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상륙과 동시에 ‘빛의 속도’ 확산, 유럽은 오미크론 초강력 대응태세

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아시아투데이

전자 현미경으로 관찰한 신종 코로나바이러스. /EPA 연합

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아시아투데이 정재호 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이 바이러스인 ‘오미크론’이 나오자마자 유럽 대륙을 집어삼키는 양상이다. 코로나19 4차 확산에다 오미크론까지 덮친 유럽은 서둘러 입국금지 및 국경봉쇄 등의 총력 대응에 나서고 있다.

27일(현지시간) AFP·로이터통신 등의 보도를 종합하면 전날 벨기에에서 처음 확인된 오미크론 바이러스 감염이 이날 영국·독일·이탈리아·체코·덴마크 등으로 빠르게 번져 다수의 확진자를 배출했다.

영국은 최근 남아프리카공화국(남아공)를 다녀온 오미크론 감염자 두 명을 즉각 자기격리 조치하는 한편 동선 파악에 주력하고 있다. 사지드 자비드 영국 보건부 장관은 이날 첼름스퍼드와 노팅엄 지역에서 오미크론 감염 사례를 확인했으며 두 건은 서로 연관돼 있다고 밝혔다.

독일은 남부 바이에른주에서 오미크론 변이 확진이 2건 나왔고 헤센주도 의심사례가 적발됐다. 하이 클로제 헤센주 사회 문제 담당 장관은 이날 자신의 사회관계망서비스(SNS)인 트위터를 통해 “전날 밤 남아공에서 돌아온 한 여행자가 새 변이의 전형적인 증상 몇 가지를 보였다”며 “이 사람이 새 변이에 감염됐을 것으로 매우 의심된다”고 경계했다.

체코 보건당국은 나미비아에서 건너온 한 사람이 오미크론 변이에 감염된 것으로 간주돼 조사 중이다. 네덜란드는 전날 암스테르담 공항에 도착한 남아공발 여객기 두 대에서 승객 61명이 코로나19 양성 판정을 받았으며 이중 일부가 오미크론 변이에 감염됐을 공산이 크다고 설명했다. 이탈리아도 사업차 모잠비크를 다녀온 사람에게서 첫 감염이 일어났다고 보고했다.

앞서 벨기에는 터키를 경유해 이집트를 여행하고 지난 11일 돌아온 젊은 여성에게서 오미크론 변이가 발견됐다고 전했다. 이스라엘 역시 말라위에서 돌아온 여행객이 오미크론에 감염됐다며 앞으로 2주간 외국인 입국을 전면 금지하는 초강수 조치를 내렸다. 오미크론 변이 발견 이후 외국인 입국 전면 금지령을 내린 나라는 이스라엘이 처음이다.

이렇게 유럽 각국이 사실상의 최고 수위로 대응에 나서는 건 오미크론의 강력한 전파력 때문이다. 오미크론은 기존 델타 변이보다 전염력이 훨씬 강한 것으로 알려졌다. 심지어 홍콩에서는 감염 의심 격리자의 호텔 옆방에 묶던 사람이 접촉 없이도 감염된 사례가 있었다.

유럽은 이미 ‘위드 코로나’(코로나19와 공존)로 신규 감염·중증 환자가 폭증하고 있는 상황이기도 하다. 점차 높아지는 봉쇄 수위에 영국마저 벗었던 마스크를 다시 꺼내들 조짐이다. 영국은 입국하는 모든 사람에게 이틀 내 유전자증폭(PCR) 검사를 받고 음성이 나올 때까지 자가 격리한다. 대중교통과 상점 등에서는 마스크 착용을 의무화하는 방안도 검토하기로 했다.

스파이크 단백질에 유전자 변이 32개를 보유한 것으로 파악된 오미크론에 대해 세계보건기구(WHO)는 “오미크론과 다른 변이를 비교했을 때 재감염 위험이 높아 보인다”고 경고했다. 많은 과학자들도 “오미크론이 델타 변이보다 확산력이나 침투력 측면에서 더 강력하다”며 한 목소리로 우려하고 있다.

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