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임성재, 더 CJ컵 공동 9위…"자신감 붙었다"

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최종 라운드서 이글·버디 몰아치며 톱10
손목 불편해 조조 챔피언십은 불참
매킬로이 PGA투어 통산 20승
한국일보

임성재는 18일(한국시간) 미국 네바다주 라스베이거스의 더 서밋 클럽(파72)에서 열린 미국프로골프(PGA)투어 더 CJ컵 8번 홀에서 샷을 하고 있다. AFP 연합뉴스

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임성재(23)가 미국프로골프(PGA)투어 더 CJ컵(총상금 975만 달러) 마지막 날 이글과 버디를 몰아치며 톱10으로 대회를 마쳤다.

임성재는 18일(한국시간) 미국 네바다주 라스베이거스의 더 서밋 클럽(파72)에서 열린 대회 최종 4라운드에서 이글 1개, 버디 7개, 보기 1개를 묶어 8언더파 64타를 쳤다. 임성재는 최종합계 20언더파 268타를 기록, 최종 공동 9위로 10위권 내 진입에 성공했다. 지난주 슈라이너스 칠드런스오픈 우승에 이어 2주 연속 상위권이다.

1번 홀에서 이글을 기록한 임성재는 경기 후반 13~15번 홀과 17~18번 홀에서 버디를 몰아치며 무서운 뒷심을 발휘했다. 2018년부터 4년 연속 이 대회에 참가 중인 임성재는 자신의 대회 최고 성적도 경신했다. 이번 대회 전까진 2019년 공동 39위가 최고였다.

임성재는 "지난주 우승이 심리적으로 도움이 된 것 같다. 자신감이 붙었다. 오늘은 최대한 많이 줄이면 좋겠다고 생각했는데 잘 맞아떨어졌다"고 소감을 밝혔다. 그러면서 "첫 홀부터 칩인 이글을 하면서 그 기운이 마지막까지 유지돼서 많은 버디를 칠 수 있었던 것 같다"고 돌아봤다.

이 대회 후 임성재는 일본으로 이동해 PGA 투어 조조 챔피언십에 나갈 예정이었지만 이를 취소했다. 그는 "첫날 손목이 불편한 상황에서 경기를 시작했다. 조금씩 괜찮아지기는 하지만 관리를 해야 하는 상황인 것 같다"고 설명했다.

대회 우승은 최종합계 25언더파 263타를 친 로리 매킬로이(북아일랜드)가 차지했다. 2010년 5월 퀘일할로 챔피언십에서 PGA 투어 첫 승에 성공한 매킬로이는 11년 만에 통산 20승 고지를 밟았다. 매킬로이와 접전 끝에 아쉽게 진 콜린 모리카와(미국)는 준우승(24언더파 264타)을 했다. 3라운드까지 선두였던 리키 파울러는 키스 미첼(이상 미국)과 공동 3위(22언더파 266타)에 만족해야 했다.

이경훈(30)은 17언더파 271타로 공동 25위에 올랐고, 김성현(23)과 강성훈(34)은 16언더파 272타로 공동 32위에 자리했다.

최동순 기자 dosool@hankookilbo.com


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