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이준석 독한 말에 尹 축사 묻혔다…타이밍 묘한 그의 시간표

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이틀 전 기자회견에서 윤석열 대통령과 ‘윤핵관’(윤석열 핵심 관계자)을 비판했던 이준석 국민의힘 대표가 15일 본격적인 여론전을 시작했다.

이 대표는 이날 오전 CBS 라디오에 출연해 윤 대통령이 자신을 향해 “이 새끼, 저 새끼”라고 했다는 주장과 관련해 “소위 윤핵관과 윤핵관 호소인들이 저를 때리는 데 지령 비슷한 역할을 했다”고 말했다. 이 대표는 “그 사람들(윤핵관 등)이 그걸(‘새끼’ 발언) 듣고 ‘아, 대통령이 이준석을 별로 안 좋아하는구나, 그러니까 쟤 때려도 되겠다’ 한 것”이라고 설명했다. 이 대표는 지난 13일 기자회견에서 “‘이 새끼 저 새끼’ 하는 사람을 대통령으로 만들기 위해 당대표로서 열심히 뛰어야 했다”며 윤 대통령이 자신에게 ‘새끼’라고 했다고 주장했다.

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윤석열 대통령이 15일 서울 용산 대통령실 청사 잔디마당에서 열린 '제77주년 광복절 경축식'에서 경축사를 하고 있다. 대통령실사진기자단

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이 대표는 윤 대통령의 취임 100일 성적은 ‘25점’을 줬다. 그는 ‘25점’을 준 근거로 “지난주 한국갤럽 (여론조사) 수치”라며 “25(점)보다 더 마음 아픈 것은 호남에서의 (지지율) 9(%), 그리고 30~40대에서 13(%), 11(%) 이런 숫자”라고 했다.

양두구육(羊頭狗肉) 발언으로 윤 대통령을 개고기에 빗댔다는 지적에 대해 이 대표는 “토사구팽(兎死狗烹)이라고 해서 나를 개에 비유한 것이냐고 발끈하지는 않는다”고 했다. 자신은 그저 사자성어 사용했을 뿐인데, 일부 당 인사들이 이를 오해한다는 주장이다.

이 대표는 진행자가 ‘기자회견은 윤 대통령과 결별 선언인가’라고 묻자 “결별 선언 할 것 같으면 이렇게 안 한다”고 말했다. 윤 대통령을 비판하면서도 완전히 관계를 끊지는 않는 모양새다. 이 대표는 지난 기자회견에서도 “대통령과 저의 문제는 상당부분 오해에서 기인됐다”고 했다.

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왼쪽부터 홍준표 대구시장, 김형오 전 국회의장, 나경원 전 의원. 연합뉴스

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이준석 타임테이블, 윤 대통령 저격에 맞췄나



이 대표의 이날 여론전 시작 시점을 두고 “윤석열 정부에 재뿌리기 하려는 것”(국민의힘 관계자)이라는 평가도 나온다. 이날은 윤 대통령의 취임 후 첫 광복절 축사가 예정돼 있는 날이었다. 이 대표가 광복절 경축식 2시간 반쯤 전에 라디오에서 윤 대통령을 향한 ‘독한’ 말을 쏟아내는 바람에 윤 대통령의 광복절 축사 뉴스는 상대적으로 묻혔다.

이 대표의 반격은 윤 대통령 취임 100일(오는 17일)을 앞두고 시작됐다. 지난 10일 당 비상대책위원회 체제 전환 효력정지 가처분 신청을 했고, 13일 기자회견을 열고, 15일 여론전을 시작했다. “이 대표의 타임테이블이 윤 대통령 저격에 맞춰 있다”는 평가도 나온다.

이 대표는 특히 13일 기자회견을 시작하며 “집중호우가 끝난 뒤에 기자회견을 하는 게 그래도 국민에 대한 도리일 것이라 생각해서 날짜를 정했던 것”이라고 했다. 윤 대통령의 폭우 대응과, 폭우 피해 속에서도 비대위 전환을 가속화하고 ‘막말’ 논란까지 일으킨 당을 우회적으로 비판한 것이라는 해석도 나왔다. 10일 가처분 신청 당시에도 이 대표는 한 언론에 “‘절대 반지(권력)’에 눈이 먼 사람들이 기록적인 폭우로 피해를 입은 국민들의 심려가 큰 상황은 아랑곳하지도 않고 비대위를 강행했다”고 밝혔다.

또 이 대표의 가처분 신청에 대한 법원 심문이 오는 17일 열리는데, 이르면 당일 결과가 나온다. 그럴 경우 윤 대통령의 취임 100일 기자회견 뉴스도 법원 결정에 묻힐 수 있다. 이택수 리얼미터 대표는 “여당 대표가 현직 대통령 발목을 잡아 지지율 떨어질 가능성 높여주는 드문 케이스”라고 말했다.

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2019년 10월 2일 이준석 당시 바른미래당 '변화와 혁신을 위한 비상행동' 최고위원이 서울 여의도 국회에서 열린 첫 회의에서 발언하고 있다. 그해 10월 20일 비른미래당 윤리위원회는 "이 최고위원이 안철수 전 서울시장 후보에 대한 근거 없는 욕설과 비속어를 동원한 명예훼손성 발언을 했다"며 직위해체 징계를 내렸다. 그러자 이 최고위원은 "사석에서의 대화가 녹취된 것을 바탕으로 징계를 논의한 것은 유감이다. 사석에서는 정치 상황에 대해 어떤 대화든지 자유롭게 나눌 수 있다"고 반박했다. 뉴스1

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당내에서도 이 대표에 대한 비판이 커지고 있다. 김형오 전 국회의장은 자신의 홈페이지에 글을 올리고 이 대표의 문제를 당을 향한 불만, 기존 세력에 대한 불신, 부족한 공인의식 세 가지로 꼽았다. 나경원 전 의원은 이날 라디오에서 이 대표가 ‘새끼’ 발언을 언급한 데 대해 “(바른미래당 시절) 안철수(의원)에게 막말을 했다. 그것을 문제를 삼았더니 ‘사담으로 한 거니까 괜찮다’고 본인이 말했다”고 꼬집었다.

이 대표와 가까웠던 홍준표 대구시장도 페이스북에 “더이상 이준석 신드롬은 없다”며 “막말을 쏟아 내면서 떼를 쓰는 모습은 보기에 참 딱하다”고 썼다. ‘국민의힘 바로 세우기’(국바세)를 만들어 이 대표를 지원했던 신인규 전 국민의힘 상근부대변인조차 라디오에서 “(이 대표가) 너무 솔직했다”며 “거부감도 분명히 있기에 그 부분은 조금 아쉬운 부분”이라고 했다.



“가처분 인용되면, 윤핵관 정계개편 시도할 수도”



이 대표가 신청한 가처분 신청 결과는 이르면 17일 나올 예정이다. 그 결과에 따라 이 대표와 국민의힘 운명도 결정된다.

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가처분이 인용될 경우 비대위 전환은 원점으로 돌아가고, 이 대표는 계속 대표직을 유지할 수 있게 된다. 이 대표는 CBS 유튜브에 출연해 “(가처분 신청이) 인용되면 누가 창당하려는 것 같다”고 말했다. 그는 “내가 창당하진 않을 것”이라며 “(윤핵관과 그 호소인들이) 정계개편 이런 걸 시도할 수 있지 않을까”라고 했다. 이른바 윤핵관들의 ‘이준석 축출’이 법원 결정으로 무위로 돌아가면 그들의 창당 작업이 시작될 것이라는 의미다. 반면 가처분 신청이 기각되면 이 대표의 여론전도 힘을 잃을 것으로 전망된다.

한편, 이 대표는 자신이 전당대회에 출마한다면 “윤핵관들이 명예로운 은퇴를 할 수 있도록 길을 열어주겠다(고 출마선언을 하겠다)”며 “이번 전당대회는 그거 하나로 끝난다”고 말했다.

윤성민 기자 yoon.sungmin@joongang.co.kr

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