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통일부, 김여정 위협 발언에 "강한 유감···모든 가능성 대비"

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北김여정, 南측에 "아주 강력한 보복성 대응"

권영세 장관 "탈북민 폭우 피해 파악해 지원"

서울경제

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통일부가 김여정 북한 노동당 중앙위원회 부부장의 남측 위협 발언에 강한 유감을 표명했다.

통일부 당국자는 11일 오전 기자들과 만난 자리에서 북한 전국비상방역총화회의에서의 김 부부장 발언을 언급하고 “북한이 코로나19 유입 경로와 관련한 근거 없는 억지 주장을 되풀이하면서 우리 측에 대해 무례하고 위협적인 발언을 한 데 대해 강한 유감을 표명한다”고 밝혔다. 특히 이 당국자는 김 부부장이 남측에 “아주 강력한 보복성대응을 할 것”이라고 위협한 데 대해 "북한의 향후 동향을 예단하지 않고 북한 동향을 면밀히 주시하며 모든 가능성에 대비하겠다"고 전했다.

조선중앙통신에 따르면 김 부부장은 전날 평양에서 김정은 국무위원장 주재로 열린 비상방역회의에서 연설을 통해 남측에 의한 코로나19 유입을 주장하고 강력한 보복 대응을 검토 중이라고 밝혔다. 그는 "전선 가까운 지역이 초기발생지라는 사실은 우리로 하여금 깊이 우려하고 남조선 것들을 의심하지 않을수 없게 하였으며 경위나 정황상 모든것이 너무도 명백히 한곳을 가리키게 되였는바 따라서 우리가 색다른 물건짝들을 악성비루스류입의 매개물로 보는것은 당연하다"고 주장했다. 이어 "우리는 반드시 강력한 대응을 해야 한다"며 "이미 여러가지 대응안들이 검토되고있지만 대응도 아주 강력한 보복성 대응을 가해야 한다"고 강조했다.

김 부부장은 이번 연설에서 김 위원장이 고열을 앓았다고 언급하기도 했는데, 김 위원장이 코로나19에 감염됐다가 회복했음을 시사하는 것으로 보인다. 다만 통일부 당국자는 “공식적으로 확인해드릴 만한 내용은 없다”고 설명했다. 이 당국자는 또 "북한이 이번 회의에서 ‘방역등급 조정’이 아닌 ‘방역 승리’를 언급한 만큼 그동안 방역성과에 대해 높은 수준으로 자평했다고 보여진다”면서도 "코로나19 확산 상황을 언급한 만큼 주민 대상 방역 긴장감을 계속 강조하며 방역 조치를 급격히 변화시키지는 않을 것”이라고 예상했다.

한편 통일부는 수도권 집중호우와 관련한 북한이탈주민의 주택 침수 피해 사실을 확인하고 긴급임시주택 배정 등 지원을 요청한 상태다. 통일부에 따르면 권영세 장관은 전날 최근 수도권 집중호우로 인한 북한이탈주민의 피해상황 파악 및 지원을 관련 부서에 지시했다. 이에 따라 관련 부서는 북한이탈주민 두 가구의 주택 침수 피해를 확인하고 해당 피해 가구에 긴급 생계비가 지원될 수 있도록 조치하는 한편 피해 가구 소재 지방자치단체에 수해복구 지원 및 긴급임시주택 배정 등을 요청했다고 통일부는 전했다. 통일부 당국자는 “남부지방에도 폭우가 예고돼 취약지역에 거주하는 북한이탈주민 안전에 대해 지속해 모니터링할 계획”이라고 말했다.

박경은 기자 euny@sedaily.com
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