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“절대로 반윤은 못 하겠다”…결국 출마 뜻 꺾은 나경원

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나경원 “솔로몬 재판 엄마 심정”
羅측 “반윤은 못하겠다는 심정일 듯”


매일경제

나경원 전 국민의힘 의원이 25일 오전 서울 여의도 국힘의힘 당사에서 전당대회 불출마 입장을 밝힌 뒤 당사를 나서고 있다. [사진 = 공동취재]

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나경원 전 국민의힘 의원이 장고 끝에 25일 차기 전당대회 불출마를 선언했다. 전날(24일)까지만 해도 출마로 가닥이 잡혔다는 분석도 많았지만 결국 출마 의지를 꺾은 것이다. “반윤은 못 하겠다”고 말했던 나 전 의원이 끝내 윤석열 대통령과 척지는 상황을 피한 것으로 보인다.

나 전 의원은 이날 오전 국민의힘 중앙 당사에서 불출마 기자회견을 열고 당 대표 선거에 출마하지 않겠다고 밝혔다.

나 전 의원은 출마 기자회견 후 가진 질의응답에서 ‘불출마에 가장 중요한 요인’을 묻는 기자의 질문에 “저의 출마가 분열의 프레임으로 작동하고 있고 극도로 혼란스럽고 국민들에게 정말 안 좋은 모습으로 비칠 수 있기 때문에 당을 사랑하는 마음으로 그만두기로 결정했다”고 설명했다.

당 대표 출마 여부를 두고 그간 장고한 데 대해서는 ‘솔로몬 재판의 엄마의 심정’이라고 빗대기도 했다. 그는 “저는 영원한 당원이다. 솔로몬 재판의 엄마 같은 심정으로 제가 그만두기로 결정했다”며 “저에게 출마 결정이 쉬웠을지는 모르겠지만 불출마는 용기가 필요했다”고 밝혔다.

이어 “당을 사랑하는 마음으로 이번에 당 대표 선거에 나가지 않기로 했다”고 덧붙였다.

대통령실의 압박이 불출마로 이어진지에 대한 질문에는 “제가 구태여 그 부분에 대해서 말씀드리기는 적절치 않은 듯하다”며 답을 피하기도 했다. 대통령실에 대한 추가적인 발언을 자제해 불필요한 오해를 만들지 않는 것으로 보인다.

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나경원 전 국민의힘 의원이 25일 오전 서울 여의도 국힘의힘 당사에서 전당대회 불출마 입장을 밝힌 뒤 발걸음을 돌리고 있다. [사진 = 공동취재]

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다만, 나 전 의원 측 관계자로 알려진 박종희 전 의원은 이날 기자회견 후 취재진과 만난 자리에서 “나 전 의원이 평소 ‘절대로 반윤은 못 하겠다’고 말했다”며 나 전 의원의 불출마 배경에 대해 설명했다. 어떤 일이 있어도 윤 대통령과 대립하는 관계는 피하겠다는 의지를 피력한 것으로 보인다.

박 전 의원은 “만약 나 전 의원이 출마한다고 가정하면, 윤 대통령과 관계 문제를 어떻게 풀고 갈 것인지가 제일 어려웠을 것”이라며 “여러 가지 정치적 미래에 대한 부분을 고려하신 것으로 알고 있다”고 말했다.

그는 “또 나 전 의원이 출마할 경우 당이 굉장히 혼란스럽고 앞으로 벌어질 일들이 상상도 못 할 일들이 많다”며 “대통령 취임 1년도 안 됐는데 국민들이 보시기에 어떻겠는가. 그래서 쉬운 출마의 길보다는 어려운 불출마의 길을 택한 것”이라고 설명했다.

그러면서 “당이 잘됐으면 하는 충정과 윤 정부가 성공했으면 하는 충정, 또 내년 총선에서 승리했으면 하는 충정, 4년 후 재집권할 수 있는 토대를 만드는 충정으로 불출마한 것”이라고 덧붙였다.

박 전 의원은 또 “나 전 의원이 출마할 경우 그러면 선거 캠프는 어떤 메시지 갖고 갈 것이며, 선거 운동을 하다 보면 윤 대통령을 직격하는 것들이 나올 수도 있다. 나 전 의원은 이런 것들이 싫은 것”이라고 했다.

또 “공천과 관련된 이야기를 하다 보면 시스템 공천과 전략 공천이 부딪힐 수도 있을 것”이라며 “이런 메시지들을 나 전 의원 입장에서는 설정하기 어려운 것”이라고 덧붙였다.

추후 나 전 의원의 거취를 묻는 기자의 질문에는 “여러 당 대표 후보들이 ‘손잡자’, ‘연대하자’하고 있다”며 “지금 김기현 의원이나 안철수 의원 쪽에서 연락이 오는데, 나 전 의원은 일절 전화를 받지 않고 있다”고 답했다.

그는 “특정 후보와 연대하는 것은 오해를 살 수 있기 때문에 지금 하지 않는 것이 좋다고 생각한다”며 “만약 나 전 의원이 연대할 생각이 있다면 아무도 모르게 본인에게 말해서 ‘나 좀 도와달라’고 해야지 언론에 공개적으로 나서는 것은 좀 (보기 좋지 않다)”고 덧붙였다.

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