐사를 시작할 가능성은 매우 희박하다고 전했다.

지난달 23일 인도의 달 탐사선 찬드라얀 3호의 착륙선 비크람은 23일 달 남극에 착륙했다. 이어 품고 온 탐사 로봇 프라기안이 내려 탐사를 시작했다.

프라기안은 13일 동안 100m 정도를 이동하며 남극 표면에 황(黃)이 있다는 것을 확인했고, 비크람은 달 남극 표면 토양의 기온을 측정하는 등 각종 과학 데이터를 지구로 보냈다.

비크람은 약 40㎝를 점프해 안착하는 실험에도 성공했다.

그 사이 달의 밤이 찾아왔고 이들은 지난 3일 수면 모드에 들어갔다.

이들은 태양광으로 전기를 만들어 작동한다. 달에서는 낮과 밤이 14일 주기로 바뀌며 햇빛이 없는 달 남극의 밤은 영하 100도 이하로 떨어진다.

이들은 태양 전지판을 해가 떠오를 곳을 향해 두고 잠들었고, 22일 달 남극에도 해가 떠올라 전지판을 데웠지만 깨어나지 않았다.

비크람과 프라기안이 달의 밤을 이겨내지 못할 것이란것은 당초에도 어느 정도 예상했던 일이다.

영하 100도 이하로 떨어지는 길고 혹독한 달의 밤을 견디려면 보온 장치를 달거나 더 내구성이 있는 부품을 사용해야 하지만, 그만큼 비용과 무게, 복잡성이 커진다. 이 때문에 ISRO는 이런 장치 없이 비크람과 프라기안이 달의 밤을 이겨내길 희망했다.

ISRO는 이들이 수면 모드에 들어가기 전 소셜미디어 엑스(X·옛 트위터)를 통해 "성공적으로 깨길 바란다. 그렇지 않으면 인도의 달 대사로 영원히 그곳에 머물게 될 것"이라고 밝혔는데 인도의 달 대사로 영원히 남게 됐다.

연합뉴스

찬드라얀 3호 탐사로봇 프라기안 모습
인도의 달 탐사선 찬드라얀 3호의 탐사로봇 프라기안 [인도우주연구기구(ISRO) 제공. 재판매 및 DB 금지]


laecorp@yna.co.kr

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