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단짝 케인 “쏘니, 넌 자격 있어” 콘테 감독도 “엄청난 업적, 행복”

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尹대통령, 손흥민 EPL 득점왕에 “국민들 자부심” 축전

조선일보

영국 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 토트넘 홋스퍼의 손흥민이 22일(현지시각) 노리치의 캐로 로드에서 열린 노리치 시티와의 최종 38라운드 경기에서 팀의 5번째 골이자 23호 골을 터뜨린 뒤 환호하고 있다./로이터 연합뉴스

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손흥민(30·토트넘)이 아시아 선수로는 최초로 잉글랜드 프로축구 프리미어리그 무대에서 득점왕을 수상했다. 전세계 팬들은 물론 감독과 동료들의 축하가 쏟아졌고, 윤석열 대통령 또한 축전을 보내면서 축하 인사를 전했다.

윤 대통령은 23일 “이번 수상은 시즌 내내 팀을 위해 끊임없이 헌신하고 노력한 손흥민 선수의 열정이 만들어낸 결과”라며 “세계 최고 수준의 잉글리시프리미어리그에서 아시아 선수 최초 득점왕은 손 선수 개인의 영예일 뿐만 아니라 아시아 축구계 모두가 축하할 경사”라고 했다.

이어 “특히 코로나로 어려운 시기를 겪었던 우리 국민들에게 손흥민 선수의 득점왕 수상은 더할 나위 없는 희망의 메시지”라며 “페널티 킥 골 없이 순수 필드 골로만 이룬 업적이기에 국민들이 느끼는 자부심은 더 크게 다가온다”고 했다.

그러면서 “이번 득점왕 수상에 이어 11월 개최되는 카타르 월드컵에서 우리 국가대표 선수들과 함께 다시 한번 가슴 벅찬 설렘과 감동을 선사해 줄 것이라 기대한다”며 “대한민국 축구 꿈나무들에게 세계 최고 선수의 후배라는 자긍심을 심어준 손흥민 선수의 수상을 다시 한번 축하드리며 앞으로 활약에 대해 국민들과 함께 응원하겠다”고 했다.

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윤석열 대통령은 23일 아시아 최초 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 득점왕에 오른 손흥민 선수를 축하한다는 내용의 축전을 자신의 페이스북에 게재했다./페이스북

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안토니오 콘테 토트넘 감독은 경기가 끝난 후 인터뷰에서 “엄청난 업적을 세웠다. 압박이 있었을 텐데 잘 견뎠다. 매우 기쁜 일이다. 모두가 기뻐한다”며 “오늘 UCL에 오르는 것과 손흥민이 득점왕을 수상하는 것, 두 가지 목표가 있었는데 모든 걸 이뤘다. 매우 행복하다”고 축하했다.

손흥민의 ‘단짝’인 해리 케인도 자신의 트위터에 손흥민과 함께 찍은 사진을 올리고 수상을 축하했다. 케인은 “손흥민은 올 시즌 전혀 다른 클래스를 보여줬다. 득점왕을 수상할 자격이 있다”고 했다.

한편 이날(한국시간) 오전 영국 노리치의 캐로 로드에서 열린 노리치 시티와 2021-2022시즌 EPL 최종 38라운드에서 손흥민은 2골을 잇달아 기록했다. 그는 울버햄프턴을 상대로 1골을 넣은 무함마드 살라흐(리버풀·23골)와 함께 공동 득점왕에 이름을 올렸다.

경기가 끝난 뒤 언론 인터뷰에서 손흥민은 “어릴 때부터 꿈꿔온 일”이라며 “믿을 수가 없다. 너무 감격스럽다”고 소감을 전했다.

소속팀 토트넘도 트위터에 손흥민의 수상소감 영상을 공개하며 축하를 전했다. 이 영상에서 손흥민은 “이렇게 큰 상을 주셔서 감사하다. 여러분이 없었다면 아마 받지 못했을 것이다. 기회를 주셔서 감사하다. 다음 시즌 챔피언스리그로 나가는 것이 기다려진다. 곧 다시 만나자”며 팬들에게 감사인사를 전했다.

[김가연 기자]

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