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정청래 "'이핵관' 찾아와 탈당 권유...참 많이 힘들게 해"

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[이데일리 김민정 기자] 더불어민주당 정청래 의원이 이재명 대선 후보의 뜻이라며 이 후보 측근들에게 자진 탈당을 권유받았다고 주장했다.

정 의원은 지난 18일 자신의 페이스북에 “이핵관이 찾아왔다”며 이같이 말했다. ‘이핵관’은 이재명 핵심관계자를 줄인 말이다.

이데일리

(사진=뉴시스)

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이날 정 의원은 “이 후보의 뜻이라며 불교계가 심상치 않으니 자진 탈당하는 게 어떠냐고(했다)”며 “저는 컷오프(공천 배제) 때도 탈당하지 않았다. 내 사전에 탈당과 이혼이 없다고 단호하게 거절하고 돌려보냈다. 여러 달 동안 당내에서 지속적으로 괴롭힌다. 참 많이 힘들게 한다”고 말했다.

이어 그는 “굴하지 않고 버티며 대선 승리를 위해 최선을 다하고 있다”며 “인생사 참 힘들다. 이러다 또 잘리겠지요”라고 속내를 털어놨다.

그러면서 정 의원은 “당이 저를 버려도 저는 당을 버리지 않겠다. 오히려 당을 위해 대선 승리를 위해 헌신하겠다”며 “저는 민주당을 사랑한다. 저는 민주당을 탈당하지 않는다”고 강조했다.

정 의원은 지난해 10월 국정감사에서 해인사 문화재 관람료를 통행세로 지칭하며 ‘봉이 김선달’에 비유해 불교계의 거센 반발을 샀다.

이후 민주당 지도부와 이재명 대선 후보에 이어 정 의원도 재차 사과의 뜻을 표명했지만 불교계의 부정적 여론은 좀처럼 수그러들지 않았다.

정 의원을 비롯한 민주당 소속 의원들은 지난 17일 서울 종로구 조계사를 찾아 참회와 성찰의 108배를 했다.

정 의원도 “저까지 조계사 방문을 허락해주신 우리 총무원장 스님께 감사드리고, 여러 스님께 감사드린다”며 “국정감사 발언 이후 많은 것을 깨달았고, 불교계가 억울하다는 점도 인식하게 됐다. 그동안 심려 끼쳐 드려서 송구스럽고 죄송하게 생각하고 다시 한번 사과드린다”고 전했다.


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