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장성철 “장제원, YTN에 항의 전화”… 이준석 “난 비판은 해도 연락은 안 해”

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YTN “대응 필요 없어” 일축

세계일보

국민의힘 장제원 의원(왼쪽 사진)과 이준석 대표. YTN 캡처

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정치평론가인 장성철 대구 가톨릭대 특임교수가 28일 장제원 국민의힘 의원이 자신이 출연하는 방송에 압력을 가했다고 주장해 논란이 일고 있다.

이날 헤럴드경제 보도에 따르면, 장 교수는 “구체적인 문제 제기 내용은 못 들었지만 어제 YTN ‘나이트포커스’ 방송 내용에 대해 장 의원이 YTN 정치부 측에 방송 내용과 제가 출연한 것에 대해 항의를 했고 관련 내용이 나이트포커스(제작진) 측에 전달된 것으로 안다”고 밝혔다.

장 교수는 전날 YTN 해당 방송에 출연해 장 의원이 주도한 ‘미래혁신포럼’에 대해 “윤석열 대통령을 뒷받침하는 최대 계파의 새로운 모임을 만들어서 출범을 시켰는데 상당히 부적절한 행동을 하고 있다”며 “’나 장제원은 윤 대통령의 핵심 측근이야’라는 것을 나타내고 ‘나 장제원이 포럼에 있는 회원들과 함께 당의 주도권을 행사하겠어’라는 의도가 있다”고 비판했다.

이어 “또 하나는 ‘나 장제원이 미래혁신포럼 의원들과 함께 올해 혹은 내년에 있을 당대표선거에서 우리가 주도권을 행사해서 당대표를 우리 사람으로 만들 거야’라는 것밖에 안 된다”며 “과연 이것이 어떻게 국정을 뒷받침하는 모습이라고 볼 수 있겠나”고 덧붙였다.

그러면서 “계파조직이나 의원조직 없이 다 한마음, 한뜻으로 모여서 윤석열 정부를 뒷받침해야 되는데 왜 저런 세력화를 원하는지 저는 ‘장 의원이 다른 특정한 사심이 있기 때문이 아니냐, 그래서 상당히 부적절한 행동을 하고 있다’고 생각한다”고 지적했다.

장 교수는 다음날인 28일 자신의 페이스북에 “저는 장제원 같은 분은 정권에 위험하다고 생각한다. 자신의 행태에 대해서 방송에서 비판 좀 했다고 방송국에 전화해서 저(장제원)에 대해 문제 제기하고 항의하는 게 권력 실세가 할 일인지 잘 모르겠다”고 적었다.

이어 “무서워서 방송 패널 못하겠다. 권력을 잡으니 과거로 돌아가나”라며 “장제원 의원님! 방송 못하게 하시면 안 할게요. 그리고 혹시 제가 잘못 알고 비판한 부분이 있으면 직접 연락주세요”라고 꼬집었다.

장 교수의 주장에 이준석 국민의힘 대표는 즉각 비판했다.

이 대표는 “난 비판은 해도 연락은 안한다”며, 장 의원을 겨냥해 “시사 패널들은 누구를 비판하더라도 편하게 말씀하라”고 밝혔다.

이 대표는 이날 자신의 페이스북을 통해 장 교수가 “자신의 행태에 대해 비판 좀 했다고 방송국에 전화해서 문제 제기하고 항의하는 게 권력 실세가 할 일인지 잘 모르겠다”며 이같이 비판했다.

그러면서 “제가 시사 패널 세상은 좀 아는 편인데 이준석 비판은 아무리 해도 따로 방송국이나 패널들께 연락하거나 그러지 않는데, 다른 곳이라고 성역이 있어서는 안 된다”며 “어차피 시청자와 청취자들이 판단하는 거 아니겠나”라고 언급했다.

한편 장 의원의 항의전화를 받은 것으로 알려진 YTN 측은 “YTN에 출연하는 패널의 발언과 관련해 시청자를 포함한 내외부의 다양한 반응을 청취하고, 그 의견을 정리해 전달하는 건 일상적 방송 업무의 일환”이라며 “이번 사안과 관련해 이러한 일련의 과정에서 해당 패널에 대한 부적절한 언급은 전혀 없었으며, 따라서 YTN은 별도로 대응할 필요가 없다고 판단한다”고 밝혔다.

이동준 기자 blondie@segye.com

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