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[주간政談<하>] 김건희 녹취록 방송, '원더 건희' 효과...국힘도 '깜짝'

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홍준표, 윤석열 비공개 회동 기자들과 숨바꼭질

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윤석열 국민의힘 대선 후보의 배우자 김건희 씨와 유튜브채널 기자의 통화 녹음이 방송되면서 오히려 김 씨에 대한 호감도가 오르는 현상이 벌어져 정치권이 주시하고 있다. 지난달 26일 국민의힘 중앙당사에서 기자회견을 열고 '경력 부풀리기' 의혹 등에 대한 대국민 사과문을 발표하던 김 씨. /남윤호 기자

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☞<상>편에 이어

[더팩트ㅣ정리=이철영 기자]

◆"조국의 적은 민주당"…김건희 향한 뜻밖의 '팬덤'

-윤석열 국민의힘 대선후보 배우자 김건희 씨의 인기가 치솟는 모양이야.

-맞아. 지난 16일 MBC 시사프로그램 '스트레이트'가 김 씨와 유튜브채널 서울의소리 이명수 기자와 '7시간 통화' 내용 일부를 공개한 이후 김 씨를 향한 관심이 뜨거워졌어. 방송에 따르면 김 씨는 '쥴리' '검사 동거설' 등 자신을 둘러싼 의혹에 적극 반박했어. 또 "조국 전 법무부 장관의 적은 민주당" "정치라는 것은 항상 자기편에 적이 있다는 걸 알아야 한다"는 등 거침없는 발언으로 집중 조명을 받았지.

-논란이 되는 발언도 있지 않나?

-물론이야. 특히 수행비서를 성폭행한 혐의로 대법원에서 유죄 확정을 받은 안희정 전 충남도지사의 '미투 운동' 사건을 두고 "나는 안희정이 불쌍하더만 솔직히. 나랑 우리 아저씨(윤 후보)는 되게 안희정 편"이라며 "미투 터지는 게 다 돈 안 챙겨주니까 터지는 것 아니냐"고 말해 논란을 일으켰어. 2차 가해라는 비판이 제기됐어. 피해자 김지은 씨도 성명을 통해 김 씨에게 사과를 촉구하기도 했어.

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지난 16일 MBC '스트레이트'에서 윤석열 국민의힘 대선후보 배우자 김건희 씨의 '녹취록'을 일부 공개한 이후 김 씨의 온라인 팬카페 회원 수가 폭증하고 있다. 김 씨의 팬카페 '건사랑' 메인 화면에는 원더우먼에 김 씨의 얼굴을 합성한 사진이 걸려 있다. /네이버 '건사랑' 카페 화면 갈무리

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-논란이 커지자 윤 후보는 지난 19일 부인의 미투 발언에 대해 "경위 여하를 막론하고 보도되는 과정에서 상처를 받게 된 분들에게 송구하고 사과드린다"고 했어. 국민의힘도 16일 "권력이나 지위를 이용하여 성을 착취한 일부 여권·진보 인사들을 비판하고 이 씨의 발언에 호응해 주는 과정에서 매우 부적절한 말을 하게 됐다. 국민 여러분께 송구하게 생각한다"며 사과했어. -그런데 온라인에선 김 씨의 팬클럽 회원 수가 폭증하고 있잖아. 회원이 몇 명 정도 돼?

-21일 오후 2시 기준 김 씨의 팬클럽 '건사랑'의 회원 수는 4만 5000여 명이야. 16일 200여 명이었던 회원 수가 급격히 늘어난 것이야. 방송 이후 무려 225배 늘었어. 팬클럽 회원들은 원더우먼과 김 씨의 얼굴을 합성한 '원더 건희' 포스터를 만들어내거나 김 씨를 응원하는 글을 올리고 있어. 일종의 '팬덤'이라고 할 수 있지.

-김 씨의 팬덤이 형성될 거라는 건 예상하기 쉽지 않았잖아. 어떻게 된 걸까.

-맞아. 국민의힘 한 관계자도 "뜻밖이다"라며 깜짝 놀란 눈치였어. 갑자기 김 씨의 팬클럽 회원 수가 증가한 것은 김 씨의 녹취록이 사적인 대화였다는 점, 김 씨가 거침없이 생각과 소신을 밝혔다는 점과 이 부분이 국민 정서에 크게 반하지 않았다는 점에서 '인간' 김건희를 다시 보게 된 것 아니냐는 나름의 배경도 내놓더라고. 어쨌든 김 씨에 대한 호감이나 관심이 증가하는 것은 윤 후보나 국민의힘에는 손해는 아니겠네.

-사실 녹취록이 김 씨와 윤 후보에게 악재로 작용할 것이라는 관측이 많았잖아?

-방송 이후 여론조사를 보면, 윤 후보는 큰 타격을 받지 않았어. 물론 이재명 국민의힘 대선후보와 초박빙 구도이긴 하지만, 윤 후보의 지지율이 곤두박질치거나 급락하진 않았거든. 녹취록에서 결정적인 한 방이 없었다는 평가가 나오는 것도 비슷한 맥락이야. 국민의힘 내부에선 일단 안도하는 분위기야.

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윤석열 대선 후보와 홍준표 의원이 지난 19일 비공개로 회동했다. 그러나 홍 의원이 공천권을 요구하면서 결국 두 사람의 관계는 원점으로 돌아갔다. 국민의힘 대선 후보 경선 당시 두 사람. /국회사진취재단

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◆윤-홍 비공개 회동, 기자들과 홍준표의 "안 돼요" 스무고개

-윤 후보와 홍준표 의원의 만남이 드디어 성사됐지?

-맞아. 윤 후보와 홍 의원은 지난 19일 서울 강남 모처에서 비공개 회동을 했어. 정치권에선 이들의 만남을 예의주시하고 있었기 때문에 큰 화제가 됐지. 하지만 애초부터 '비공개' 회동이라고 했기 때문에 취재진에게 만나는 장소와 시각을 따로 공지하지 않았어. 윤 후보 선대본부 측은 <더팩트>와 통화에서 "홍 의원님과 만남에 대해서는 내부에서도 잘 알지 못하고 알아도 알려드릴 수 없다"고 했었어.

-그런데 홍 의원은 취재진에게 정보를 슬쩍 흘렸다고 하던데?

-응. 윤 후보 측에서 정보를 알려주지 않자 많은 취재진이 홍 의원에게 직접 연락을 시도했어. 맨 처음, 홍 의원은 연락을 받지 않다가 '문자 메시지로 남겨주세요'라는 답장을 했어. '밑져야 본전'이라는 생각으로 질문들을 보냈는데, 홍 의원이 답변하기 시작한 거야! 대부분의 정치인은 문자로 답을 해주지 않아서 의외였어.

-홍 의원은 '오늘 윤 후보님과 어디서 만나시는 것 맞냐'는 질문에 "비공개", "저녁 식사하기로 했다"고 답했어. 홍 의원에게 답변이 오자 많은 취재진이 질문을 하나씩 던졌지. 이어 '어디서 만나시냐'는 질문에는 "안 돼요"라고 단호히 답하기도 했어.

-답을 받은 사람들의 반응은 어땠어?

-홍 의원이 문자메시지로 조금씩 답을 해주자 홍 의원과 '스무고개' 하는 것 아니냐며 '재밌다'는 반응을 보였어(웃음). 특히, 홍 의원 특유의 짧지만 재치 있는 문자메시지가 취재진 사이에서 부정적으로만 보였던 건 아니었던 것 같아.

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홍 의원은 '윤 후보님과 어디서 만나시냐'는 질문에 "비공개"라고 답했다. 홍 의원과 <더팩트> 취채진이 나눈 대화. /곽현서 기자

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-결국 홍 의원과 윤 후보의 만남을 취재하진 못했지?

-맞아. 맨 처음, 잠실 근처 일식집에서 만난다는 소문이 있었어. 이에 일부 기자들이 홍 의원에게 "'ㅇㅇㅇ'에서 만나신다고 들었는데 맞을까요?"라고 묻자 "기자분들이 알고 있다 해서 옮겼어요"라는 답변을 받기도 했어. 이후, 홍 의원과 윤 후보가 삼성역에 위치한 호텔에서 만난다는 소문이 한 차례 더 있었지만 그곳에서도 두 사람의 모습은 찾을 수 없었어.

-이번 회동은 선대본부 공보팀도 알지 못할 정도로 극비리였다면서?

-맞아. 삼성역에서 만난다는 것조차 '소문'에 불과했지만, 그곳에 선대본부 공보팀들도 와있었어. 윤 후보와 홍 의원이 만나는 것에 대해 공보팀에서도 알지 못했던 거지.

-회동 결과는 어때?

-좋지 않은 것 같아. 회동 이후 홍 의원은 자신의 온라인 플랫폼 '청년의꿈'에 "두 가지 요청을 했다. 첫째는 국정운영 능력을 담보할만한 조처를 해 국민 불안을 해소해 줬으면 한다. 둘째 처갓집 비리는 엄단하겠다는 대국민 선언을 해줬으면 좋겠다 말했다"고 글을 올렸어. 그런데 국민의힘 측에서 홍 의원의 국정 운영 능력은 '공천 요구'라고 주장하며, '구태정치인'이라고 비판하고 나선 거야. 실제로 홍 의원은 서울 종로구 보궐선거에 최재형 전 감사원장을, 대구 중·남구 보궐선거에 이진훈 전 대구 수성구청장을 추천했다고 해.

-이에 홍 의원은 자신의 페이스북에 네 차례 글을 올렸어. "두 시간 반 동안 화기애애한 만찬이었고 아무런 이견도 없었다. 공천 추천 문제는 막바지 1분 정도였다. 그 외 향후 대선 전략에 대해 많은 것을 논의했던 보람된 만찬이었다"면서 "'윤핵관'을 앞세워 나를 구태 정치인으로 몰고 있다. 모함 정치를 해서는 안 된다. 대선 전략 논의를 구태로 몰아 본질을 회피하는 모습은 아무리 생각해도 아니다."라며 격앙된 반응을 보였어.

-홍 의원의 계속되는 페이스북 반박 글이 화제가 되면서 '홍그리버드'라는 말도 생겼어(웃음). 결국, 홍 의원의 선대본부 합류는 완전히 물 건너간 것 같은데, 앞으로 홍 의원과 윤 후보의 관계가 어떻게 될지 지켜봐야 할 것 같아.

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문재인 대통령과 부인 김정숙 여사의 6박 8일 아랍에미리트, 사우디아라비아, 이집트 순방에 대한 야당의 비판에 청와대가 적극 반박하고 나섰다. 지난 16일 모하메드 빈 라시드 알 막툼 UAE 총리 겸 두바이 통치자와 문 대통령. /청와대 제공

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◆靑, 文대통령 내외 중동 3국 순방 '외유' 비판에 '발끈'

-문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 지난 15일 6박 8일 일정으로 아랍에미리트(UAE)·사우디아라비아·이집트 순방에 나선 것을 두고 야당에서 지금 시국에 부적절한 '외유'라는 지적이 나왔네?

-맞아. 장영일 국민의힘 선대본부 상근부대변인은 지난 17일 논평에서 "청와대는 이번 중동 3국 방문이 2020년 코로나19 상황 때문에 연기됐던 일정이라고 했는데, 코로나 상황이 2020년보다 나아졌는지 의문"이라며 "2020년 코로나 상황이 가장 안 좋았던 때는 12월 25일로 신규 확진자 1241명에 위중증 환자는 311명이었고, 2022년 1월 15일 기준 코로나 신규 확진자는 4423명에 위중증 환자는 626명이다. 수치만 놓고 봐도 코로나 신규 확진자가 세 배 이상 많고, 중증 환자도 두 배가 넘는다. 백신 접종률이 높아졌다지만, 오미크론 변수로 잠시도 경계를 늦출 수가 없는데, 2020년에 안 됐던 순방이 지금은 왜 되나"라고 의문을 제기했어.

-장 부대변인은 또 북한이 문 대통령 내외의 순방 전날과 순방 중 각각 탄도미사일을 발사한 것, 철책 월북 사건, 훈련 중 전투기 추락으로 인한 젊은 조종사의 순직, 방역 패스 혼란 등 연초부터 계속되고 있는 심각한 사건사고와 국민들의 어려움을 거론하면서 "이 엄중한 안보 위기와 비극적 사고, 그리고 국민들의 코로나 고통을 뒤로하고 대통령 내외는 중동으로 떠났다"라며 "대통령 내외는 지금 이 시국에 저 멀리 중동까지 꼭 가야만 했을까"라고 꼬집기도 했어.

-청와대는 야당의 이같은 지적에 다소 격앙된 반응을 보였어. 박수현 청와대 국민소통수석은 19일 한 라디오 인터뷰에서 "아주 극히 일부에서 '외유'다. 이 시국에 꼭 중동에 가야 하느냐, 꼬집었다고 들었다. 이 시국에 꼭 중동이냐고 묻는다면 그럼에도 꼭 중동이라고 답변하겠다'고 말했어. 그러면서 "(야당이) 국제 정세를 잘 모르는 상황 인식 하에 대통령의 국익 외교를 깎아내리려는 정치 공세에 불과하다고 되돌려 드리겠다"라며 "제가 원래 말을 이렇게 강하게 하는 스타일이 아닌데 이건 정말 너무 심한 거 아니냐"고 목소리를 높였어.

-탈석유를 선언하고 변화의 바람이 거센 중동에서 보건의료, AI(인공지능), 과학기술, 수소 협력, 기후 환경 등의 분야에서 앞서가고 있는 대한민국과 꼭 협력이 필요하다고 강력히 요청을 해서 미래 협력의 디딤돌을 놓기 위해 지금 시점에 방문할 수밖에 없었다는 게 박 수석의 설명이야. 또한 UAE에 '천궁2' 수출 등 방산 수출 성과를 강조하기도 했어.

-청와대 측에서 이렇게 강하게 반박한 것은 지난해 12월 호주 국빈 방문 때도 야당 측에서 "최악의 코로나 상황 속 불필요하고, 부적절한 관광(?)"이라고 비판한 것까지 쌓인 게 터진 것으로 보여. 당시에도 청와대는 "야당이 잘 몰라서 그러는데, 대통령은 코로나뿐 아니라 공급망 확보, 안보와 방산 등 여러 일들을 고려해 결정하셨을 것"이라고 야당에 불쾌한 감정을 드러내기도 했어.

-문 대통령이 순방 중 국내 주요 현안을 완전히 놓고 있었던 것도 아니야. 지난 20일 방역당국에서 이르면 이번 주말께 전파력이 높은 오미크론 변이가 국내 우세종이 될 것이라고 예측했는데, 당시 문 대통령은 이집트 공식 방문 중 "정부는 그동안 준비해온 오미크론 대응체제로 신속히 전환하고, 총리 중심으로 범부처가 총력 대응하라"고 지시했어. 다음 날 정부는 오미크론 변이에 대응하는 진전된 지침을 발표하기도 했어.

-21일(현지시각) 이집트에서 3국 순방 일정을 마무리한 문 대통령 내외는 22일 오전 서울공항에 도착할 예정인데, 돌아오는 대로 밀린 국내 현안들을 직접 챙길 것으로 보여.

◆방담 참석 기자 = 이철영 부장, 허주열 기자, 신진환 기자, 박숙현 기자, 김정수 기자, 곽현서 기자, 송다영 기자

cuba20@tf.co.kr

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