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한밤에 SUV 900대 타이어 바람 뺐다…범인은 환경운동가들

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조선일보

기후 운동 단체 ‘타이어 없애는 사람들’(Tyre Extinguishers)이 트위터에 올린 사진. 한 남성이 차량 바퀴의 공기를 빼고 있다. /트위터

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최근 미국과 유럽 곳곳의 SUV(스포츠유틸리티차량) 운전자들은 황당한 일을 겪었다. 자신이 세워둔 차량 타이어의 바람을 누군가 고의적으로 빼놨던 것이다. 이 같은 일을 벌인 범인들은 한 환경단체 소속 운동가들이었던 것으로 밝혀졌다.

29일(현지시각) 영국 가디언에 따르면, 사건이 발생한 건 전날 저녁부터 이날 이른 아침 사이다.

게릴라 기후 운동 단체인 ‘타이어 없애는 사람들’(Tyre Extinguishers)은 성명을 통해 자신들이 이번 사건의 범인이라며 공개적으로 밝히고 나섰다.

운동가들은 이번 활동은 미국 뉴욕과 영국 런던, 리즈, 프랑스 파리, 리옹, 네덜란드 암스테르담과 엔스헤데, 독일 베를린, 본, 스웨덴 말뫼, 오스트리아 인스부르크, 스위스 취리히 등 유럽 곳곳에서 진행됐다고 밝혔다.

이들은 “8개국 시민들이 거의 900대의 오염된 SUV 차량 타이어 공기압을 낮췄다”며 “이건 탄소를 많이 배출하는 차량을 상대로 한 집단 행동 중 역대 최대 규모이며 앞으로 더 많은 조치가 취해질 것”이라고 했다. 런던과 리즈, 취리히에서만 100대 이상의 자동차가 피해를 입은 것으로 전해졌다.

단체는 SUV 바퀴에서 바람을 뺀 뒤, 그들이 왜 표적이 되었는지를 설명하는 내용의 전단지를 두고 가는 것으로 알려졌다.

이번 운동의 표적이 됐던 한 운전자는 트위터를 통해 불만을 토로하기도 했다. 리즈에서 앰뷸런스를 운전한다는 톰 하워스는 단체가 두고 간 전단지 사진을 올리고 “축하합니다. 당신은 긴급 출동 차량의 타이어 공기를 빼는 데 성공했습니다!”라는 글을 적었다. 그는 타이어에 공기를 주입하는 장면을 찍은 사진도 올렸다. 다만 가디언은 해당 차량이 비상 차량 표식이 있었는지는 명확하지 않다고 덧붙였다.

가디언은 이 단체가 지난 3월 출범해 영국에서 첫 행동에 나섰고, 그 후로 활동을 이어오며 ‘도시에서 SUV 소유를 금지해 달라’는 요구를 해왔다고 전했다. 단체는 “SUV는 부유층이 과시하는 불필요한 ‘명품 배기가스’”라면서 “이는 대기를 오염시켜 기후 재앙을 일으키고 도로를 더 위험하게 만든다”고 주장했다. 이 단체는 9월 초에도 9개국에서 600대 이상 차량의 타이어 공기를 뺐다고 밝힌 바 있다.

가디언은 이 단체가 온라인으로 지침을 제공하면 지지자들이 이를 확인한 뒤 자발적 행동에 나서는 식으로 활동이 이루어진다고 설명했다.

이 단체 대변인 매리언 워커는 “우리는 거대한 자동차가 세계 여러 도시를 점령하는 것을 막기 위해 누구든지 조치를 취할 수 있다는 것을 보여주고 싶다”며 “필요한 건 전단지 한 장과 렌즈콩 한 개뿐이다. 우리의 운동은 계속 진행될 것”이라고 밝혔다.

[김가연 기자]

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