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지구에서 가장 추운 남극 보스토크기지 빙하 시추

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극지연구소 허순도 박사 참여



파이낸셜뉴스

허순도 극지연구소 책임연구원이 남극 보스토크 기지에서 진행 중인 심부빙하 시추에 참여한다. 사진은 지구에서 가장 추운 남극 러시아 보스토크 기지 전경.

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【파이낸셜뉴스 인천=한갑수 기자】 극지연구소는 연구소 소속 허순도 책임연구원이 남극 보스토크 기지에서 진행 중인 심부빙하 시추에 참여한다고 22일 밝혔다. 보스토크 기지에 한국인이 방문한 것은 이번이 처음이다.

보스토크 기지(Vostok Station)는 연 평균 기온이 영하 55도로 지구에서 가장 추운 곳으로 알려져 있다. 지난 1983년 7월에는 영하 89.2도가 관측됐으며 이는 인류가 직접 측정한 최저기온이다.

이 지역에는 3700m 두께의 빙하와 지금까지 확인된 빙저호(수백~수천 미터 두께의 빙하 아래 위치한 호수로 독특한 생태계가 발달한 곳) 중 가장 넓은 수도권 면적의 보스토크호(Lake Vostok)가 존재해 과학적으로 연구가치가 높다. 지자기 남극과 가까워 우주과학 연구에도 유리하다.

보스토크 기지는 구 소련이 남극내륙 연구를 위해 1957년에 문을 열었으며 현재는 러시아가 운영 중이다. 1990년대에 러시아-미국-프랑스가 공동으로 ‘5G(5번째 시추공의 의미)’ 시추공에서 빙하 시추 역사상 최대 깊이인 약 3700m 깊이까지 빙하를 시추했다.

러시아는 남극 돔 C(Dome C) 빙하에서 확인된 80만 년보다 더 오래전 과거 기후를 복원하기 위해 최근 5G 시추공 재시추에 나섰다. 3300m~3610m 깊이가 대상으로 이 구간 빙하에는 50만~120만 년 전 흔적이 남아있을 것으로 추정된다.

시추작업은 12명의 전문가가 팀을 나눠 3교대로 24시간 쉬지 않고 진행한다. 허순도 책임연구원은 지난 4일 기지에 도착해 유일한 외국인으로 이번 작업에 참여한다. 허 연구원은 20년 이상 다양한 극지 현장과 고산빙하 탐사를 경험했으며 세종과학기지 월동연구대장으로도 근무한 베테랑이다.

극지연구소는 2020년 러시아 극지연구소(AARI)와 공동연구를 위한 업무협약을 맺었다. 이번 5G 시추에 이어 2023년부터는 보스토크기지 인근에서 지구에서 가장 오래된 얼음을 목표로 공동 심부빙하 시추도 추진할 계획이다.

허순도 책임연구원은 “극한의 환경과 열악한 시설 탓에 어느 때보다 쉽지 않은 시간을 보내고 있지만, 대한민국 대표로 최고의 극지 현장에서 함께 연구하고 있다는 자긍심으로 임하고 있다”고 말했다.
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