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이슈 '오미크론' 변이 확산

오미크론 확산에도...미국 “봉쇄 대신 부스터샷”

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바이든 대통령, 국립보건원 방문 자리에서
부스터샷 확대 등 5가지 핵심 행동 지침 공개
해외입국자 대상으로는 24시간 내 음성확인 요구
한국일보

조 바이든 미국 대통령이 2일 메릴랜드주 베데스다 소재 국립보건원에서 기자들과 만나 질의응답을 하고 있다. 베데스다=EPA 연합뉴스

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미국이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이 바이러스 ‘오미크론’에 대한 새 방역 대책을 공개했다. 코로나19 확산 방지를 위한 봉쇄 조치 대신 백신 접종과 코로나 검사 확대에 집중할 계획이다. 해외 입국자 제한은 소폭 강화했지만 경제 활성화를 위한 재개방이라는 큰 원칙은 계속 유지하는 모습이다.

조 바이든 미국 대통령은 2일(현지시간) 메릴랜드주 베데스다 국립보건원(NIH)에서 겨울철 및 오미크론 변이에 대한 대응 전략을 밝혔다. 바이든 대통령은 이자리에서 “봉쇄나 폐쇄가 아니라 광범위한 백신 접종과 부스터샷, 더 많은 검사가 우리의 행동 계획”이라며 다섯 가지 핵심 행동인 △미 전역 부스터 캠페인 확대 △어린이 백신 접종 지원 △무료 자가 검사 확대 △확진자 급증 대응팀 배치 △전 세계 백신 접근성 강화를 추진하겠다고 설명했다.

구체적으로는 백신 접종을 마치지 않은 학생의 경우 밀접 접촉이 의심되면 등교는 이어가되 마스크 착용을 의무화하면서 코로나19 검사를 지속적으로 받는 방안을 도입한다. 코로나19 감염 의심자의 경우 가정에서 자가 진단을 할 수 있게끔 민간 의료보험이 자가진단 키트 비용을 보전하고, 학교와 요양원, 감옥 등 일부 다중 이용시설에는 무료로 키트를 보급할 예정이다.

바이든 대통령은 특히 “1억 명 이상이 부스터샷을 맞을 수 있지만 아직 맞지 않았다”라며 “부스터샷은 계속 무료일 것이고, 8만 곳을 (부스터 샷 접종 장소로) 사용 가능하게 했다”라고 강조했다.

바이든 대통령은 “새로운 변이는 우려의 대상이지만 당황할 대상은 아니다”라며 “우리에게는 세계 최고의 백신과, 세계 최고의 의약품과, 세계 최고의 과학자들이 있다”고 재차 말했다.

미국 입국자에 대한 제한 조치를 일부 강화하긴 했지만 국경을 닫진 않았다. 다음주부터 미국 입국자들은 백신 접종 여부에 상관없이 출국 시점 1일 이내에 발급된 음성증명서를 제출해야 한다. 기존에는 3일 이내에 발급받아야 했다.

다만 오미크론 변이 확산 상황에 따라 바뀔 순 있다. 바이든 대통령은 남아프리카 공화국 등에 대한 여행 제한 조치가 오미크론 변이 대응을 위한 “시간을 벌어준다”고 밝혀 추가 조치 가능성을 남겨뒀다. 젠 사키 백악관 대변인도 브리핑에서 “대통령은 매일 미국인을 보호하기 위해 어떤 추가 조치를 취해야 하는지 평가하고 있다”며 “추가 제한이 필요한지 여부를 평가할 것”이라고 말했다.

김진욱 기자 kimjinuk@hankookilbo.com


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