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中·사우디, 美 보란듯 '전략 동반자 협정에 화웨이 계약까지'

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[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=중국과 사우디아라비아가 8일(현지시간) 정상회담을 갖고 포괄적 전략 동반자 협정에 서명하는 등 밀착 행보를 과시했다. 특히 미국의 '전통적 맹방'이었던 사우디가 시진핑 중국 국가 주석 방문을 계기로 상호 협력과 우호 강화를 강조하며 미국의 영향력에서 벗어나려는 모습을 보여 눈길을 끌었다.

바이든과 판이한 특급 의전으로 習 환대한 사우디

시 주석은 이날 사우디 왕궁을 방문, 살만 빈 압둘아지즈 알사우드 국왕과 정권 실세인 무함마드 빈살만 왕세자와 정상회담을 가졌다.

외신들은 사우디 정부가 지난 7월 조 바이든 미국 대통령 방문 당시와는 판이하게 시 주석에게 특급 의전을 제공하며 극진히 환대했다고 일제히 전했다.

시 주석이 숙소에서 사우디 왕궁으로 이동하는 동안 사우디 왕실 기마대가 직접 시 주석 차량을 주변을 경호하며 이동하기도 했다.

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시진핑 중국 국가주석(왼쪽)이 사우디 왕궁에서 무함마드 빈살만 왕세자와 회담을 갖고 있다. [사진=로이터 뉴스핌] 2022.12.09 kckim100@newspim.com

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빈살만 왕세자는 왕궁에 도착하는 시 주석을 직접 맞이하며 반갑게 악수와 환담을 나눴다. 이후 시 주석은 사우디 왕궁에서 정상회담과 성대한 연회에 참석했다.

전날에도 시 주석의 전용기가 사우디 영공에 진입하자 사우디 공군 전투기 4대가 에스코트를 했고, 빈살만 왕세자가 직접 리야드 공항에 나가 영접을 하는 등 극진한 예우를 갖췄다.

로이터 통신은 바이든 대통령의 사우디 방문 당시 별도의 환영 행사도 거의 없었고, 빈살만 왕세자는 왕궁 앞에서 그를 맞이하며 별다른 대화없이 주먹 인사를 나눴을 뿐이었다고 전했다.

바이든 대통령은 취임초기 빈살만 왕세자가 주도한 사우디의 반체제 언론인 자말 카슈끄지 암살 사건과 인권 문제 등을 거론하며 사우디를 국제적으로 '왕따'시키겠다고 공언했었다.

그러나 러시아의 우크라이나 침공로 인해 국제 유가가 급등하며 상황도 달라졌다. 바이든 대통령은 11월 중간 선거를 앞두고 물가와 유가 안정이 시급했고, 이를 위해서는 유가 하락이 필요했다. 이에 원유 증산을 요청하기 위해 체면도 구긴 채 최대 산유국인 사우디로 날아갔다.

하지만 자존심 굽힌 바이든의 사우디 방문에도 원유 증산이나 관계 개선에 별다른 성과가 없었다. 오히려 11월 미국의 중간선거를 앞두고 지난 10월 사우디와 러시아가 주도하는 산유국 모임인 오펙플러스는 대규모(하루 200만배럴) 원유 감산 결정을 내렸다.

러시아의 요구를 사실상 수용한 사우디의 이같은 결정은 바이든 대통령의 얼굴에 '먹칠'을 했다는 평가가 나올 정도였다. 미국 백악관은 이와 관련 "사우디와의 관계를 전면 재검토할 것"이라며 불쾌감을 숨기지 않았다.

이에 반해 시 주석은 사우디 현지 언론을 통해 중국이 "사우디와 아랍 국가과 새로운 시대를 열어나갈 것"이라면서 중국은 아랍 국가들에 대한 내정 불간섭의 기치를 계속 유지할 것이라고 강조했다.

이는 인권문제와 증산 문제를 놓고 미국과 껄그러운 관계를 이어오고 있는 사우디와 아랍권을 중국으로 끌어들이기 위한 발언으로 해석된다.

시 주석은 10일까지 사흘 동안 중국-사우디 정상회담에 이어 중국-아랍 정상회의, 중국-걸프협력회의(GCC) 콘퍼런스 등의 일정을 소화하며 할 예정이다.

포괄적 전략 동반자 협정에 '화웨이' 투자 유치까지

중국과 사우디 정상은 이날 양국 관계를 전략 동반자 관계로 격상시키는가 하면, 에너지·정보통신·인프라 분야에서 30여개의 협약을 쏟아냈다.

양국 정상은 이날 정상회담을 갖고 '포괄적 전략 동반자 협정'에 서명했다.

사우디 국영 매체는 이번 정상회담을 통해 시주석이 주도적으로 추진해온 '일대일로(一帶一路)' 정책과 사우디의 석유 시대 이후를 대비한 '비전 2030' 정책을 조화롭게 발전시켜가기로 했다고 보도했다.

중국 신회통신은 중국과 사우디 정상이 2년마다 한 차례씩 양국을 번갈아 가며 '셔틀 정상회담'을 개최하기로 합의했다며 양국의 우호 증진과 협력 강화를 강조했다.

양국은 이날 에너지·정보통신·인프라 분야에 걸쳐 34개의 협정을 체결했고, 그 규모는 39조원에 달했다.

특히 양국은 중국의 통신장비업체 화웨이가 사우디의 클라우드 및 도시 초고속 인터넷 건설등에 참여하는 양해각서도 체결, 눈길을 끌었다.

미국은 안보상의 이유를 제기하며 화웨이가 5G 통신 장비 등을 통해 전세계의 첨단 정보통신 네트워크 시장을 석권하는 것을 저지해왔다. 미국은 2019년 화웨이를 블랙리스트에 포함시켜 사실상 자국내에서 퇴출시켜 나갔고, 영국과 유럽 등 동맹국들에게도 화웨이 장비를 채택하지 말라고 요구해왔다.

이런 상황에서 사우디가 화웨이와의 대규모 투자 양해각서를 체결한 것은 중국의 '기술 굴기'를 꺽기 위해 전방위 압박하고 있는 미국의 역린을 건드린 셈이다.

kckim100@newspim.com

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