컨텐츠 바로가기

‘그것이 알고 싶다’, 원주 포주자매 감금 학대 사건 추적

댓글 첫 댓글을 작성해보세요
주소복사가 완료되었습니다
스타투데이

‘그것이 알고 싶다’에서 원주 포주자매 이야기를 다룬다.

오는 20일 방송되는 SBS 시사교양 프로그램 ‘그것이 알고 싶다’에서는 종업원들에게 끔찍한 가혹행위를 행사한 원주 포주자매에 대해 알아본다.

방석집에서 일어난 충격적 가혹행위

“일반 술집이 아니라 이게 방석집이라는 게. 그러니까 저희 말로는 유흥 쪽에서 따지면 가장 마지막 단계라고 보시면 돼요. 가장 마지막 단계. 그러니까 가장 지저분한 곳이죠, 지저분한 곳.” -업계 관계자-

유흥업소 중에서도 가장 열악하고 일하기 힘든 곳이라는 일명 방석집. 지난 6월, 원주에서 방석집을 운영하던 포주 자매가 종업원들을 감금하고 폭행한 사건이 세상에 알려졌다. 경찰 조사 결과, 피의자 홍 씨(가명) 자매는 피해자들에게 폭력을 행사했고, 쇠사슬로 된 목줄을 채워 외출을 금지하고, 끓는 물을 몸에 붓고, 대소변을 먹이는 등 고문에 가까운 가혹행위를 한 것으로 밝혀졌다. 심지어 피해자들 사이에 유사성행위를 강요한 뒤 이를 촬영하여 협박하는 일까지 벌였다.

속사정을 잘 알 수 없는 유흥업계에서 일어난 단순 범죄라고 하기에는 너무나 참혹한 인권유린 사건. 종업원들이 당한 충격적인 학대는 짧게는 수개월에서 길게는 수년 동안 이어졌다고 한다. 도대체 그곳에선 무슨 일이 있었던 것일까? 그리고 피해자들은 왜 홍 자매에게서 도망치지도, 반항하지도 못했던 걸까?

유리지옥으로 이어진 기묘한 관계, 신엄마와 신딸

피해자들에게 유리지옥이었던 홍 자매의 업소. 그런데 자매 중 동생인 홍주희(가명) 씨에겐 특이한 이력이 있었는데, 업소를 운영하기 전 그녀는 무속인 ‘연화보살’이었다. 더 놀라운 사실은 업소에서 일하던 여성들 중에는 홍 씨에게 내림굿을 받은 신딸도 있었다는 사실이었다.

연화보살 홍주희를 만나기 전 평범한 직장인이었다는 이민지(가명) 씨. 스무 살 무렵, 귀신이 보여 연화보살을 찾게 됐다는 그녀는 그 때부터 연화보살에게 의지할 수밖에 없었다고 한다. 그런데 신엄마와 신딸의 관계로 지내고 있던 어느 날, 홍 씨는 민지 씨의 무속 공부를 도와주겠다며, 민지 씨에게 몸보시를 제안했다고 한다. 몸보시는 다름 아닌 성매매. 그렇게 시작된 포주 홍 자매와 민지 씨의 기묘한 관계. 과연, 용한 무당으로 소문나 여러 명의 제자가 있었다는 연화보살 홍 씨의 정체는 무엇일까? 그리고 민지 씨처럼 피해를 본 또 다른 신딸은 없는 것일까?

민지 씨는 홍 자매를 고소한 피해자 중 가장 오랜 기간, 가장 심각한 피해를 본 경우였다. 귀 모양이 바뀔 정도로 지속적인 폭력에 시달렸고, 감금당한 채 온갖 학대를 당했다. 홍 씨는 신딸이기도 했던 민지 씨에게 왜 그토록 잔인한 학대를 가했던 걸까? 그리고 왜 포주가 되어 유리지옥을 만들었던 걸까?

“피해자에겐 돌아갈 집이 없으니 여기가 자기 집인 거죠. 그래서 어쨌든 자기의 새로운 삶을 여기에서 만들어 나가야 되는 절박한 상황이 있었기 때문에 홍 씨의 요구에 훨씬 더 순응할 수밖에 없었을 수도 있어요.” -서원대 상담심리학과 김태경 교수-

반전, 가해자 홍 자매의 SOS

제작진은 여러 피해자를 만나며 사건의 실체를 취재하고, 현재 구속 상태인 홍 자매의 과거를 추적하던 중, 지난해 5월 제작진에게 왔던 한 통의 제보메일을 확인했다. ‘제발 도와주세요’라는 간절한 제목으로 글을 보낸 주인공은 다름 아닌 연화보살이기도 한 홍 씨였다. 자신이 일하는 유흥업소의 업주인 박 사장(가명)에게 속아 임금체불 등의 사기를 당한 것은 물론, 폭언과 폭행, 심지어 성폭행까지 당했다는 제보였다. 유리지옥을 만든 것이 운영자였던 홍 자매 본인들이 아니라 업주인 박 씨라는 주장. 그동안 언론에 알려진 사실과는 다른 반전이었는데 과연, 홍 자매의 주장은 사실인 걸까?

“저희는 불안과 공포 속에서 살고 있지만, 그 뒷얘기가 많으니 제발 연락 주세요.” -가해자 홍 씨의 제보 메일-

홍 씨가 우리에게 보낸 제보의 마지막 문장. 그녀가 제작진에게 그토록 말하고 싶었던 ‘뒷 이야기’는 과연 무엇일까? 홍 자매에겐 도대체 어떤 사연이 있었기에 피해자들에게 그런 끔찍한 일을 벌이고도, 우리에게 이런 호소를 했던 걸까? 그리고 박 사장의 정체는 무엇일까?

유리지옥의 포식자는 누구인가

제작진은 수소문 끝에 박 사장과 연락이 닿았다. 그는 홍 씨의 제보가 말도 안 되는 내용이라며 일축했다. 홍 씨와 사실혼 관계였다는 그는 홍 씨의 의부증 때문에 업소 운영에는 관여할 수 없었고, 업소에서 일어났던 가혹행위에 대해서도 몰랐다고 설명했다. 학대 사실을 알게 된 후, 피해자들의 고소를 도왔다는 박 사장. 그는 어떻게 피해자들을 돕게 된 것일까? 그런데 박 사장과 홍 씨 사이에는 민사소송을 할 만큼 다툼이 있었다. 소송의 쟁점은 금전문제. 혹시 두 사람 간의 갈등과 이번 감금학대 사건 사이에 관련이 있는 것은 아닐까?

두 사람이 운영했던 업소의 장부를 분석한 전문가와 업계 관계자들은 이 업소의 수입이 상당했으리라 추정했다. 그런데도 박 사장과 홍 씨는 서로 돈을 달라며 소송을 벌이고, 실제로 일했던 피해자들에게도 하나도 남은 것이 없는 아이러니한 상황. 과연 학대와 감금의 유리지옥을 통해 이익을 얻은 자는 누구인 걸까?

20일 방송되는 ‘그것이 알고 싶다’에서는 끔찍한 가혹행위가 드러나 세상을 놀라게 한 원주 포주자매 감금학대 사건의 진실을 파헤치고, 가해자인 홍 씨 자매의 숨겨진 이면을 추적해본다. 한편, 종사자들의 피해가 계속 발생하고 있는 성매매 업계의 구조적 문제를 고민해본다.

[이다겸 스타투데이 기자]

사진lSBS



[ⓒ 매일경제 & mk.co.kr, 무단전재 및 재배포 금지]
기사가 속한 카테고리는 언론사가 분류합니다.
언론사는 한 기사를 두 개 이상의 카테고리로 분류할 수 있습니다.