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[주말 이슈+] 이준석 vs 윤핵관 갈등에 쪼개져 싸우는 與 청년 정치인들

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[서울=뉴스핌] 김태훈 기자 = 국민의힘이 윤핵관(윤석열 대통령 핵심 관계자)과 이준석 전 대표의 첨예한 대립으로 골머리를 앓고 있는 가운데 이 사태가 청년까지 번지는 모양새다.

이 전 대표를 옹호하는 세력과 비토하는 세력이 서로 소셜네트워크서비스(SNS)를 통해 설전을 벌이고 있다. 이에 당내에서는 지난 대통령선거와 지방선거에서 지지를 이끌어냈던 청년층이 떠나는 것 아니냐는 우려가 나오고 있다.

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[서울=뉴스핌] 김태훈 기자 = 이준석 전 국민의힘 대표(좌)와 장예찬 청년재단 이사장. [사진=뉴스핌DB] 2022.08.19 taehun02@newspim.com

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장예찬 청년재단 이사장은 지난 18일 국회 소통관에서 이준석 전 대표를 비판하는 성명을 발표했다.

장 이사장은 "집권여당 당 대표라는 막중한 자리는 누군가의 자기 정치를 위한 것이 아니다"라며 "이 전 대표는 선당후사라는 숭고한 단어 앞에서 내로남불하지 말길 바란다"고 직격했다.

장 이사장은 윤석열 대통령이 정계에 입문하며 가장 측근으로 뒀던 청년 정치인이다. 그는 국민의힘 선거대책본부 청년본부장에 이어 윤석열 당선인 청년보좌역, 인수위원회 청년소통 태스크포스(TF) 단장 등을 지냈다.

이 전 대표는 장 이사장이 자신의 기자회견문이 담긴 기사 링크를 페이스북에 공유하자 "그래 예찬아 그렇게 해서 니가 더 잘 살 수 있다면 나는 널 응원할게"라고 응수했다.

이후에도 논란은 계속됐다. 장 이사장은 지난 19일 페이스북에 '여의도 2시 청년'이라는 글을 올리고 김용태 전 최고위원을 직격했다. 그는 "이름도 처음 들어보는 나국대(나는 국민의힘 대변인이다)의 이대남 대변인들, 그리고 2년 만에 20억대 재산신고를 해 돈 걱정 없이 정치만 하면 되는 김용태 전 청년최고위원"이라며 "정치나 방송 말고 대체 무슨 사회생활을 했나. 평범한 청년들이 겪는 취업과 자립의 문제를 경험한 적 있나"라고 공개 비판했다.

그러자 이 전 대표는 "원외인 용태가 전당대회에서 선거로 꺾은 현역 비례대표 의원에게 소통관 빌려달라고 해서 기자회견 할 수 있는 (장)예찬이가 사실 정치적 위상이나 정치를 할 수 있는 당위성에 대해서는 (김)용태한테 뭐라고 하면 안 되지"라고 반격했다. 이 전 대표가 언급한 비례대표 의원은 지난 18일 장 이사장에게 소통관 기자회견 일정을 잡아준 이용 의원으로 보인다.

또 김용태 전 최고위원 역시 페이스북에 "2018년 지방선거 당시에 제 개인 재산만을 신고했지만, 2년 뒤 2020년 총선에 출마할 때는 부모님 재산을 포함해 재산신고를 했다"라며 "누군가의 가벼운 입에서 나온 액수는 평생 동안 열심히 재산을 모아 오래전에 장만하신 부모님 소유의 아파트 한 채의 공시지가가 포함된 액수다. 저는 누구처럼 명예훼손이나 고소고발을 운운하지 않겠다"고 설명했다.

이들의 대립은 여기서도 멈추지 않았다. 장 이사장은 김 전 최고위원을 옹호한 이 전 대표의 페이스북을 공유하며 "제가 어떤 비판을 받아도 다른 정치인들이 대신 나서서 반박하지는 않는다. 그런데 김용태 전 청년최고위원과 나국대 대변인들은 비판하니 바로 이 전 대표가 대신 나선다"라며 "'배후'라는 것은 이럴 때 쓰는 표현 아닐까. 지난 전당대회에서 이 전 대표 옆에 딱 붙어서 선거운동했던 분은 아직도 그 그늘을 벗어나지 못했나보다"라고 비판했다.

그러자 이 전 대표는 "예찬이가 출마를 안 해봐서 재산신고에 대해 잘 몰랐던건 참작사유지만, 용태가 20억 재산이 늘어났다는 식으로 마타도어 했던 이야기를 어떻게 주워담을지를 보면 에찬이가 자기 의지에 따라 움직이는 상태인지, 독자적인 판단을 할 수 없는 상황인지 알 수 있을 것 같다"라며 "몰라. 어느 길을 가도 나는 예찬이 응원한다. 장발장이 빵을 훔쳐도 호구지책이고 예찬이가 어떤 길을 가도 호구지책이다. 그냥 레미제라블이지"라고 반박했다.

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[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 김용태 전 국민의힘 청년최고위원. 2022.06.09 kilroy023@newspim.com

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이준석 전 대표와 윤핵관의 대립이 청년층까지 이어지며 당내에서는 지난 대선과 지선에서 지지를 보내준 청년층이 돌아서는 것 아니냐는 우려가 나온다.

김용태 전 최고위원은 기자와의 통화에서 이준석 전 대표와 윤핵관의 갈등에 이어 청년들이 대립각을 세우는 것에 대해 "아무래도 청년층에서 갈등이 표출되고 있다"라며 "다만 본인이 지지하시는 분들에 따라 다르긴 하다"라고 말했다.

그는 "이 전 대표의 표현에도 사실 거친 게 있고, 장 이사장도 틀린 말이 없는 건 아니지 않나"라며 "다만 안타까운 것은 청년 정치라고 하면 나이가 많고, 적고가 중요한 게 아니라 기득권에 대항해 본인의 소신을 말해야 한다"고 강조했다.

그러면서 "장 이사장이 이 전 대표를 향해 선당후사하라는 말은 할 수 있다. 그런데 윤핵관에 대해서도 한 말씀 하셨으면 더 좋지 않았을까라는 생각을 한다"라며 "윤핵관이 이 전 대표를 몰아낸 것에 대해서도 한마디 했었더라면 진정성이 있었을 텐데, 갈라치기 하는 모습으로 보였다"고 토로했다.

이어 "결국 우리 당에는 이준석을 옹호하는 당원과 비토하는 당원으로 나누어져있다는 식으로 언급하는 것 자체가 갈라치기의 모습"이라며 "이런 워딩을 계속 사용하면 당원들도 결국 갈라질 것"이라고 전했다.

천하람 국민의힘 혁신위원은 "의견이라는 것 자체가 주관적인 것이기 때문에 꼭 균형감이 있을 필요는 없다"라며 "본인이 강조하고 싶은 부분을 강조할 수 있다. 다만 팩트를 왜곡하면 안 된다"라고 말했다.

그는 "장 이사장은 예전에 '이 전 대표가 윤핵관과 윤석열 대통령을 공격하는 10분의 1만이라도 민주당을 공격했다면'이라고 말한 적이 있다. 그런데 한 기사에서 이 전 대표의 SNS를 분석한 결과 문재인 정부와 민주당, 특히 이재명 의원을 비판한 횟수가 압도적으로 많았다"라며 "지난 대선에서도 이 전 대표는 이재명 당시 대통령 후보의 공격수였다. 그런 면에서 아쉽다는 생각을 한다"라고 했다.

천 위원은 또 "사실 '이준석계'라는 게 실체가 없지 않나. 이 전 대표를 지지하면 무슨 자리가 나오나"라며 "이준석계라고 낙인을 찍는 것 자체가 굉장히 구태 정치다. 젊은 사람들, 청년 당원들이 이를 깨려고 정치를 하는 것 아닌가"라고 일갈했다.

다만 국민의힘 청년 당원들 사이에서도 이 전 대표에 대한 인식이 좋지 않은 경우도 있다. 지난 2011년 박근혜 당시 한나라당 비상대책위원장에 의해 정계에 입문한 이 전 대표가 탄탄대로의 길을 걸어왔다는 이유에서다.

천 위원은 "당 활동을 오래 하셨던 청년 당원들의 경우 이 전 대표를 부정적으로 보는 면도 있을 것이다. 아무래도 당의 조직적인 활동보다는 방송 활동 등을 통해 인지도를 높여왔기 때문"이라며 "그런데 사람마다 당을 위해 기여하는 형태는 다를 수 있는 것 아닌가. 그걸 가지고 서로 폄하할 일은 아닌 것 같다"고 했다.

일각에서는 장예찬 이사장이 차기 전당대회에서 청년최고위원 후보로 출마를 준비하고 있다는 전망이 나오고 있어, 메시지가 강해진 것 아니냐는 해석도 있다.

한 정치권 관계자는 "장 이사장이 청년 최고위원을 준비하고 있어 메시지가 강해진 것 같다. 아무래도 윤심(尹心)을 얻기 위해 이 전 대표를 저격하는 것 아니겠나"라며 "존재감을 띄우기 위해서 이 전 대표를 이용하려고 하는 것 같다"고 전했다.

taehun02@newspim.com

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