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윤석열 "청와대 전체를 국민들께 돌려드릴 것"

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문 대통령 철회한 '광화문 대통령' 공약... "임기 첫날부터 새로운 공간에서"

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▲ 국민의힘 윤석열 대선 후보가 27일 서울 여의도 중앙당사에서 정치 분야 공약을 발표하고 있다. ⓒ 공동취재사진

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"새로운 대통령실은 광화문 정부서울청사에 구축될 것이다."

윤석열 국민의힘 제20대 대통령선거 후보가 지난 대선 때 문재인 대통령이 공약했으나 현실적 이유로 철회했던 '광화문 대통령' 시대를 자신이 실현하겠다고 나섰다.

윤석열 후보는 27일 오전 서울 여의도 국민의힘 당사에서 정치 분야 공약 발표 기자회견을 열고 '제왕적 대통령제'를 폐지하겠다면서 ▲대통령실 조직구조 및 기능 개편 ▲총리와 장관의 자율성과 책임성 강화 ▲기존 청와대 부지를 국민에게 환원 등을 내세웠다. "내가 대통령이 되면 기존의 청와대는 사라질 것"이라면서 전면적인 탈바꿈을 통해 현 정권과의 차별화를 시도했다.

하지만 취재진이 집무실 이전 등의 현실성 문제를 지적하자 윤 후보는 "대통령 집무실 이전 문제는 제일 마지막에 언급한 것이고, 중요한 것은 일하는 방식"이라고 애매한 태도를 취했다.

"제왕적 대통령의 잔재, 철저히 청산"
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▲ 국민의힘 윤석열 대선 후보가 27일 서울 여의도 중앙당사에서 정치 분야 공약을 발표하고 있다. ⓒ 공동취재사진

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윤석열 후보는 이날 마이크를 잡고 사전에 준비한 국정운영 계획안을 발표했다. 그는 "조직구조도, 일하는 방식도 전혀 다른 '새로운 개념의 대통령실'이 생겨날 것"이라며 "부처 위에 군림하면서 권력만 독점하고, 국가적 위기에 제대로 대처하지 못하고, 미래도 준비하지 못하는 청와대로는 더 이상 국가를 이끌어갈 수 없기 때문"이라고 목소리를 높였다.

이어 "국정의 최고 컨트롤타워인 대통령실은, 대한민국 최고의 공무원들과 민간의 인재들이 하나로 뒤섞여 일하는 곳으로 확 바뀔 것"이라며 "공무원들끼리만 모여서는 문제 해결과 대안을 만들어 가는 데 한계가 있다. 민간에 있는 최고의 인재들, 해외교포도 가리지 않고 모두 모아 국정운영에 참여시키겠다"라고 선언했다. "내가 구상하는 대통령실은 정예화 된 참모와 '분야별 민관합동 위원회'가 결합된 형태로 운영될 것"이라는 약속이었다.

또한 "나라가 변하려면 대통령부터 변해야 한다"라며 "대통령은 대통령만이 할 수 있는 일에 집중하겠다. 총리, 장관, 지자체장 모두 마찬가지"라고 이야기했다. 그는 "국민과 소통하는 일하는 대통령이 되기 위해서는 제왕적 대통령의 잔재를 철저히 청산해야 한다"라며 "권위만 내세우는 초법적인 대통령은 이제 없어질 것이다. 대통령은 '법의 지배' 틀 안으로 내려와 해야 할 일에 집중하겠다"라고도 강조했다.

무엇보다 "새로운 대통령실은 광화문 정부서울청사에 구축될 것"이라며 "기존의 청와대 부지는 국민들께 돌려 드릴 것"이라고 언급했다. 과거 문재인 대통령의 공약 사항이었던 '광화문 대통령 시대'를 떠올리게 하는 대목이다. 윤 후보는 "국민은 늘 대통령을 만날 수 있을 것이다. 대통령도 늘 국민과 소통하며 일할 것"이라며 "다음 정부는 임기 첫날부터 새로운 공간에서 새로운 방식으로 국정을 시작할 것"이라고 공언했다.

"경호 문제, 검토 다 했다... 기존 청와대 부지, 일단 국민께 돌려드려"
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▲ 국민의힘 윤석열 대선 후보가 27일 서울 여의도 중앙당사에서 정치 분야 공약을 발표한 뒤 취재진의 질문에 답변하고 있다. ⓒ 공동취재사진

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이어진 기자들과의 질의응답 시간에도, 집무실 이전과 관련한 질문이 다수 나왔다. 그러자 윤석열 후보는 "대통령이 국정을 어떻게 끌고 나가느냐고 정부를 어떻게 운영해나갈 건지에 대한 일단 방식과 방향이 먼저 정해지고, 청와대 이전 문제나 대통령의 근무 공간은 부차적인 문제"라고 설명했다.

그는 "청와대가 대통령의 초법적 권위를 상징하는 그런 장소가 되긴 했지만, 그거 이전해서 대통령의 초법적 권위에 대한 상징물을 없앤다고 해서 나라가 뭐 크게 바뀌는 게 아니라"고까지 말했다. 이어 "광화문 정부청사로 집무실을 만들고, 청사 안에는 대통령실 참모들과 여러 민관합동위원회의 사무처, 직원 조직, 회의실 이런 것들이 아마 들어갈 것"이라고 부연했다.

현실성을 지적하는 질문이 이어 나오자 윤 후보는 "경호 문제나 외빈 접견 문제는 우리가 충분히 검토했다"라며 "당장 인수위 때 준비해 가지고, 임기 첫날부터 (서울정부청사로) 가서 근무할 것"이라고 자신감을 보였다. 그는 "우리는 지금 비서동에서 대통령 집무실인 본관까지 가는데 차를 타고 가지 않느냐?"라며 "그렇게 해 가지고는 원활한 의사소통이 되기 어렵다"라고 말했다.

경호 문제에 관한 문제 제기가 재차 있자, 그는 "경호 문제는 우리가 다 검토했다"라며 "경호가 중요한 것이 아니고 대통령이 일을 어떻게 하느냐가 더 중요하고 경호는 거기에 맞춰야 한다"라고 반복했다.

집회 및 시위가 자주 열리는 광화문에 청와대 집무실이 설치될 경우, 향후 다수의 집회 및 시위가 금지되는 것 아니냐는 지적도 나왔다. 하지만 그는 "집회·시위 금지 문제가 대통령의 이런 투명하고 국민에게 다가가는 정치와 행정보다 더 중요한 이슈이겠느냐?"라고 반문했다. 다만 "그건 뭐 적절하게 잘하겠다"라며 "안전의 문제만 없다면, 업무에 조금 방해되더라도 대통령의 집무실에 앉아서 국민들이 시위하고 항의하는 목소리도 들으면서 하는 것이 좋지 않겠느냐"라고도 덧붙였다.

기존 청와대 부지는 "역사관을 만든다든지, 우리 시민들의 공원으로 활용한다든지 이렇게 할 것"이라며 "청와대가 역사적·문화적인 가치가 있기 때문에, 청와대를 어떻게 활용할까 하는 것은 내가 판단하는 것이 아니고, 일단 돌려드리고 국민들께서 판단하시고 이걸 어떻게 활용하는지에 대해서도 여러 전문가와 국민들의 의견을 듣도록 하겠다"라고 여러 가능성을 열어뒀다.

구체적인 범위에 대한 물음에는 "관저도 공개하기는 뭐한데, 관저도 바깥으로 나오고 무슨 경호실이라든가 군부대 이런 부분들은 좀 더 검토해봐야겠다"라며 "최소 필요한 한도 내에서만 두더라도 청와대 전체를 국민들께 돌려드리겠다"라고 말했다.

곽우신 기자

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