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"잠도 안잔다"…캐나다 부모들이 집단소송 건 게임사, 무슨 게임

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중앙일보

사진 셔텨스톡

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캐나다에서 학부모들이 자녀가 게임 '포트나이트'에 빠져 일상생활을 하지 못하는 지경에 이르렀다며 이를 개발한 게임사를 상대로 집단 소송에 나섰다.

9일(현지시간) 영국 BBC방송에 따르면, 캐나다 법원은 게임에 빠진 미성년자 자녀를 둔 부모 3명이 게임 개발사 에픽게임즈와 자회사를 상대로 제기한 집단 소송을 승인했다.

원고들은 자녀들이 에픽게임즈의 배틀 로얄 게임 '포트나이트'에 빠져 잠을 자지도, 먹지도, 씻지도 않는다고 말했다. 심지어 한 아동은 2년이 채 되지 않는 기간에 7700시간 이상을 게임을 하는 데 썼다는 주장도 나왔다. 원고들은 에픽게임즈가 의도적으로 매우 중독적인 게임을 개발했다고 말했다.

원고들은 세계보건기구(WHO)가 2018년에 게임중독을 국제질병분류에 포함한 점을 들면서 심각성을 강조하기도 했다.

반면 에픽게임즈 측은 비디오 게임 중독이 정신질환으로 인정되지 않았다고 주장했다.

실뱅 뤼시에 퀘벡주 고등법원 판사는 "이 소송은 가볍지 않다"고 말했다. 뤼시에 판사는 비디오게임 중독에 대한 현재의 인식 수준을 담배 중독에 대한 초창기 인식 수준에 빗대면서 "흡연의 악영향도 하루아침에 인식되거나 인정되지 않았다"고 말했다.

그러면서 그는 2017년 9월 1일 이래 포트나이트 게임을 한 뒤 중독 증세를 겪은 다른 퀘벡 주민도 이번 소송에 참여할 수 있다고 밝혔다.

에픽게임즈가 2017년에 출시한 포트나이트는 온라인상에서 3억5000만 명 이상의 이용자를 끌어들이며 히트작으로 자리매김했다.

김다영 기자 kim.dayoung1@joongang.co.kr

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