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이준석 "성 접대 없었다고 여섯 번은 부인했다" [종합]

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"하나하나 부인하면 관심 쏠려 대응 최소화"

"전대, 내년 6월 치러야…내가 나갈 수도"

"대통령실 인사, 장제원 의도 많이 작용"

"尹과 지금 풀려면 굉장히 오래 걸릴 듯"

한국경제

사진=연합뉴스

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'여론전'을 이어가고 있는 이준석 전 국민의힘 대표는 자신을 둘러싼 성 상납 의혹에 대해 적극적으로 반박하지 않고 있다는 일각의 지적에 대해 "이런 걸 하나하나 부인하는 거 자체가 이쪽에 관심을 쏠리게 하는 것이기 때문에 대응을 최소화하는 것"이라고 밝혔다.

이 전 대표는 지난 18일 저녁 방송된 SBS와 인터뷰에서 '성 상납 의혹을 부인하고 있지만, 평소 스타일처럼 논리적으로 깔끔하게 반박하지 않는다는 의견이 있다'는 앵커의 말에 이같이 대답했다. '성 상납을 비롯한 접대는 없었다는 말이냐'는 말에는 "제가 지금까지 방송에서 여섯 차례는 부인한 것 같다"고 했다.

이 전 대표는 차기 전당대회 개최 시기에 대해선 당초 자신의 임기가 끝나는 시점인 "내년 6월에 치러야 한다"고 했다.

이 전 대표는 '출마 뜻이 있다고 해석해도 되냐'는 질문에 "제가 지난 전대에 나갔을 때도 (원래) 저는 제가 나갈 생각이 없었다"며 "사실 누군가를 도와줄 생각이었는데, 1등하고 계신 분을 보니까 답이 없어서 '내가 나가야지' 하고 나간 것"이라고 했다.

이어 "우리 당의 개혁을 할 수 있는 적임자들이 나오길 바라고, 그분들을 지원할 수도 있고, 안 되면 또 나갈 것"이라고 했다.

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이 전 대표는 비상대책위원회 효력 정지 가처분 신청 사건 관련해 법원이 "이번 주 내 결정이 어렵다"고 밝힌 데 대해선 "심리하며 느낀 바로는 (가처분 신청) 내용이 헌법 가치와 부합하는지에 (법원이) 관심이 있었던 것 같다"며 "그런 내용을 설명할 수 있도록 정리하는 데 시간이 더 필요하지 않을까 하는 생각을 하고 있다"고 했다.

가처분 심문에 직접 참석한 이유에 대해선 "원래 갈 생각이었다"며 "저는 제가 하는 정치 행위에 있어서 항상 뒤로 빠지진 않으려고 한다. 할 수 있는 행위나 권한이 있으면 남에게 맡겨놓고 뒤에 빠져있는 정치를 하지 않으려고 했던 게 지금까지의 정치였고, 그래서 직접 나가봤다"고 했다.

가처분 신청과 함께 본안 소송도 제기한 것에 대해선 "가처분과 본안 소송은 결과가 다르게 나올 수 있다"면서 윤석열 대통령이 검찰총장 재직 당시 법무부로부터 받은 직무집행 정지 처분에 냈던 가처분 신청은 인용됐으나, 본안 소송에서는 각하 판결을 받은 점을 언급했다.

이어 이 전 대표는 "가처분은 회복할 수 없는 피해에 대해서 긴급구제 하는 부분이기 때문에 본안도 다퉈봐야 이것이 역사와 기록에 정확히 남는다"면서 법적 대응을 이어가겠다는 뜻을 내비쳤다.

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국민의힘 이준석 전 대표, 장제원 의원 / 사진=연합뉴스

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이 전 대표는 본인이 '윤핵관'(윤 대통령 핵심 관계자)으로 지목한 장제원 의원을 두고선 "원래 대중적으로 인기가 없다"며 "드러나 있는 위협보다 더 큰 위협은 결국 수면 아래에 있는 빙산의 본체"라고 했다. 현재까지 정국에서 수면 위로 드러난 여권의 문제는 빙산의 일각일 뿐, 본체는 장 의원을 비롯한 윤핵관이라는 의미로 읽힌다.

이 전 대표는 "인사 참사나 인사 파문의 상당 부분(을 차지하는) 초기 대통령실 인사를 누가 했느냐 이런 것에 대해선 당연히 본인은 부인할 수 있고 확인을 해주지 않겠지만, 장 의원의 의도가 많이 작용했다는 이야기가 있다"고 주장했다.

'확인한 내용이냐'는 물음에 이 전 대표는 "전 확인했지만, (장 의원은) 부인할 것"이라며 "그런 부분에 있어서 아마 책임 여론보다는 실제로 져야 할 책임이 있다고 본다"고 했다.

그러면서도 "장 의원의 경우 사실 대중적으로, 아무래도 최근 윤핵관이라고 지칭되는 사람 중에 가장 이름이 알려졌기 때문에 많은 비판을 받게 되는 부분도 있다고 생각한다"고 덧붙였다.

이 전 대표는 여권 내분의 책임 소재를 묻는 여론조사에서 본인이 윤 대통령과 윤핵관에 이어 3위를 기록한 것에 대해선 "여론조사는 주관식이 아니라 객관식으로 보기를 만들었기 때문에 그런 것"이라며 "1번 보기에 윤 대통령, 2번 보기에 윤핵관, 3번 보기에 이준석, 4번 보기에 영부인(김건희 여사), 5번 보기에 대통령의 멘토라는 신평 변호사 같은 분을 넣었으면 제 응답이 더 떨어졌을 것"이라고 했다.

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사진=뉴스1

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이 전 대표는 윤 대통령을 겨냥해 '국민도 속고 나도 속았다'고 한 발언에 대해선 "저도 (윤 대통령이 권성동 원내대표에게 보낸) '체리따봉' 문자를 보면서 '그래, 뭐, 대통령도 사람인데 잠시 불편한 마음이 있을 수 있다'고 생각할 수 있지만, 최근 나오는 걸 보면 지난해 7월부터 그랬다는 것인데 그럼 저를 안 뒤 내내인데 그럼 이야기가 달라진다"고 했다.

그는 "나한테 대통령이 긍정적 평가를 하고, 저희가 얼굴을 맞대고 선거에 대해 진지한 상의를 하고 서로서로 힘을 북돋아 줬을 때 (대통령이) 이면에는 치유할 수 없는 그런 갈등을 내포하고 사셨던 것이라면 그건 받아들이기 다를 것 같다"고 덧붙였다.

이 전 대표는 '대통령과 만나 직접 풀 생각이 있냐'는 질문에는 "지금 상황에서 그걸 다 풀려고 하면 굉장히 오래 걸릴 것"이라고 했다.

홍민성 한경닷컴 기자 mshong@hankyung.com


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