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[종합]레드벨벳 아닌 '솔로' 슬기도 역시나 '올라운더'

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스타투데이

슬기. 사진|SM엔터테인먼트

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데뷔 8년 만의 솔로 데뷔에 나선 '올라운더' 슬기가 그 이름값을 톡톡히 해냈다.

4일 오후 슬기의 첫 솔로 앨범 ‘투애니에잇 리즌스’(28 Reasons) 발매 기념 온라인 기자간담회가 진행됐다.

이번 앨범은 슬기가 레드벨벳으로 데뷔한 지 8년 만에 선보이는 첫 솔로 앨범이다. 이날 슬기는 "그동안 많은 활동을 했지만 솔로는 또 다르더라. 오랜 시간 준비했는데도 실감이 안 났는데 이렇게 간담회를 하니 실감이 난다. 오랜 시간 준비한 만큼 기대 부탁드린다"고 소감을 밝혔다.

데뷔 초부터 지금까지 '올라운더'로 통하는 슬기인 만큼 솔로 데뷔가 다소 늦어진 게 아니냐는 반응도 나왔다. 하지만 슬기는 "지금이 적기"라고 선을 그었다.

슬기는 "전부터 계속 준비는 해왔지만 제대로 된 준비는 올해 초부터 했다. 시기상 지금이 더 맞다고 본다. 조금 더 경험이 쌓이고 더 멋져진 다음에 솔로 앨범을 하는 게, 내가 보여드릴 앞으로의 색깔에도 그게 더 맞는 것 같다"고 말했다. 이어 "노래도 지금 시기에 나오는 게 더 맞지 않아 싶다. 8년차 쯤 나온 게 잘 하지 않았나 생각한다"고 말했다.

앨범에 대해 슬기는 "타이틀곡 포함 총 6곡이 수록돼 있다. 보컬적으로도 다양한 색을 보여주려 노력했고, 그동안 보여드린 모습과는 다르게 더 강렬하고 과감한 모습을 만날 수 있을 것"이라 자신했다.

특히 데뷔 후 팀, 유닛, 프로젝트 그룹 등 다양하게 활동한 슬기는 "내가 많은 참여를 했더라. 회사 안에서도 많이 했고, 외부적으로도 많은 프로젝트를 해봤다. 정말 다양한 콘셉트를 해봤다고 자부할 수 있는데 그게 경험이 되어 어떤 콘ㅅ베트가 와도 재미있게 받아들이고 표현할 수 있는 점이 내 장점이라 생각한다. 이번 앨범 역시 어려운 콘셉트였는데 덕분에 조금 더 이해하면서 더 표현할 수 있는 방법을 얻었다. 조금 더 내 색깔을 보여주고 찾는 데 도움이 되지 않았나 싶다"고 말했다.

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프로모션 과정에서 크게 화제를 모은 티저 콘텐츠에 대한 설명도 전했다. 슬기는 "티저에서 이중적인 모습을 보여드렸는데, 콘셉트의 모티브는 백설공주와 왕비였다. 내 이름이 슬기, 영문으로 S, G니까 백설공주와 왕비로 표현하게 됐다"고 설명했다.

슬기는 "선과 악을 표현하면서 백설공주를 표현하면서도 너무 착해보이지 않게, 왕비를 표현하면서도 너무 나빠보이지 않게 표현하려 노력했다"고 덧붙였다.

타이틀곡 ‘투애니에잇 리즌스’는 그루비하고 묵직한 베이스와 휘파람 소리가 시그니처인 팝 댄스 곡이다. 가사에는 좋아하는 상대를 향한 순수한 관심과 짓궂은 장난기를 모두 가진 선과 악이 공존하는 캐릭터가 등장, 우리의 관계를 둘러싼 수많은 이유들에 대한 궁금증을 던진다.

이 곡을 타이틀곡으로 선정한 이유에 대해 슬기는 "이 곡이 좀 더 명확하게 퍼포먼스가 느껴졌다. 처음 슬기 솔로가 나온다고 했을 때 많은 분들이 퍼포먼스를 기대할 것이라는 생각을 했다. 그와 동시에 보컬적인 부분도 놓지 않고 싶어서 처음 나를 표현할 때 적합하지 않았나 생각했다. 이 곡을 통해 기존 슬기보다 좀 더 심화된 모습을 보실 수 있을까 생각한다"고 말했다.

곡은 순수하고 우직한 '곰슬기' 이미지와 대비되는 분위기라는 점에서 인상적이다. 슬기는 "곡이 선과 악이 공존하는 캐릭터를 표현하고 있기 때문에 목소리 톤에 대한 고민이 정말 많았다. 처음 녹음을 했는데 너무 착하게 불렀더라. 내가 가진 목소리 톤이 포근한 음색이 더 강한 편이라 이 서늘함을 어떻게 표현해야 할까 고민을 많이 했다"고 말했다.

슬기는 이어 "유영진 프로듀서님이 덤덤하고 무심하게 이야기하듯이 부르면 좋을 것 같다는 피드백을 해주셔서 수정을 여러 번 거쳐 녹음했다. 한 곡 안에 다양한 감정 연기가 필요하더라. 곡의 화자의 감정이 약간 이중인격 같았기 때문에 뮤직비디오에서 어떤 표정을 지어야 할 지 고민을 많이 하며 열정적으로 녹음했다"고 말했다.

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슬기. 사진|SM엔터테인먼트


솔로 작업 과정을 통해 새롭게 알게 된 자신의 모습에 대해서도 언급했다. 슬기는 "저는 제 자신이 굉장히 덤덤한 사람이라고 생각했다. 덤덤하고 평탄한 삶을 살아왔고 그런 사람이라 생각해왔는데, 아니더라. 감정이 요동치는 경험을 많이 했고, 작업하고 모든 과정에 관여하다 보니 예민해지더라. 그런 부분도 몰랐던 부분인 것 같다. 또 트레일러 영상을 찍으며 나에게 이런 서늘한 면이 있었나 싶었다. 이런 과정이 재미있었다"고 말했다.

앨범에는 타이틀곡 ‘투애니에잇 리즌’ 외에 ‘데드 맨 러닝’(Dead Man Runnin’), ‘배드 보이, 새드 걸’(Bad Boy, Sad Girl), ‘애이웨어 벗 홈’(Anywhere But Home), ‘로스앤젤레스’(Los Angeles), ‘크라운’(Crown) 등 6곡이 수록됐다.

그 중 ‘데드 맨 러닝’은 슬기가 처음으로 작사에 참여한 곡으로 과거 자신에게 상처를 준 존재를 향한 경고와 상처로 인한 공허하고 위태로운 마음을 생생히 담았다. 슬기는 "블라인드 테스트를 통과했다"며 "앞으로도 작사에 도전해보겠다"는 자신감을 드러냈다.

슬기는 "(가사 작업을 하다 보니) 잠이 안 온다. 자려고 누웠다가도 좋은 가사가 생각하면 다시 적고 적고 했다. 창작의 고통이 무엇인지 깨달았고, 잠을 못 자면서도 그 과정이 재미있었다. 시나리오 쓰는 것 같은 재미를 느꼈다"고 말했다.

래퍼 비오와 호흡을 맞춘 ‘배드 보이, 새드 걸’은 슬기의 나른한 보컬과 비오의 감성적인 래핑으로 색다른 케미스트리를 만날 수 있다. 곡에 대해 슬기는 "사랑 앞에 잠 못 이루는 두 남녀의 속마음을 재치있고 풋풋하게 표현한 곡이다. 비오가 피처링과 랩 메이킹에 참여해줬다. 직접 가사도 쓰고 멜로디도 써주셔서 벌쓰 부분이 바뀌기도 했다. 열심히 참여해주셔서 감사드린다"고 말했다.

슬기는 "원래 데모곡은 여자 솔로곡이었는데 뭔가 각각의 입장에서 불러보면 재미있겠다는 생각이 들었다. 어떤 남자 아티스트와 해야 내 보컬톤과 잘 어울릴까 고민하다 비오가 만장일치로 꼽혔다"고 비오 섭외 비하인드를 소개했다.

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레드벨벳 멤버들의 반응은 어땠을까. 슬기는 "뜨거웠다. 조언도 많이 받을 수 있지 않을까 생각하며 의지를 많이 했다. 멤버들이 없는 게 두려웠고 뭔가 해소가 되지 않더라. 먼저 솔로 데뷔한 웬디, 조이에게 질문도 많이 했고, 뮤직비디오 찍는 날에도 두 사람에게 문자를 보냈다. 위로 받고 싶어서 물어봤는데 보이스톡으로 웬디가 격려해주자 눈물이 나더라. 조이도 장문의 문자에 최고라는 생각으로 하라는 응원을 담아줬다. 아이린, 예리 모두 응원해줬다. 레드벨벳 모두 사랑한다"고 울컥해했다.

'올라운더' 수식어에 대한 생각도 밝혔다. 슬기는 "올라운더가 붙으니 더 노력하게 된다. 놓치고 싶지 않다. 너무 좋은 말이다. ,노래도 잘 하고 춤도 잘 추고 재능 있다는 말을 듣는 건 굉장히 좋고 힘이 된다. 그럼으로써 더 완벽한 모습을 보여줘야겠다는 생각이 들어 그만큼 생각도 고민도 많았던 것 같다. 그만큼 연습하고 노력했다. 꾸준히 새로운 춤도 배워보려 하고 보컬적인 부분에서 도움도 굉장히 많이 받고 있다. 이런 부분을 놓치지 않고 균형을 잡으려 계속 배워가며 노력하고 있다"고 말했다.

또 솔로로서 가장 중요한 조건으로는 자신감을 꼽았다. 슬기는 "무대에 혼자 서니까. 무대를 장악할 수 있는 마음가짐, 자신감이 최고인 것 같다. 그 자신감은 노력과 내 재능과 모든 것에서 비롯된다고 생각한다. 그 자신감이 채워질 만큼 계속 노력하면서 밸런스를 맞춰가고 다져가는 게 중요하지 않나 싶다"고 소신을 밝혔다.

솔로 가수로서의 포부도 덧붙였다. 슬기는 "첫 앨범으로 나는 이런 음악을 할거야 를 보여드릴 것은 아니다. 나는 앞으로 계속 보여드릴 것이다. 내가 좋아하는 콘셉트가 많다. 이 색깔만 보여드릴 것은 아니고, 어떤 콘셉트건 슬기답게 소화해서 보여드리고 싶다. 그걸 기대해주시는 분들이 많이 생기게끔 하는 게 내 목표고 방향이다"라고 덧붙였다.

슬기의 첫 솔로 앨범은 이날 오후 6시 온라인 음원 사이트를 통해 공개된다.

[박세연 스타투데이 기자]

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