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‘조폭 연루 의혹’ 사진 보도한 기자 실명·전화번호 공개한 秋…野 “‘좌표 찍기’ 고의 자행”

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국민의힘서 “언론에 재갈” “개인정보 보호법 위반” “언론중재법 개정 저의 드러나” 등 비판 봇물

세계일보

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추미애 전 법무부 장관이 경기 성남을 근거지로 활동한 조직폭력배 국제마피아파의 핵심 조직원으로 추정되는 인물과 사진을 찍었다는 보도한 기자의 실명과 전화번호 등을 사회관계망서비스(SNS·사진)에 공개한 데 대해 야권의 비판이 빗발쳤다.

양준우 국민의힘 대변인은 22일 논평을 내고 “작년 10월 추 전 장관은 한 취재기자의 사진을 모자이크 없이 게시하며 동일한 ‘좌표 찍기’ 시도로 물의를 빚은 적이 있다”며 “비뚤어진 언론관을 가지고 재갈을 물리려는 시도를 반복하는 행태에 유감을 표한다”고 지적했다.

이어 “만약 언론중재법이 통과됐다면 추 전 장관이 제일 먼저 달려가 1호 사례가 됐을 것이 자명하다”며 “여권의 언론중재법 의도가 다시 한번 드러났다”고 지적했다.

대권 주자도 나섰다.

국민의힘 대통령선거 경선 후보인 원희룡 전 제주지사 측 박기녕 대변인은 이날 논평에서 “기자의 개인정보쯤은 가볍게 무시했다”며 “지지자들에게 기자를 괴롭혀 달라며 좌표 찍는 행위뿐이 더 되겠는가”라고 반문했다.

아울러 “기사에 대해 차후 법적 조치를 운운하면서 자신은 왜 개인정보 보호법을 위반하나”라며 “전 법무부 장관이라는 타이틀이 부끄럽지 않은가”라고 질책했다.

나아가 “즉각 모든 게시물을 삭제하고 기자에게 사과부터 해라”며 “그리고 다시는 여당 관련 인사들의 입에서 언론중재법 소리 안 나오게 하라”고 촉구했다.

같은당 대선 후보인 유승민 전 의원 측 장천 대변인도 “추 전 장관은 소위 좌표 찍기를 고의적으로 자행했다”며 “개인의 프라이버시와 인격권을 가볍게 짓밟았고, 법관 출신임에도 개인정보보호법 따위는 안중에도 없는 듯 쉽게 위반했다”고 밝혔다.

그러면서 “기자를 개인적으로 인신공격함으로써 자유로운 취재 활동을 막는 것은 민주주의의 후퇴이며 독재”라며 “여권의 언론중재법 개정이 위와 같은 저의를 가진 통제의 시발점이라는 의심이 든다”고 덧붙였다.

추 전 장관은 전날 페이스북을 통해 국제마피아파 조직원과 함께 사진 촬영을 했다고 보도한 기자의 개인정보를 공개하고 “악의적”이라고 주장했다.

사진 속 함께한 인물에 대해 “전혀 모르는 사람”이라며 “(기사에 대해) 차후 법적 조치를 취하겠다”고 경고도 했다.

더불어 보도한 기자에게 “대중 정치인으로서 노출된 사진을 찍는 경우 일일이 신분을 확인하고 찍지 않는다”며 “당 대표나 공인으로서 행사 시 노출돼 있을 때 누구나 휴대전화로 (사진을) 찍어달라고 하면 일일이 신분을 확인하고 찍는 것이 상식적으로 불가능하다”고도 설명했다.

계속해서 “심지어 길을 가다가, 식당에서도 사진 촬영을 부탁하면 선선히 응해주고 있다”며 “기자의 질문에 상황을 설명했음에도 제가 ‘국제마피아파와 포즈를 취했다’며 제목과 사진설명 기사로 저의 공적 이미지를 실추하고 왜곡하는 악의적 보도를 했다”고 지적했다.

이와 함께 “민주주의를 지탱하는 것은 부조리에 대한 저항 정신, 비판 정신”이라며 “언론 종사자는 더욱 더 그러해야 한다”고 부연했다.

전날 한 매체는 국제마피아파 핵심 조직원으로 추정되는 인물이 추 전 장관, 더불어민주당 대선 후보인 이재명 경기지사, 김태년 의원, 은수미 성남시장 등과 함께 사진을 찍었다고 보도한 바 있다.

앞서 김용판 국민의힘 의원은 지난 18일 국회 행정안전위원회의 경기도 국정감사에서 이 지사가 국제마피아파 측근들로부터 수십차례에 걸쳐 20억원가량 받았다고 주장하기도 했다. 이에 민주당은 김 의원을 국회 윤리위원회에 제소하는 한편 의원직 사퇴와 국민의힘의 제명을 요구하고 있다.

김동환 기자 kimcharr@segye.com

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