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백악관 “원숭이두창, 이런 규모-범위는 본 적 없다” 긴장

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동아일보

최근 해외에서 원숭이두창 감염사례가 발생하고 있는 27일 오전 인천국제공항 제1여객터미널 입국장에서 독일 프랑크푸르트와 우즈베키스탄발 탑승객들이 검역을 받기 위해 대기하고 있는 가운데 원숭이두창 안내문이 게시되어 있다. 사진공동취재단

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미국 보건당국이 26일(현지 시간)까지 미 7개 주(州)에서 총 9건의 원숭이두창(monkeypox) 발병을 확인했다고 뉴욕타임스(NYT)가 보도했다. 주로 아프리카에서 유행해 온 바이러스성 질환인 원숭이두창이 최근 유럽과 중동으로 퍼지더니 미국에서도 속속 발견되고 있는 것이다. 미 백악관은 이날 브리핑에서 “전 세계적으로 이런 규모와 범위의 원숭이두창은 이전엔 본 적이 없다”며 긴장감을 내비쳤다.

로셸 월렌스키 미국 질병통제예방센터(CDC) 국장은 이날 브리핑에서 원숭이두창의 미국 내 발병과 관련해 “지역 의료진에 의해 의심사례가 발견된 뒤 실험실에서 확인됐다”고 밝혔다. CDC는 해당 샘플을 자체적으로 추가 검사한 뒤 확진 판정을 내렸다. 그는 “접촉 가능성이 있는 이들에 대한 관리와 치료를 돕기 위해 공중보건 조치를 한 상태”라고 했다. 확진자가 발생한 주는 캘리포니아와 플로리다 매사추세츠 뉴욕 유타 버지니아 워싱턴이다.

이는 해외를 다녀온 이들로부터 전파된 것으로 추정된다. 월렌스키 국장은 감염자 일부가 원숭이두창 감염이 진행 중인 지역을 여행한 사람들과 관련이 있었다고 밝혔다. 외신들은 미국 감염 사례가 남성 간 성관계에서 발견됐다고 전했지만, 월렌스키 국장은 원숭이 두창 노출 위험이 “특정 그룹에 국한되지 않는다”고 강조했다. 그는 “공중 보건에서의 낙인과 차별은 치료에 대한 접근성 감소, 지속적인 질병 전파, 발병 및 위협에 대한 무딘 대응으로 이어진다”며 “사람들이 그러한 낙인과 차별 없이 접근하길 촉구한다”고 했다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 잠잠해지고 사람들의 국가 간 이동이 늘면서 원숭이두창의 확산 가능성을 무시할 수 없다는 분석이 나온다. 원숭이두창은 7일 영국을 시작으로 유럽과 북미, 중동, 호주 등으로 퍼지면서 경고음이 울린 상태다. CDC는 최근 국제 여행자들이 원숭이두창을 조심해야 한다면서 경계 수준을 2단계로 높였다. 한국에선 아직 발병 사례가 보고되지 않았다.

세계보건기구(WHO)는 이날까지 원숭이두창 비풍토병 지역으로 분류된 20여 개국에서 200여 건의 누진 확진 사례가 나왔고, 의심 건수는 100건 이상이라며 각국에 감시 수준을 올려달라고 요청했다.

CDC에 따르면 원숭이두창은 1958년 처음 발견됐다. 실험실 원숭이에게서 천연두와 비슷한 증상이 관찰돼 이 같은 이름이 붙었다. 사람이 감염된 사례는 1970년 아프리카 콩고민주공화국에서 처음 나왔고, 이후 줄곧 아프리카를 중심으로 발병해 왔다.

원숭이두창은 주로 감염자 특유의 피부 병변을 통해 퍼진다. 이 병변이 치료될 때까지는 전염성이 있는 것으로 알려졌다. 감염되면 발열이나 두통, 근육통, 임파선염, 피로감 등 천연두와 유사한 초기 증상이 나타난다. 이후 피부에는 물집과 딱지가 생긴다. 통상 수주 내 회복되지만, 중증으로 이어질 가능성도 있다.

CDC 전염병 전문가인 제니퍼 맥퀴스턴은 “원숭이두창이 반드시 성적 접촉을 통해서만이 아니라 피부 접촉을 통해 얼굴과 온 몸 전체로 퍼질 수 있다”고 경고했다.

김성모 기자 mo@donga.com

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