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영국 ‘부자 감세’ 정책 열흘 만에 백지화

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쿠키뉴스

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리즈 트러스 영국 총리(왼쪽), 쿼지 콰텡 재무부 장관. EPA 연합뉴스

영국 정부가 고소득자에 대한 감세 정책을 철회한다고 2일(현지시간) 발표했다.

텔레그래프 등 현지 언론에 따르면 쿼지 콰텡 영국 재무장관은 이날 성명을 내 고소득자에게 적용하는 최고 소득세율을 45%에서 40%로 낮추기로 했던 기존 계획을 철회한다고 밝혔다.

과텡 장관은 “우리의 성장 계획은 경제를 번영시키기 위한 새로운 접근법이었다”면서도 “45% 세율 폐지안으로 영국이 직면한 어려움을 극복하기 위한 임무가 어수선해졌다”고 말했다.

앞서 리즈 트러스 신임 정부는 450억 파운드(약 70조원) 규모의 대대적인 감세 정책을 발표했다. 이중 연간 15만 파운드(약 2억4000만원) 이상 소득에 대해 납부하는 최고 소득세율 45% 폐지 정책을 두고 반발이 컸다.

최고 소득세율이 적용되는 인구는 성인의 1%가량인 50만명 정도지만, 이들이 워낙 고소득층이라 세입 규모는 60억파운드(약 9조6천억원)에 달한다. 최고 소득세율 폐지로 줄어주는 세수는 20억 파운드(약 3조원) 안팎을 차지한다고 로이터통신은 설명했다.

45% 세율 폐지 정책이 발표된 이후 며칠간 파운드화 가치는 사상 최저치로 떨어졌고, 영국 국채 금리는 폭등하는 등 금융 시장은 출렁였다. 이에 시중 은행은 주택담보대출을 중단하거나 철회했다.

이후 집권당인 보수당 지지율은 크게 떨어져 정권 위기로까지 번졌고, 보수장 내부에서도 마이클 고브 전 주택장관 등이 45% 세율 폐지를 공개 비판하는 등 여론은 악화했다.

트러스 정부는 이런 상황에서도 감세 정책을 고수하려 했지만, 전날 막을 연 보수당 전당대회에서 중진들이 반대 의견을 강하게 내자 감세 정책을 선회한 것으로 보인다고 로이터통신은 전했다.

이은호 기자 wild37@kukinews.com
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