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문 대통령 "차원이 다른 고비"… 특별방역대책 핵심은 '백신 접종'

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'위드 코로나 2단계' 전환 유보 공식화
"11세 이하까지 백신 접종 확대 검토"

한국일보

문재인 대통령이 29일 청와대 여민관에서 열린 코로나19 대응 특별방역점검회의에서 발언하고 있다. 청와대 제공

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문재인 대통령은 29일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 환자 폭증세에 “지금까지와는 차원이 다른 고비”라고 말했다. 이달 1일 단계적 일상회복(위드 코로나) 1단계를 시작한 지 4주 만에 신규 확진자와 위중증 환자, 사망자 모두 급증하는 ‘트리플 위기’ 조짐이 뚜렷해지자 경각심을 강조한 것이다. 연말로 예정됐던 일상회복 2단계 시행도 없다고 못 박았다.

문 대통령은 이날 청와대에서 주재한 코로나19 대응 ‘특별방역점검회의’에 참석해 “이 고비를 넘어서지 못하면 단계적 일상회복이 실패로 돌아가는 더 큰 위기를 맞게 된다”며 방역 강화를 주문했다. 문 대통령이 특별방역점검회의를 직접 주재한 건 코로나19 수도권 확산세가 가팔랐던 7월 12일 이후 4개월 만이다. 그만큼 상황이 심상치 않다는 뜻이다.

문 대통령은 다만 “어렵게 시작한 단계적 일상회복을 되돌려 과거로 후퇴할 수는 없다”면서 “일상회복 2단계 전환을 유보하고 앞으로 4주간 특별방역대책을 시행하겠다”고 밝혔다. 코로나19 확산세와 새로운 변이 바이러스 ‘오미크론’의 등장에도 모임인원 및 영업시간을 제한하는 ‘사회적 거리두기’ 카드는 뽑지 않은 것이다. 자영업자와 소상공인이 입을 타격과 이들의 거센 반발을 감안한 조치로 보인다.
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문재인 대통령이 29일 청와대 여민관에서 열린 코로나19 대응 특별방역점검회의에서 발언하고 있다. 청와대 제공

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특별방역대책의 핵심은 ‘백신 접종 확대’다. 문 대통령은 “이제는 3차 접종(부스터샷)이 추가 접종이 아니라 기본 접종”이라고 진단한 뒤 “모든 국민을 대상으로 3차 접종을 조기에 완료할 수 있도록 총력을 기울여 달라”고 지시했다.

소아ㆍ청소년 백신 접종 확대도 요구했다. 문 대통령은 “최근 전면 등교가 이뤄져 소아ㆍ청소년 확진자가 빠르게 늘어 걱정”이라며 “학부모와 학생 대상으로 백신의 효과와 안전성을 충분히 설명하고, 학교로 찾아가는 접종 등 접종 편의를 높이는 방안을 적극 강구해 달라”고 당부했다. 현재 15.4%에 불과한 12~17세 접종률을 대폭 끌어올리겠다는 것이다. 문 대통령은 아울러 “미국 등 다른 나라에서 시행하는 5~11세 아동 접종도 신속하게 검토해주기 바란다”고 말해 백신 접종 연령을 사실상 11세 이하까지 확대하겠다는 의중을 내비쳤다.

문 대통령은 또 “병상과 의료인력 등 의료체계의 지속가능성을 확보하는 것은 전적으로 정부 책임”이라며 “내년 2월 도입하기로 한 먹는(경구용) 치료제도 연내에 사용할 수 있도록 도입 시기를 앞당겨 달라”고 했다. 이와 함께 감염병 전담병원에 주로 공급하던 국산 항체치료제 사용도 확대할 것을 지시했다.

정지용 기자 cdragon25@hankookilbo.com


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