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"하루 최대 9만명 감염" 경고···세부지침 없어 현장 대혼란

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■알맹이 빠진 '오미크론 방역 대책'

오미크론 변이 우세종 현실화되며

확진자 이틀째 7,000명 넘었는데

4개 지역 검사소 시스템 개편 그쳐

병·의원 검사 참여·먹는 치료제 등

정부 '뾰족한 지침' 못내고 뒷짐만

서울경제

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“지난주 발표 때 이비인후과·가정의학과·소아청소년과 등 동네 병·의원을 코로나19 검사와 진료에 참여시킨다고 예고하지 않았나. 정부 발표만 기다렸는데 알맹이가 쏙 빠진 기분입니다.”

경기도 고양시에서 이비인후과를 운영하는 A 씨는 23일 서울경제와의 통화에서 “매일 확진자 수만 들여다보고 있는데 정작 현장 의료진에는 아무런 지침도 내려오지 않았다”며 허탈한 심경을 털어놓았다. 당초 중앙사고대책수습본부는 코로나19 일일 신규 확진자 수가 7,000명을 넘으면 오미크론 변이 대응 체계로 전환하겠다고 예고했다. 하지만 지난 21일 정부가 발표한 ‘오미크론 방역 대책’에는 광주·전남·평택·안성 등 오미크론 우세 지역 4곳에 대한 검사 시스템 개편이 전부였다. 코로나19 검사와 먹는 치료제 처방 등의 세부 지침이 공개될 것으로 예상했던 동네 병·의원들은 혼란스럽다는 반응이다.

이날 중앙방역대책본부에 따르면 코로나19 신규 확진자 수는 7,630명으로 이틀 연속 7,000명대를 기록했다. 2020년 1월 20일 국내 첫 코로나19 환자가 발생한 후 두 번째로 많은 규모다. 17일 3,857명까지 잦아들었던 신규 확진자 수는 △18일 4,070명 △19일 5,804명 △20일 6,601명 △21일 6,767명 △22일 7,008명 △23일 7,630명으로 6일 연속 급증세를 나타내고 있다. 지난주 16∼19일 기준 국내 지역사회 오미크론 변이 검출률은 47.1%로 우세종 전환 기준의 턱밑까지 도달했다. 전국적으로 오미크론 변이가 우세종이 되는 상황이 현실화한 것이다.

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전문가들은 오미크론이 이번 주 중 우세종으로 자리 잡으면 코로나19 확산세가 한층 빨라지면서 하루 최대 9만 명까지 늘어날 수 있다고 관측한다. 이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수는 “최악의 상황에서는 오는 2월 말 또는 3월 초 (하루) 9만 명까지 발생할 수 있다”고 우려했다.

의료계는 21일 발표에 앞서 코로나19 유전자증폭(PCR) 검사를 신속항원검사로 대체하는 방안에 대해 국민들에게 충분히 설명하고 동의를 얻는 과정이 선행됐어야 한다고 목소리를 높인다. 지난해 11월 단계적 일상 회복 전환 당시 대혼란을 겪고도 대응이 늦었다는 지적이다. 오미크론 우세종 전환 이후에는 격리·소독 지침 등을 독감 수준으로 하향 조정하는 안이 고려돼야 한다는 의견도 나오고 있다. 코로나19 확진자가 발생했을 때 현재와 같은 격리 기간을 유지해야 한다면 사실상 정상적인 병원 경영이 불가능하다는 반응이다. 의원급 의료기관은 대부분 단독 건물이 아닌 건물 입점 형태이기 때문에 현실적으로 일반 진료 환자와 동선 구분도 여의치 않다. 서울 종로구에서 내과를 운영하는 B 씨는 “벌써부터 같은 건물에 위치한 자영업자들의 눈치가 보이는데 본격적으로 코로나19 검사와 진료에 동원되면 어떻게 대처해야 할지 막막하다”며 “코로나19 환자가 다녀간 병원이라는 낙인이 생길지 모른다는 불안감도 크다. 이런 문제가 해결되지 않으면 의원급에서는 선뜻 자원하기 힘들다”고 말했다. 대한의사협회는 단독 건물이나 동선 분리가 가능한 의원급부터 단계적으로 적용하는 방안을 논의하고 있다. 재택치료자 야간 모니터링과 응급 상황 발생 시 대응책 등 세부 입장을 정리해 정부에 전달한다는 계획이다.

김성한 서울아산병원 감염내과 교수는 “우한에서 유래한 바이러스의 기초재생산지수가 3이라면 델타가 6~7, 오미크론은 10 정도라고 본다. 우리나라도 미국·유럽·일본 등과 같이 역대 코로나19 확진자 수 최고치를 경신할 수밖에 없을 것”이라며 “오미크론의 거대한 파도에 맞서려면 구체적인 지침 마련이 시급하다”고 말했다. 엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 “확진자가 재택치료를 하다 상태가 나빠졌을 때 어떻게 외래진료센터나 병원을 찾아가야 할지 꼼꼼하게 정리돼야 한다”며 “재택치료자에 대한 생활 지원과 먹는 치료제 처방·전달 시간을 줄일 수 있는 보완책에 대해서도 고민이 필요하다”고 강조했다.

안경진 기자 realglasses@sedaily.com
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