컨텐츠 바로가기

미 영부인, 아들 잃은 뒤 신앙 되찾아준 은인 '깜짝 방문'

댓글 첫 댓글을 작성해보세요
주소복사가 완료되었습니다
SBS

<이미지를 클릭하시면 크게 보실 수 있습니다>


바이든 미국 대통령의 부인인 질 바이든 여사가 일요일이던 17일(현지시간) 오후 늦은 시간 사우스캐롤라이나주의 브루클랜드 침례교회에서 열린 한 행사에 깜짝 참석했습니다.

이 교회 목사인 찰스 잭슨의 봉직 50주년을 기념하기 위해 백악관에서 800km가량 떨어진 이 행사장을 직접 찾은 것입니다.

18일 워싱턴포스트(WP)에 따르면 바이든 여사의 방문은 잭슨 목사의 부인인 로빈 잭슨에게 감사를 표하려는 목적이 강했습니다.

바이든 여사가 아들을 잃은 뒤 신앙생활을 포기했을 때 함께 기도하며 신앙심을 다시 찾을 수 있게 한 이가 바로 로빈이었다는 것입니다.

바이든 여사는 델라웨어주 검찰총장을 지내며 촉망받던 장남인 보 바이든을 2015년 뇌암으로 먼저 보냈습니다.

당시 아들의 나이는 46세였습니다.

조 바이든 대통령이 정치적 후계자로 여기며 '내 영혼'이라고 부를 정도로 끔찍이 아끼던 아들이었습니다.

바이든 대통령은 첫째 부인 닐니아 헌터와 사이에 자녀 3명을 뒀으나 1972년 교통사고로 부인과 딸을 잃었습니다.

남은 두 아들 보와 헌터는 크게 다쳤지만 목숨을 건졌습니다.

질 바이든 여사 입장에서 보는 자신이 직접 낳지 않았지만 어린 시절부터 갖은 정성을 들여 가슴으로 키워낸 자식입니다.

바이든 여사는 전날 교회를 방문한 자리에서 보를 먼저 보낸 이후 배신당한 느낌에 신앙을 잃었고, 이후 교회를 다니지도, 기도를 하지도 않았다고 고백했습니다.

그러던 2019년 5월 바이든 여사는 로빈을 알게 됐습니다.

바이든 대통령이 대선 출마를 선언한 열흘 후 사우스캐롤라이나를 방문했다가 이 교회에서 로빈을 만난 것입니다.

로빈은 바이든 여사에게 함께 기도해주는 파트너가 돼 주겠다고 했습니다.

이후 두 사람은 정기적으로 소통했고 함께 기도했습니다.

로빈은 이후 2년 반 동안 매주 수요일 바이든 여사에게 문자 메시지로 기도 문구를 보내거나 그녀를 위해 기도하고 있다고 알렸습니다.

바이든 여사는 아무리 바빠도 답장을 보냈습니다.

바이든 여사는 로빈의 노력이 자신의 삶을 바꿨다고 말했다.

바이든 여사는 "로빈이 말할 때 마치 하나님이 '좋아, 질. 충분한 시간을 가졌고 이제 집에 올 시간이야'라고 말하는 것 같았다"고 회상했습니다.

로빈의 친구와 가족은 바이든 여사의 방문을 미리 알았지만 로빈에게는 비밀로 했습니다.

로빈이 갑자기 교회 밖에 경비요원이 늘어난 이유를 묻자 가족들은 그녀에게 이곳 출신 하원 의원이 방문하기 때문이라고 답했다고 합니다.

그때 바이든 여사가 빨간 장미 꽃다발을 들고 교회로 걸어 들어왔습니다.

또 나무 의자의 맨 앞줄에 잭슨 목사 부부와 함께 앉아 한 시간 30분 동안 진행된 행사에 참석했습니다.

바이든 여사는 보가 1년간 투병하는 내내 생존의 희망을 잃지 않았지만 마지막 기도마저 통하지 않자 교회 가는 일을 멈췄습니다.

미국민이 보내준 격려 편지도 뜯지 않은 채 옷장 안 가방에 넣어뒀습니다.

바이든 여사는 로빈을 만난 순간 신앙을 회복할 길이 있겠다고 처음으로 느꼈다고 합니다.

그는 "부러짐의 한가운데 있을 때는 스스로 치유하는 것이 절대 가능하지 않다고 생각한다. 그러나 진실은 혼자 치유할 수는 없지만 모든 일을 가능하게 하는 하나님과 함께한다면 치유할 수 있다는 것"이라고 말했습니다.

바이든 여사는 "로빈의 친절과 자비, 품위가 내 마음의 굳은살을 밀어냈고, 내 신앙심이 겨자씨처럼 다시 한번 커질 수 있었다"고 고마움을 표시했습니다.

(사진=게티이미지코리아)
유영규 기자(sbsnewmedia@sbs.co.kr)

▶ 네이버에서 SBS뉴스를 구독해주세요!
▶ 가장 확실한 SBS 제보 [클릭!]
* 제보하기: sbs8news@sbs.co.kr / 02-2113-6000 / 카카오톡 @SBS제보

※ ⓒ SBS & SBS Digital News Lab. : 무단복제 및 재배포 금지
기사가 속한 카테고리는 언론사가 분류합니다.
언론사는 한 기사를 두 개 이상의 카테고리로 분류할 수 있습니다.