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대한상의, 제7차 ESG 경영 포럼 개최…“사회적 표준분류체계 대응 방안 논의”

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EU의 기후환경 및 인권 보호 법제화에 대비해야!

이투데이

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대한상공회의소(대한상의)는 산업통상자원부, 법무법인 지평과 공동으로 ‘제7차 대한상의 ESG 경영 포럼’을 개최하고 '소셜 택소노미(표준분류체계)' 등 최신 ESG 이슈와 대응방안에 대해 논의했다.

6일 대한상의에 따르면 첫 번째 발표는 ‘소셜 택소노미 동향과 과제’를 주제로 임성택 법무법인 지평 대표변호사가 나섰다.

임 변호사는 “올해 7월 유럽연합(EU)에서 사회적으로 지속 가능한 경제활동이 무엇인지 판별하는 원칙인 ‘소셜 택소노미(social taxonomy)’ 초안을 발표했다”라면서 “EU에서 소셜 택소노미가 도입되면 사회적 채권 발행 시 투자자가 중요한 기준으로 준용할 것으로 보인다”라고 밝혔다.

이어 “사회적 채권 발행을 통한 자금조달이 증가하고 있는 만큼 국내기업도 경영 활동을 함에 있어 직원ㆍ소비자ㆍ지역사회 등 이해관계자의 권익을 존중해야 할 것”이라고 조언했다. 앞서 EU는 지난해 6월 친환경 활동을 판별하는 기준인 ‘그린 택소노미(green taxonomy)’를 제정했고 내년 7월부터 적용할 예정이다.

두 번째 발표자로 나선 명재규 한국기술교육대 교수는 “COP26(제26차 유엔 기후변화협약 당사국총회)에서 각국은 온실가스 배출량 감축 계획을 제출했으며 석탄발전의 단계적 축소, 메탄 배출량 감축 등에 합의했다”라며 “이번 총회를 통해 기업들은 에너지 전환, 신재생에너지 사용, 탄소 포집 등 기후변화와 관련된 이슈가 기업 경쟁력에 영향을 미칠 것이라는 점을 다시 확인했을 것”이라고 밝혔다.

그러면서 “온실가스 감축 등 기후변화 이슈를 부담으로만 생각할 것이 아니라 기업경쟁력 강화의 기회로 삼아야 한다”라며 “이를 위해 기업의 선제적이고 전략적인 대응이 필요하다”라고 조언했다. 이를 위한 방안으로 △기업 핵심역량의 기후변화 이슈와 관계 및 제품경쟁력과 연계 △전략적인 ESG 정보공개와 소통 △ESG 경영의 전략적 도입을 통한 경영성과 제고 등 3가지 전략을 제시했다.

‘ESG 투자의 현황과 과제’에 대한 주제로 마지막 발제에 나선 조신 연세대 교수는 “ESG는 투자자들이 시작했고 주도하고 있다”라고 지적하면서 “ESG 투자가 제대로 이루어져야만 기업의 ESG 경영이 활성화될 것”이라고 강조했다.

조 교수는 “글로벌 ESG 투자액이 2020년 기준 35조 달러로 전체 운용자산의 36%를 차지할 만큼 많이 증가했으며 기관투자자들은 적극적인 주주관여를 통해 ESG 경영을 독려하고 있다”라면서 “이에 비해 우리나라 ESG 투자는 양적ㆍ질적으로 아직 취약한 형편”이라고 진단했다.

이어 그는 “금융기관이 시장조성자로서 ESG 금융상품 개발 등 ESG 투자 활성화에 핵심적 임무를 수행해야 하고 국민연금을 비롯한 기관투자자들도 ESG 문제 개선에 앞장서야 한다”라고 주장했다.

이어진 자유토론에서 참석자들은 환경ㆍ사회분야 택소노미가 구체화하고 있는데 부담으로만 여길 것이 아니라 적극적인 대응을 바탕으로 오히려 경쟁력 강화의 기회로 삼아야 한다는 데 의견을 같이했다.

회의를 주재한 우태희 대한상의 상근부회장은 “온실가스 감축 목표 상향, EU의 소셜 택소노미 추진 등 ESG 관련 환경이 강화되면서 기업 부담이 늘어날 것으로 예상한다”라며 “피할 수 없는 흐름이라면 관점의 전환을 통해 새로운 시장의 선도자로 발돋움할 기회로 활용할 필요가 있다”라고 말했다.

[이투데이/이다솜 기자 (citizen@etoday.co.kr)]

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