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미국은 절대 안된다는데…우크라는 계속 달라는 무기의 정체

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매일경제

[사진 출처 = 연합뉴스]

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우크라이나군이 러시아에 빼앗겼던 영토를 잇따라 수복하는 등 성과를 올리자 미국에 장거리 미사일을 요구하고 나섰다.

월스트리트저널(WSJ)는 6일(현지시간) 우크라이나군이 미국에 장거리 미사일 에이태큼스(ATACMS) 지원을 강하게 요청하고 있다고 보도했다.

WSJ는 그러면서 조 바이든 미국 대통령의 우크라이나 지원 전략이 새로운 국면을 맞게 됐다고 분석했다.

우크라이나군은 지난 2014년 러시아가 강제 병합한 크림반도를 되찾기 위해서는 ATACMS가 필요하다는 입장이다.

우크라이나군이 ATACMS 지원을 강력히 요청하는 가장 큰 이유는 사거리 때문이라는 게 군사 전문가들의 공통된 입장이다.

ATACMS는 사거리 약 320km로 미국이 이미 지원하고 있는 중거리 유도 다연장 로켓 시스템(GMLRS)의 4배에 달한다.

따라서 ATACMS를 우크라이나군이 지원받을 경우 먼 곳에서도 크림반도를 공격할 수 있다.

하지만 미국은 우크라이나의 이같은 요청에 거부의사를 보여왔다.

우크라이나의 크림반도 회복을 지지하는 것과 ATACMS를 지원하는 것은 별개의 문제로 만일 이를 지원할 경우 전쟁이 새로운 국면에 접어들 수 있다는 우려 때문이다. 가뜩이나 최근 수세에 몰린 러시아가 '핵' 사용을 언급하면서 긴장을 고조시키고 있는 가운데 미국이 우크라이나에 장거리 미사일마저 지원한다면 확전 가능성도 배재할 수 없다.

실제 러시아는 장거리 미사일을 지원을 '레드 라인'으로 규정하고 경고한 상황이다.

미국은 GMLRS와 발사장치인 하이마스(HIMARS)로도 충분하다는 입장인 것으로 전해졌다.

미 국방부의 전직 고위 관리였던 로라 쿠퍼도 "(현재 지원된 무기체계로도) 크림반도를 포함해 대부분 목표물에 도달할 수 있다는 생각"이라고 말했다.

[이상규 매경닷컴 기자]

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