컨텐츠 바로가기

與 '조국 사과' 논란, 野 결국 김종인 등판…출렁이는 대선 정국 [한승곤의 정치수첩]

댓글 6
주소복사가 완료되었습니다

윤석열 "이준석에 선거운동 전권... 뛰라면 뛰겠다"

김종인 전 비상대책위원장, 총괄선거대책위원장직 전격 수락

이재명 "국민이 잘못됐다 하면 잘못된 것" '조국 사태' 거듭 사과

아시아경제

윤석열 국민의힘 대선후보와 이준석 대표가 4일 오후 부산 서면 젊음의 거리에서 커플 후드티를 입고 시민들에게 인사하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


[아시아경제 한승곤 기자] "결국 킹메이커가 등판했네요." , "조국 사과 논란은 어떻게 흘러갈까요."

3일 늦은 밤 정치권은 윤석열 국민의힘 대선후보가 이준석 대표를 만나 속칭 '윤핵관(윤석열 핵심 측근)' 문제를 어떻게 풀어갈 수 있는지에 관심이 쏠렸다. 결론부터 보면 김종인 전 비상대책위원장이 총괄선거대책위원장직을 전격 수락하고, 이 대표도 잠행을 끝내며 '윤핵관' 문제도 정리가 됐다.

일각에서는 이재명 더불어민주당 후보와 지지율 격차가 줄어들기 시작하면서, 역전을 당할 수 있는 것 아니냐는 위기감이 작용했다는 견해도 있다. 윤 후보와 이 대표는 부산에서 공동 선거운동에 나서며 '원팀'을 과시했다.

당대표의 잠행 등 논란이 많았던 국민의힘 선대위가 정상화 모습을 보이는 가운데 더불어민주당은 이재명 후보의 '조국 사태' 사과 논란이 일고 있다.

최근 이 후보가 조국 사태를 사과하자 추미애 전 법무부 장관은 '인간의 존엄을 짓밟는 것'이라며 이 후보를 직격했다. 본격적인 대선 일정이 시작됐지만, 경선 과정에서 '명추연대'라고 불렸던 두 사람에게 균열이 생긴 것이 아니냐는 추측이 나오고 있다.

이렇다 보니 현재 여·야 상황을 종합하면 국민의힘에서는 '킹메이커' 김종인 전 비대위원장의 등판과, 민주당에서는 이 후보의 '조국 사과'가 맞물리면서 대선판이 출렁이고 있다는 시각도 있다. 이 후보는 오늘(4일)도 조국 사태에 관해 거듭 사과 입장을 밝혔다.

아시아경제

윤석열 국민의힘 대선 후보와 이준석 대표가 3일 울산 울주군의 한 식당에서 만찬 회동에 앞서 악수하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


◆ 3일 오후 윤 후보 이 대표 전격 회동, 무슨 말 있었나

윤 후보는 이날 울산 울주에서 이 대표와 만찬회동을 마친 뒤 기자들과 만나 "김종인 총괄선대위원장이 국민의힘 중앙선거대책기구의 장으로서 당헌과 당규에서 정한 바에 따라 대통령 선거일까지 당무 전반을 통할(統轄)·조정하며 선거대책기구를 총괄하게 될 것"이라고 밝혔다.

윤 후보는 김병준 상임선대위원장의 역할 조정에 대해서는 "김종인 총괄선대위원장이 선대위를 잘 이끌어갈 것"이라며 "김병준 위원장도 김종인 위원장이 선대위를 잘 이끌어나갈 수 있도록 최선을 다해서 도와줄 것으로 믿는다"고 강조했다. 사실상 '김종인 원톱 체제'로 선대위 전권을 준 것으로 해석할 수 있다.

이날 윤 후보와 이 대표 등의 회동은 이 대표가 선대위 인선 등에 반발하며 사실상 당무를 거부하고 전국을 순회한지 나흘 만에 전격적으로 이뤄졌다.

윤 후보와 이 대표, 김기현 원내대표는 이날 회동에서 대선 관련 중요사항에 대해 긴밀히 모든 사항을 공유하고 직접 소통을 강화하기로 했다고 윤 후보 측인 김기흥 선대위 수석부대변인과 이 대표 측인 임승호 당 대변인이 전했다.

이들은 특히 "젊은 세대에 대한 적극적인 소통과 정책 행보가 이번 선거의 가장 중요하다는 점에 대해 의견을 같이 했다"면서, 후보자의 당무우선권에 대해선 "후보자는 선거에 있어서 필요한 사무에 관해 당대표에 요청하고, 당대표는 후보자의 의사를 존중해 따르는 것"으로 해석하기로 결정했다. 또 "세 사람은 국민의 정권교체 열망을 받들어 한치의 흔들림도 없이 일체가 돼기로 했다"고 강조했다.

◆ 윤석열 "뛰라고 하면 뛰고, 어디 가라고 하면 그렇게 할 것"

윤 후보와 이 대표는 곧바로 상경하지 않고 오늘(4일)부터 부산에서 본격적인 합동 선거 일정에 돌입했다. 윤 후보와 이 후보 지지율은 초접전 상태다.

한국갤럽이 3일 발표한 여론 조사(지난달 30일~2일 전국 만 18세 이상 1000명을 대상.표본오차 95% 신뢰수준 ±3.1%p·응답률 15%)결과는 이 후보와 윤 후보는 각각 36%를 얻어 동률을 기록했다.

이 후보는 지난달 16~18일 여론조사 대비 5%p 지지율이 상승했지만 윤 후보는 같은 기간 6%p 하락했다. 한국갤럽은 2주전 제1야당 후보가 우세했으나 현재는 초박빙의 경쟁이 전개되고 있다고 분석했다.

갤럽조사에서 이 후보 지지층(335명)은 지지 이유(자유 응답)로 '추진력·실행력'(22%), '직무·행정 능력'(15%), '다른 사람보다 나아서'(9%), '그간 잘함·경력'(6%) 등 공직에서 경험과 역량을 주로 지목했다.

반면 윤 후보 지지자(357명)는 '정권 교체'(27%), '공정·정의'(11%), '다른 사람보다 나아서'(10%), '새로운 인물·신선함·정치적이지 않음'(7%) 등 기성 정치 탈피와 변화에 대한 기대감을 지지 이유로 꼽았다.

아시아경제

김종인 전 국민의힘 비상대책위원장이 지난달 26일 오전 기자들의 질문을 받으며 서울 광화문 사무실로 출근하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


◆ '킹메이커' 김종인 첫 일성은? 윤-이, 지지율 격차 벌어질까

이렇다 보니 '킹메이커' 김종인 총괄선대위원장 첫 일성에도 관심이 쏠리고 있다. 당장 윤 후보의 지지율 변화가 초미의 관심사로 떠오르고 있다. 김 전 비대위원장이 킹메이커로 처음 이름을 알린 건 2012년 대선으로 알려졌다. 당시 박근혜 선대위의 국민행복추진위원장을 맡아 경제 민주화 공약 설계를 주도했다. 그는 '생애주기별 복지' 등을 앞세워 정치 의제를 선점하는 등 박 전 대통령 당선에 크게 기여했다는 평가를 받았다.

이와 관련해 윤 후보는 이날 부산 북항 재개발 현장에서 간담회를 가진 뒤 취재진을 만난 자리에서 '최근 여론조사에서 이재명 더불어민주당 후보와 지지율이 동률을 기록했다'는 질문에 "저를 도와주시는 분은 전광판(여론조사)을 보고 조언하고 방향을 잡아주는 것이지만, 저는 운동선수이기 때문에 전광판을 볼 시간이 없다"고 답했다.

김종인 전 비대위원장이 선대위에 전격 합류한 배경에 대해선 "대선 캠페인을 성공적으로 할 수 있다는 본인 확신이 들 때까지 여러 생각을 해보겠다고 하셨는데, 어제 결론을 내신 것 같다"고 설명했다.

현재 김 전 비대위원장은 선대위 운영계획에 부서를 만들어 자신의 할 일만 할 것이라는 입장을 밝힌 상태다. 김 전 비대위원장은 이날 오후 서울 광화문 자신의 사무실을 나서다 기자들과 만나 '일전에 강조했던 실무형 선대위를 생각하시느냐'는 질문에 "(이미) 인선을 많이 끝냈기 때문에 들어와 있는 사람들에 대해 내가 뭐라고 할 순 없다. 부서를 만들어 내 할일만 해나갈 것"이라고 말했다.

김 전 위원장의 측근 임태희 전 의원은 이날 기자들에게 "김 전 위원장께서 실무적으로 일할 수 있는 기구를 구성해야한다고 권성동 사무총장에게 말했다"며 "권 사무총장이 '그렇게 하겠다'고 답했다고 한다"고 전했다.

아시아경제

이재명 더불어민주당 대선 후보 지난달 5일 대구 서문시장에서 시민과 상인들에게 손을 흔들며 인사하고 있다. 연합뉴스

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


◆ 추미애, '조국 사태' 사과 관련 윤-이 동시 직격…이재명 "국민이 잘못됐다고 한다면 잘못된 것"

민주당은 '조국 사태 사과' 논란이 일고 있다. 추 전 장관은 3일 자신의 페이스북을 통해 윤 후보가 '조국 사태'에 대한 문재인 대통령의 사과를 요구한 것과 관련해 "'끝까지 임기를 지키라'며 대통령이 임명한 사람이라고 엄호를 한 그 대통령을 향해 조국에 대해 책임지고 사죄하라는 후안무치한 말을 뱉으니 뻔뻔함이 참으로 놀랍다"고 직격했다.

문제는 이 같은 추 전 장관의 조국 사태 사과 촉구에 관한 비판의 목소리가 윤 후보에게만 향하고 있지는 않다는 데 있다. 추 전 장관은 이 후보에게도 불편한 심경을 드러낸 바 있다.

추 전 장관은 전날(3일) 자신의 페이스북에 '나는 고발한다. 시대의 비겁함을'이라는 글을 올려 "대통령후보도 여론에 좇아 조국에 대해 사과를 반복했는데 다시 '조국은 불공정하다'로 한 번 더 낙인찍게 된 것"이라며 "인간의 존엄을 짓밟는 것"이라고 반발한 바 있다.

앞서 이 후보는 지난 2일 방송기자클럽 토론회에서 '조국 사태'에 대해 "제가 할 수 있는 범위 내에서는 아주 낮은 자세로 진지하게 사과드린다"고 말한 바 있다. 관련해 이 후보는 오늘(4일)조 전 장관을 둘러싼 논란과 관련해 "국민이 잘못됐다고 하면 잘못된 것"이라며 거듭 사과 입장을 밝혔다.

이 후보는 이날 오후 전북 김제에서 기자들과 만나 이같이 언급하고 "민주당을 대표해서 국민들이 민주당에 실망한 부분에 대해 반성하고, 그런 실망을 또 하지 않도록 하는 게 저의 책무라고 생각해 사과드린 것이다. 다시 한번 사과드린다"고 말했다.

한편 민주당에서는 국민의힘 선대위에 김 전 비대위원장이 합류하는 것을 두고 비판의 목소리가 나오고 있다. 정성호 민주당 의원은 이날 페이스북에 글을 올려 "예상대로 윤석열 국민의힘 대선후보는 김종인 전 비상대책위원장에게 대선에 관한 모든 권한을 주고 이준석 대표와 함께 다시 모셔 왔다"면서 "혼자서는 아무 것도 결정할 수 없는 윤석열 후보의 리더십과 숙의와 결단을 통해 책임을 지는 이재명 후보의 리더십을 비교해 보자"고 말했다.

그러면서 "전환기적 위기 상황에서 어떤 지도자가 필요한지를 극명하게 보여준 장면이었다"며 "민생과 경제를 회복하고 위기를 극복하는데 필요한 어떠한 준비도 되어 있지 않고 국가 경영 능력이 전혀 검증되지 않은 윤석열 후보와 성남시장, 경기도지사로서 탁월한 추진력과 엄청난 성과를 보여 주고 유능함이 검증된 이재명 후보 중 누가 자격이 있는가는 너무나 명백한 것"이라고 주장했다.

정 의원은 이어 "이재명, 윤석열 두 사람이 국정의 모든 분야에 걸쳐 무제한 토론을 해야 한다. 이는 국민의 알권리를 위한 후보자의 의무"라며 "윤 후보는 김종인, 이준석 두사람 뒤에 숨어서는 안 된다"면서 끝장토론을 제안했다.

한승곤 기자 hsg@asiae.co.kr
<ⓒ경제를 보는 눈, 세계를 보는 창 아시아경제(www.asiae.co.kr) 무단전재 배포금지>
기사가 속한 카테고리는 언론사가 분류합니다.
언론사는 한 기사를 두 개 이상의 카테고리로 분류할 수 있습니다.