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[정가 인사이드] "박스권 갇힌 지지율 어쩌나" 이재명 돌파구는?

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[서울=뉴스핌] 조재완 기자 = 이재명 더불어민주당 대선후보의 지지율 정체기가 계속되면서 민주당 선거대책위원회가 고심에 빠진 분위기다. 야권은 윤석열 국민의힘 후보와 안철수 국민의당 후보 간 단일화 이슈로 들썩이는 반면, 민주당은 이렇다 할 타개책을 찾지 못하면서다.

이 후보는 줄곧 30%대 박스권 지지율에서 벗어나지 못하고 있다. 지난해 10월 당 최종후보로 선출된 이후 30% 중후반대에서 지지율 등락을 거듭하다가, 올 들어 각종 여론조사에서 40%선까지 치솟았지만 결국 안착하지 못하고 흘러내리는 양상이다.

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[서울=뉴스핌] 국회사진취재단 = 이재명 더불어민주당 대선 후보가 지난 19일 서울 동작구 신대방2동경로당에서 어르신 정책공약 발표 중 취재진의 욕설 녹취록 관련 질문을 받은 후 생각에 잠겨 있다. 2022.01.19 photo@newspim.com

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◆ 李 경제대통령 행보에도…"꿈쩍않는 중도층·흩어진 집토끼"

이 후보는 그간 부동산 등 현 정부와 차별화된 정책을 내놓으며 외연 확장에 공을 들였지만, 최근 한계에 부딪혔다는 게 내부 분석이다. 윤석열 후보가 선거대책위원회를 정비한 뒤 정책행보에 본격 돌입하면서다. 두 후보가 엇비슷한 정책들을 경쟁적으로 쏟아내면서 뚜렷한 차별화가 어려워졌다. 이 후보가 부각하려는 실용적·합리적 면모가 두드러지지 않는 상황이다.

집토끼 결집이란 과제도 풀어야 한다. 전통적 지지층과 민주당에 우호적인 유권자들조차 이 후보로 결집되지 않았다는 게 중론이다. 이 후보 지지율이 문재인 대통령의 직무수행 지지율에 미치지 못하는 데서 단적으로 드러난다.

한국갤럽이 지난 18~20일 조사한 문 대통령 국정지지율은 41%인데 비해, 이 후보 지지율은 34%에 머물러있다(만 18세 이상 유권자 1002명·표본오차 95% 신뢰수준에 ±3.1%p·중앙여론조사심의위원회 홈페이지 참조). 이 후보가 문 대통령의 국정지지율을 온전히 흡수하지 못하는 셈이다. 이 후보를 지지하지 않는 친문(친문재인)·친이(친이낙연) 지지층을 끌어 안아야 하나 녹록지 않아 보인다.

이준한 인천대 정치외교학과 교수는 "이 후보가 여전히 40%대에 안착하지 못했다는 것은 전통적 지지층과 중도층 양쪽 모두 제대로 잡지 못했다는 것"이라고 분석했다. 이 교수는 "극렬 지지층과 중도층 중 양자택일을 하든, 양쪽 모두를 공략하든 어떻게 해도 효과가 없다는 것은 후보에게 근본적인 한계가 있다고 볼 수 있다"고 평가했다.

당내 전략통인 한 중진 의원은 "이익경쟁이 아닌 가치경쟁으로 선회해야 한다"고 진단했다. 그는 기자와 만난 자리에서 "이익경쟁으로 치달으면 민주당에 불리하다. 똑같은 공약이어도 국민의힘보다 민주당이 '퍼주기식' '포퓰리즘' 비판을 받기 십상"이라고 했다. 그는 또 "전통적 지지층 입장에선 이 후보가 정책 일관성이 없을 뿐만 아니라, 민주당이 지향하는 가치 노선에서 벗어났다고 여길 수 있다"고 우려했다.

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[서울=뉴스핌] 국회사진취재단 = 더불어민주당 이재명 대선후보가 21일 오후 '걸어서 민심 속으로' 일정의 일환으로 '연트럴파크'라 불리는 서울 마포구 연남동 거리를 찾아 시민들과의 만남을 마친 뒤 거리연설을 하고 있다. 2022.01.21 photo@newspim.com

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◆ "전략 스탠스 바꾸자" 與 내부서도 위기감 고조

차기 대선을 40여일 앞두고 지지율 정체가 이어지자 선대위 내부서도 위기감이 고조되고 있다. 판을 흔들 만한 분위기 전환이 필요하다는 목소리가 커지고 있다.

일각에서 '용퇴론'이 급부상한 것도 이 같은 이유에서다. 당내 주류인 이른바 '86 운동권그룹'이 물러나야 한다는 의견이 있는가 하면, 신흥 주류로 자리잡은 이 후보의 최측근들이 불출마 선언을 해야 한다는 목소리도 나온다.

차별금지법 카드를 꺼내들자는 의견도 나왔다. 그간 관련 논의 자체를 금기시해왔지만, 이 후보의 최대 강점인 추진력을 부각할 카드란 판단이다. 정당혁신추진위원회를 중심으로 제기됐던 '3·9 재보궐선거 무공천론'이나 '3선 연임 금지론'이 파급력을 잃은 만큼, 이를 넘어설 어젠다가 필요하다는 전략이 깔린 것으로 읽힌다.

선대위 전략 설계에 깊이 관여하는 핵심 관계자는 기자와 만난 자리에서 "실용적이고 유연한 면모를 강조하느라 후보의 또 다른 강점인 '이재명다움'은 퇴색했다. 이 후보의 특징인 사이다발언을 되살려야 한다"며 "이 후보가 정치권의 묵은 과제를 풀어낼 적임자라는 것을 유권자들에게 다시 한번 각인시킬 이벤트가 필요하다"고 봤다.

전략 스탠스에 무리한 변화를 줘선 안 된다는 의견도 있다. 선대위 고위 관계자는 기자와 만나 "이재명다움이 아니라 대통령다움을 보일 때다. 이 같은 후보의 이미지가 계속 누적돼야 한다"고 강조했다. 그는 "다급해진 윤 후보가 '여성가족부 폐지' 등 자극적인 공약들을 내놓는데, 즉각적인 효과를 보더라도 오래 지속될 수는 없다"며 "지지율 등락에 일희일비할 게 아니라 후보는 본인 게임에 집중하면 된다"고 지적했다.

대외적으로는 '박스권 지지율'이란 표현을 쓰지 말자는 공감대도 형성돼 있다. 한 고위 관계자는 "지지율과 득표율은 달리 봐야한다. 예를 들어 지지율 36%를 득표율로 환산하면 내부 기준 대략 43%"라며 "여론조사상 무응답·중도·부동층은 15% 수준인데 투표장에선 이들은 누군가를 선택할 수 밖에 없다. 여론조사 결과를 확대·왜곡 해석해선 안 된다"고 주장했다.

chojw@newspim.com

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