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고체전해질 제조가격 1/15↓…‘전고체전지’ 대량생산 상용화 물꼬튼다

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- 전기硏 ‘고체전해질 공침 제조기술’ 이전 통해 양산화 추진

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하윤철 박사가 간단한 용액합성 과정으로 생산한 황화물계 고체전해질을 들어보이고 있다.[한국전기연구원 제공]

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[헤럴드경제=구본혁 기자] 국내 연구진이 폭발 위험없는 전고체전지 상용화의 관건으로 꼽히는 가격과 대량생산 문제를 동시에 해결할 수 있는 기술을 개발했다.

한국전기연구원은 차세대전지연구센터 하윤철 박사팀이 개발한 ‘황화물계 전고체전지용 고체전해질 공침 제조기술’이 전기·전자 재료분야 전문기업 대주전자재료에 기술이전을 실시했다고 25일 밝혔다.

황화물계 고체전해질은 이온 전도도가 높고 연성이 커서 극판과 분리막 제조가 쉽다는 장점이 있다. 하지만 주원료인 황화리튬 가격이 비싸고, 다른 원료와의 혼합 공정에 높은 에너지가 드는 ‘볼밀법’을 사용하는 단점이 있다. 이러한 이유로 결과물도 소량 생산에 그치고 있으며 100그램당 가격이 수백만원에 달했다.

이 같은 문제점을 해결하기 위해 연구팀은 고가의 황화리튬을 사용하지 않고 ‘공침법’이라는 간단한 용액 합성 과정만으로 황화물계 고체전해질을 저가로 대량생산하는 세계 최초의 기술을 개발했다.

공침법은 여러 가지 서로 다른 이온들을 수용액 혹은 비수용액에서 동시에 침전시키는 방법으로, 리튬이차전지용 양극 소재를 대량생산하는 산업 현장에서 가장 많이 활용된다. 연구팀은 꾸준한 노력으로 리튬과 황, 인, 할로겐 원소 등을 공침시키는 공정 방식을 개발했고, 이를 통해 기존의 비싼 황화리튬을 사용하던 방식과 동일한 수준의 고체전해질을 제조하는 데 성공했다.

순수 원료비 기준으로 보면 기존 대비 약 15분의 1 수준으로 저렴하고, 볼밀법과 같은 고비용·고에너지 공정을 거치지 않아도 된다는 점을 고려하면 비용 절감 효과는 더욱 크다.

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하윤철 박사가 전고체전지용 고체전해질을 대량생산하는 기술을 개발했다.[한국전기연구원 제공]

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이번 성과는 높은 기술력을 인정받아 국내 굴지의 전기·전자 재료분야 및 리튬이차전지용 실리콘 음극재 전문업체 대주전자재료에 기술이전 됐다. 대주전자재료는 이전 기술을 이용해 2022년까지 제2공장 부지에 파일럿 생산 시설을 구축하는 등 고체전해질 양산 제조 시설에 대한 투자를 확대할 계획이다.

하윤철 박사는 “전고체전지 상용화의 관건인 고체전해질의 ‘저가격’과 ‘대량생산’ 이슈를 동시에 해결할 수 있는 성과”라며 “이번 기업체 기술이전을 통해 고체전해질의 양산화가 이루어질 것이고, 꿈의 배터리라고 불리는 전고체전지의 상용화에 주도적인 역할을 할 것”이라고 전했다.

nbgkoo@heraldcorp.com

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