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‘더 존’ 조효진 PD “유재석, 방송에 진심…피곤하지만 결별 생각 없어” [인터뷰]

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스포츠월드

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‘더 존 : 버텨야 산다’ 조효진, 김동진 PD가 유재석에 대한 애정을 드러냈다.

28일 화상 인터뷰를 통해 디즈니+ 예능 ‘더 존 : 버텨야 산다(이하 ‘더존’)’ 조효진, 김동진 PD를 만나 다양한 이야기를 들어봤다.

‘더존’은 인류를 위협하는 재난 속 탈출구 없는 8개의 미래 재난 시뮬레이션 존에서 펼쳐지는 인류대표 3인방의 생존기를 그려낸 리얼 버라이어티. ‘런닝맨’, ‘범인은 바로 너’의 제작진이 선보이는 신개념 예능. ‘런닝맨’에서 환상의 호흡을 선보였던 유재석, 이광수가 다시 만났고, 소녀시대 유리가 새롭게 합류했다.

먼저 유재석, 이광수, 유리 조합에 대해 조효진 PD는 “유재석은 다양한 예능을 해야 하는 사명감이 있는 분이라 새로운 것을 하길 원했고, 이야기 끝에 탈출하는 건 많이 했으니 같이 버티는 예능을 해보자고 했다. 그 때 이광수 씨가 생각이 났다. 유재석, 이광수의 케미가 워낙 좋아서 의심하지 않았다”고 밝혔다.

이어 “두 사람의 케미를 끌고 당기는 조정자가 있어야 조화롭게 갈 수 있지 않을까 이야기하던 중 유재석이 유리 를 추천했다”고 덧붙였다.

4시간이라는 시간 동안 고된 상황이 이어지면서 1회부터 유재석이 욕설을 내뱉는 모습이 그려지기도 했고, 가학적이라는 반응도 있다. 조 PD는 “‘재난 시뮬레이션’이라 출연진이 더 고생할 수밖에 없다. 유재석이 ‘재미를 위해선 고생스러워야지’ 하더라”고 고마운 마음을 드러냈다. 또 “상황에 대한 집중력이 뛰어나다. 4시간 동안 버티면서 고생을 보여주고 웃음을 끌어갈 수 있는 건 유재석이라 가능하다. 이런 상황을 컨트롤하는 능력이 뛰어나다”고 극찬했다.

‘런닝맨’, ‘범인은 바로 너!’ 등 앞서 수많은 프로그램에서 유재석과 오랜 기간 호흡을 맞춰온 조효진 PD는 “유재석의 장점은 수도 없이 이야기해왔지만, 전체를 꿰뚫는 통찰력이 엄청나다. 어떤 리얼한 상황에서도 이걸 부드럽게 풀어주며 달려나갈 수 있다. 그 누구하고도 비교할 수 없고, 나이를 먹으면서 더 진화하는 느낌이다. 그래서 저도 늘 긴장하면서 일한다. 상황을 허술하게 짜면 눈치가 보여서 더 긴장하면서 일을 하게 된다”고 솔직히 털어놨다.

그러면서 “유재석은 방송에 진심인 사람이다. 더 날카로워져서 제작하는 PD 입장에서는 신경을 많이 써야 한다. 우리끼리는 좋은 의미로 '피곤해졌다'라고 한다"며 "그래도 유재석 씨와 아직 결별할 생각은 없고, 더 함께할 것”이라고 강조했다.

김 PD 역시 “유재석 씨가 안주하지 않고 늘 도전하는 것에 자극을 받는다. 그래서 만들 때마다 공부하고 노력하고 참고하고 있다. 영화가 됐든 드라마가 됐든 사회가 됐든 조금이라도 공부를 하고 있다. 그런 것들을 노력하고 공부하면서 진화하려고 노력한다”고 전했다.

현재 국내외서 ‘더존’에 대한 좋은 반응이 이어지고 있다. OTT 순위 집계 플릭스패트롤에 따르면 지난 15일에는 한국과 홍콩에서 1위, 싱가포르와 대만 2위, 인도네시아 3위를 차지했다. 또 디즈니플러스 신규 가입자수, 일간 활성 사용자수 증가했다.

이러한 인기에 힘입어 시즌 2 제작 가능성도 커진 상황. 조 PD는 “사실 후속 시즌은 제작사의 입장도 있어 똑 부러지게 설명을 드릴 수 없다. 그러나 시즌1 성과가 좋으니 다른 시즌 발전을 생각해 볼 수 있지 않을까 하는 희망이 있다”고 기대감을 높였다.

한편, '더 존 : 버텨야 산다'는 매주 수요일 오후 4시 공개된다.

현정민 기자 mine04@sportsworldi.com

사진=월트디즈니컴퍼니 코리아 제공

현정민 기자 mine04@sportsworldi.com

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