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[시승기] 연비에 놀라고, 공간에 반하고…매력덩어리 기아 '니로'

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[서울=뉴스핌] 박준형 기자 = 6년 만에 완전변경(풀체인지) 모델로 돌아온 기아의 신형 니로, '디 올 뉴 기아 니로(The all-new Kia Niro)'는 사전계약 첫날에만 1만6300대 주문으로 역대급 기록을 세웠다. 국내 스포츠유틸리티차량(SUV) 최고 수준의 연비, 소형 SUV의 한계를 극복한 넓은 실내공간 등이 남녀노소를 막론하고 다양한 고객의 마음을 사로잡았다.

20.8㎞/ℓ.

지난 27일 오후 2시 시티스케이프 그린 색상의 니로 운전대를 잡고 서울 광진구 그랜드 워커힐 서울을 출발했다. 시승 코스는 경기 가평군의 한 카페를 다녀오는 왕복 약 113㎞ 구간이었다.

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[서울=뉴스핌] 박준형 기자 = 기아의 소형 SUV 신형 니로 [사진=기아] 2022.01.28 jun897@newspim.com

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출발하자마자 약간의 교통체증으로 가다 서다를 반복했다. 지·정체 현상을 빚던 서울에서 점차 벗어나 가평으로 향하는 37번 국도에 올라타자 연비가 눈에 띄게 높아지기 시작했다. 약 2시간 만에 카페에 도착해 제일 먼저 연비를 확인했다. 63.8㎞를 주행한 결과는 20.3㎞/ℓ였다.

카페에서 잠시 숨을 고른 뒤 서울로 돌아오는 길에는 급제동과 급출발을 반복했다. 국도, 고속도로, 도심 등 다양한 곳에서 가속과 감속을 이어갔다. 약 1시간이 채 걸리지 않아 도착한 니로의 계기반 숫자는 변동이 없었다. 결국 이날 시승 최종 연비는 왕복 20.3㎞/ℓ를 기록했다. 기아가 발표한 공인 복합연비 20.8㎞/ℓ과 별다른 차이가 없었다. 20.8㎞/ℓ는 국내 SUV 중 가장 높은 것이다.

시승 차량은 18인치 휠을 장착했다. 16인치 휠을 장착했으면 더 나은 연비를 기록했을 것이란 게 기아 측 설명이다. 앞서 도착한 다른 시승 차량의 경우 약 22㎞/ℓ의 연비를 달성한 기록도 확인할 수 있었다.

넓다.

신형 니로는 차체와 실내공간이 커졌다. 전장은 4420㎜로 기존 모델보다 65㎜ 길어졌으며, 축간거리도 기존에 비해 20㎜ 길어진 2720㎜를 자랑한다. 전폭과 전고도 1825㎜와 1545㎜로 기존 대비 각각 20㎜와 10㎜ 커졌다.

그럼에도 외관은 여전히 작아보였다. 커져 봐야 얼마나 커졌을까 반신반의했다. 그러나 차량에 탑승하자 의구심은 눈 녹듯 사라졌다. 운전석과 조수석 모두 넉넉한 공간을 확보했다. 뒷좌석도 무릎공간에 주먹 하나 정도 들어갈 수 있어 성인이 앉기에 불편함이 없었다.

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[서울=뉴스핌] 박준형 기자 = 왕복 약 113㎞ 구간 주행을 마친 뒤 연비. 2022.01.28 jun897@newspim.com

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트렁크 적재 용량 역시 기존보다 15ℓ 커진 451ℓ로 수납성을 개선했다. 트렁크 바닥의 높이를 일원화해 뒷좌석을 완전히 접을 경우 평평한 구성(풀플랫)을 가능하게 했다.

부드럽다.

운전하는 내내 승차감은 편안했다. 부드러운 주행 능력에 진동과 소음이 적어 정숙성도 나쁘지 않았다. 조향과 가속 등은 무난했으며, 급제동에도 안정적으로 멈춰 섰다.

핸들이 다소 가벼워 묵직함을 선호하는 고객에게는 단점일 수 있으나 전반적으로 편안한 운전을 가능하게 했다.

다만 가속페달을 힘껏 밟아도 치고 나가는 힘이 부족했다. 신형 니로는 최고 출력 105ps, 최대 토크 14.7kgf∙m의 스마트스트림 G1.6 하이브리드 엔진과 최고 출력 32kW, 최대 토크 170N∙m의 모터를 탑재했다.

친환경.

신형 니로를 평가하면서 친환경을 빼먹을 순 없다. 기아는 차량 천장(헤드라이닝)에 폐플라스틱(PET) 재활용 소재가 함유된 섬유를, 윈도우 스위치 패널에 BTX(벤젠, 톨루엔, 자일렌)가 첨가되지 않은 친환경 페인트를 사용했다. 바이오 인조가죽 시트는 유칼립투스 잎에서 추출한 원료로 만든 섬유를 활용했다.

학교, 병원 등 대기 환경 개선이 필요한 그린존 주변도로 진입 시 전기 모드 주행을 확대하는 '그린존 드라이브 모드 2세대'는 국내 최초로 적용됐다.

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[서울=뉴스핌] 박준형 기자 = 기아의 소형 SUV 신형 니로. 2022.01.28 jun897@newspim.com

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패들 쉬프트를 이용해 회생 제동량 조절은 물론 정차까지 가능하게 하는 '회생 제동 컨트롤 패들 쉬프트', 전방 교통 흐름 정보를 활용해 회생 제동량을 자동으로 조절하는 '스마트 회생 제동 시스템'도 갖췄다.

시승 전 관람한 광고에서도 니로의 친환경성을 엿볼 수 있었다. 친환경 소재와 기술이 대거 도입된 니로 뒷좌석에 아이를 태우고 가는 엄마의 모습을 보여주며 감성을 자극했다.

비싸다.

신형 니로는 3개 트림으로 출시됐다. 가격은 ▲트렌디 2660만원 ▲프레스티지 2895만원 ▲시그니처 3306만원으로 각각 책정됐다. 트렌디와 프레스티지는 이전에 비해 약 200만원 올랐으며, 시그니처는 약 300만원 상승했다.

시승 모델은 최상위 트림인 시그니처였다. 스마트 커넥터(90만원)와 하만카돈 사운드(60만원), 하이테크(80만원), HUD팩(65만원), 컴포트(70만원), 썬루프(45만원) 등 풀옵션을 장착해 3708만원에 달했다. 그나마 개소세 3.5% 및 친환경차 세제 혜택을 받은 가격이다. 최근 자동차 판매 가격이 올랐다고는 하지만 소형 SUV 가격으론 다소 부담스러울 수 있다.

색상은 다양하다. 사전계약 당시 가장 많은 51.3%의 선택을 받은 스노우 화이트 펄과 친환경을 의식해 새롭게 선보인 시티스케이프 그린을 비롯해 인터스텔라 그레이, 오로라 블랙 펄, 미네랄 블루 등은 모두 무난한 편이다.

기아 시그니처인 타이거 페이스 디자인의 전면, 부메랑 모양의 LED 리어 콤비네이션 램프, 색상 선택을 할 수 있는 C필러 등이 신형 니로의 디자인 특징이다.

기아는 신형 니로의 연간 국내 판매 목표를 2만5000대로 잡고 있다. 일단 사전계약 결과는 대성공이다. 연비가 최우선인 소비자들, 덩치가 큰 차량은 부담스럽지만 넓은 실내공간을 원하는 고객들, 연령대가 낮은 아이들을 태우고 다니는 엄마들, 중후함 보다는 젊은 감각을 선호하는 중장년층 등 니로의 매력에 빠진 이들에게 가격은 문제되지 않을 전망이다.

jun897@newspim.com

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