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파월 "오미크론 변이가 경제 하방 위험‥물가 불확실성 증대"

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MBC

[사진 제공: 연합뉴스]

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제롬 파월 미국 연방준비제도 의장은 코로나19 오미크론 변이가 미국 경제에 위협을 가할 수 있다고 전망했습니다.

파월 의장은 상원 은행위원회 출석에 앞서 배포한 서면 답변을 통해 "최근 코로나19 확진자 증가와 오미크론 변이의 출현은 고용과 경제활동에 하방위험을 제기한다"고 말했다고 CNBC방송 등이 보도했습니다.

이어 오미크론 변이가 "인플레이션의 불확실성을 증대시켰다"고도 덧붙였습니다.

구체적으로 파월 의장은 "이 바이러스와 관련해 더 큰 우려는 사람들이 대면으로 일할 의욕을 꺾을 수 있다는 점"이라면서 "노동시장의 진전을 둔화시키고 공급망 교란을 심화시킬 수 있다"고 우려했습니다.

연준 목표치인 2%의 두세 배를 넘나드는 높은 물가상승률에 관해서는 "전문가 대부분은 물가상승률이 내년에 공급과 수요 불균형이 완화하면서 상당히 내려갈 것이라고 예상한다"고 설명했습니다.

그러나 파월 의장은 "공급망 차질이 얼마나 지속하고 어떤 영향을 줄지 예측하기 어렵다"며 "물가를 위로 밀어 올리는 요인들이 내년에도 계속 남아있을 것 같다"고 우려했습니다.

또 파월 의장은 "높은 물가상승률이 생필품 가격 인상을 감당할 수 없는 사람들에게 심각한 부담이 될 것이라는 점을 알고 있다"며 "우리는 물가 안정 목표에 헌신할 것"이라고 덧붙였습니다.

연준은 인플레이션 우려가 커지면서 이달부터 자산매입 축소를 시작했고 내년 중 기준금리를 인상할 전망이지만, 바이러스 재확산에 따른 고용회복 차질 가능성도 동시에 우려하고 있습니다.

신정연 기자(hotpen@mbc.co.kr)

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