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나랏돈으로 비트코인 산 대통령… 폭락하자 또 ‘물타기’

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서울신문

엘살바도르 정부가 세계 최초로 비트코인을 공식 화폐로 채택한 첫날인 지난 7일(현지시간) 수도 산살바도르에서 한 시민이 이에 항의하는 시위를 벌이고 있다.산살바도르 로이터 연합뉴스

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나이브 부켈레 엘살바도르 대통령뉴스1


세계 최초로 가상자산(암호화폐) 비트코인을 법정통화로 채택한 엘살바도르의 나이브 부켈레(40) 대통령이 올해 비트코인의 개당 가격이 10만 달러(약 1억 2000만원)에 도달할 것이라며 정부 돈으로 비트코인을 사들였지만, 처참한 수익률을 기록했다. 폭락장에 지친 기존 투자자들의 엑소더스(대탈출)가 이어지는 가운데 부켈레 대통령은 ‘물타기’(매매에서 자신이 매수한 코인의 가격이 떨어졌을 때 추가로 매수함으로써 평균단가를 떨어 뜨리는 매매법)로 410개의 비트코인을 추가 매입했다.

부켈레 대통령은 지난해 9월부터 정부 돈으로 비트코인을 사들였다. 트위터를 통해 공개된 내역으로만 최소 1391개의 비트코인을 사들인 것으로 추산된다. 엘살바도르 정부의 비트코인 평균 매수단가는 5만1056달러로, 총 매수 비용이 7100만 달러일 것이라고 추정되는 가운데, 현재 비트코인 가격은 3만 달러대로 떨어졌다. 블룸버그통신은 엘살바도르의 투자 손실이 2000만 달러(약 240억원)에 달할 것으로 추정했다. 부켈레 대통령은 최근 비트코인 하락세를 저가매수의 기회로 활용했다며 1500만달러(180억원)를 들여 410개의 비트코인을 더 샀다고 밝혔다. 이로써 엘살바도르의 비트코인 보유량은 1801개로 늘었다.

국제통화기금(IMF)은 25일(현지시간) 성명을 통해 “암호화폐를 법정화폐로 채택하면 시장의 건전성, 금융의 안정성 그리고 소비자 보호에 큰 위험을 수반할 것”이라며 비트코인을 법정통화에서 제외하라고 엘살바도르 정부에 촉구했지만 부켈레 대통령은 트위터에 “알겠어, IMF. 그거 참 좋네”라는 심슨 영상으로 대답을 대신했다.

부켈레 대통령은 지난해 11월 미사타에서 열린 중남미 비트코인·블록체인 컨퍼런스 폐막식에서 남동부 해안도시 라우니온에 비트코인 도시를 건설할 것이며, 도시 건설 자금을 마련하기 위해 인근 콘차과 화산에서 이름을 따온 화산 채권을 발행할 것이라고 밝혔다. 그는 비트코인 가격이 10만 달러까지 오르고, 올해 2개 국가가 비트코인을 법정통화로 채택할 것이라고 전망했다.
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나이브 부켈레 엘살바도르 대통령이 엘살바로드 미사타에서 열린 중남미 비트코인·블록체인 컨퍼런스 폐막식에서 ‘비트코인 도시’ 건설 계획을 발표하고 있다. 2021.11.20 미사타 로이터 연합뉴스

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그러나 그의 희망회로와는 다르게 비트코인은 급락을 반복하며 불안정한 흐름을 보이고 있다. 알레한드로 셀라야 엘살바도르 재무장관은 정부가 보유 비트코인의 일부를 다시 달러로 전환했다고 밝혔지만 구체적인 내용은 함구했다. 정부 차원에서 비트코인을 매수하면서도 관련 정보를 전혀 공개하지 않는 불확실한 경제 정책으로 엘살바도르 국채 가격은 약세를 이어가고 있다.

미국 커뮤니티 레딧의 비트코인 게시판에서 엘살바도르의 상황을 전하고 있는 한 회원은 비트코인 가격 변동성에 대한 대응 등 암호화폐 관련 엘살바도르 정부의 교육이 불충분하고, 정부가 운영 중인 암호화폐 전자지갑 ‘치보’ 애플리케이션의 오류가 심각하다고 지적했다. 그는 “다른 사람의 개인정보로 계정을 만들고 이를 통해 은행에서 돈을 인출하려는 범죄도 이어지고 있다”고 설명했다.

암호화폐 거래소는 “비트코인 가격 조정은 보통 30~50% 범위에서 이뤄졌다”며 현 상황을 조정권이라고 평가하는 반면 전문가들은 연준의 통화긴축 전망에 따른 위험자산 회피가 ‘암호화폐 겨울’ 시기를 앞당기고 있다는 진단을 내놓고 있다.
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김유민 기자

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