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SKC, 반도체 패키징 '게임체인저' 글라스 기판 사업화한다

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아시아투데이 임초롱 기자 = SKC가 세계 최초로 개발한 하이퍼포먼스 컴퓨팅용 글라스 기판의 상업화에 나선다. 글라스 기판은 컴퓨터 칩세트의 성능과 전력 효율을 대폭 끌어올릴 수 있어 반도체 패키징 분야에서 ‘게임 체인저’로 꼽히는 미래형 소재다.

SKC는 28일 이사회를 열고 미국 조지아주 SKC 부지에 반도체 글라스 기판 사업 생산거점을 건설하고, 기술가치 7000만달러를 포함해 총 8000만달러(약 936억원) 투자를 결정했다. 2023년까지 1만2000㎡ 규모 생산시설을 건설해 양산을 시작하는 게 목표다.

SKC의 하이퍼포먼스 컴퓨팅용 글라스 기판은 반도체 패키지의 판도를 바꿀 것이라는 기대가 나온다. 글라스 기판을 적용하면 패키지 두께가 절반으로 줄고 전력 사용량도 절반으로 감소한다. 특히 데이터 처리량이 획기적으로 개선되면서 데이터센터 면적이 대폭 줄어들 수 있다. 시제품은 글로벌 반도체 제조사의 기술 인증을 받았다.

보통 반도체는 여러 적층세라믹커패시터(MLCC)와 함께 기판에 하나의 부품으로 패키징된 뒤, 인쇄회로기판(PCB)으로 연결된다. 지금까진 이 기판으로 플라스틱이 널리 쓰였는데 고르지 못한 표면 때문에 미세화를 거듭하는 고성능 반도체 패키징용으로는 한계가 있었다. 이에 표면이 매끈한 실리콘을 중간기판으로 사용하는 방식이 개발됐다.

다만 이 방식은 글라스 기판과 비교하면 효율이 낮고 용도가 제한적이다. 중간기판 때문에 패키지가 두꺼워지면서 모바일 용도로 사용하기가 어렵고, 반도체 칩과 PCB 사이의 거리가 증가해 전력 소모량도 크다. 또 원형으로 된 실리콘에서 고성능 구현에 필요한 대면적 사각기판을 경제적으로 생산하기도 어렵다.

SKC는 글라스 기판의 경우 표면이 매끄럽고 사각패널을 대면적으로 만들 수 있어 반도체 패키징 미세화는 물론, 대형화 추세에 대응이 가능하다고 강조한다. 중간기판도 필요 없어 두께가 얇고 전력 효율이 좋아 모바일 제품에도 적용할 수도 있다.

특히 기판 표면에 설치해야 했던 MLCC를 기판 내부에 넣고 표면에 더 큰 중앙처리장치(CPU)·그래픽처리장치(GPU)를 장착해 더 많은 메모리를 넣을 수 있어 고성능에 유리하다는 평가다.

SKC는 2025년까지 생산능력을 연산 7만2000㎡ 규모로 확대하는 방안도 검토한다. 이는 인공지능(AI)·데이터센터 서버 등 데이터 처리량의 급증으로 고성능 컴퓨팅용 반도체 패키징 시장이 급성장하고 있어서다. 시장조사기관에 따르면 관련 시장은 2020년 35억달러에서 2025년 97억달러 규모로 세 배 가까이 성장할 전망이다.

SKC 관계자는 “SKC의 글라스 기판은 칩 설계자가 이상적으로 생각하는 최대의 성능을 낼 수 있도록 패키징 하는 획기적인 기술로 글로벌 반도체 소재업계와 반도체 제조사로부터 큰 관심을 받고 있다”며 “여러 파트너와 사업 기반을 안정적으로 구축해 글로벌 반도체 제조사에 공급하고, 고성능 반도체가 쓰이는 산업 전반이 획기적으로 발전하는 데 기여하겠다”고 밝혔다.

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SKC가 세계 최초로 개발한 반도체 패키징용 글라스기판을 적용한 패키징의 모습. /제공 = SKC

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